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¿Cuáles son los diferentes tipos de embolia pulmonar?

La embolia pulmonar (EP) es una afección común y potencialmente mortal que los médicos clasifican como aguda, subaguda o crónica. La trombosis venosa profunda puede aumentar el riesgo de cualquier tipo de EP de una persona.

Este artículo analiza la definición y los tipos de EP, las pruebas que usan los médicos para diagnosticarla y los tratamientos disponibles. También analiza la esperanza de vida de las personas con EP y cómo una persona puede reducir su riesgo.

¿Qué es una embolia pulmonar?

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Jackyenjoyphotography/Getty Images

la Instituto Nacional del Cáncer (NCI) describe la PE como la obstrucción de una arteria en los pulmones. Esto puede ocurrir cuando un coágulo de sangre llamado trombo, generalmente en la pierna o la pelvis, se suelta y viaja al pulmón. Los médicos llaman a estos coágulos de sangre trombosis venosa profunda (TVP).

Una embolia pulmonar puede poner en peligro la vida, especialmente si hay muchos coágulos de sangre o si la obstrucción es grande.

La EP puede conducir a:

  • daño pulmonar permanente
  • bajo nivel de oxigeno en la sangre
  • daño a los órganos por falta de oxígeno

La mitad de los que tienen EP no experimentan ningún síntoma. Sin embargo, los síntomas pueden incluir:

  • dificultad para respirar o disnea
  • tosiendo sangre
  • Dolor de pecho

Tipos de embolia pulmonar

Hay tres tipos de EP: aguda, subaguda y crónica. A continuación se muestra una mirada más profunda a cada uno de estos tipos.

agudo

la Centro Nacional de Información Biotecnológica (NCBI) establece que la EP aguda es una condición común que puede ser difícil de diagnosticar. Esto se debe a que los síntomas pueden variar entre individuos.

Los síntomas más comunes incluyen:

  • disnea
  • Dolor torácico pleurítico
  • tos
  • Dolor de pecho

Los factores de riesgo para la EP aguda incluyen mutaciones genéticas, deficiencia de proteína S y proteína C, y otros factores como períodos prolongados de descanso o inactividad, cirugía ortopédica, obesidad, embarazo y tomar la píldora anticonceptiva.

El NCBI divide además la EP aguda en dos categorías. La primera, hemodinámicamente inestable, es una forma de EP de alto riesgo que produce un cambio significativo en la presión arterial. Esto aumenta la posibilidad de un shock obstructivo, que impide que la sangre y el oxígeno lleguen a los órganos. También tiene una mayor tasa de mortalidad.

La segunda categoría es hemodinámicamente estable, una forma aguda de EP que puede provocar hipertensión leve y presentar un riesgo intermedio. Sin embargo, es estable y puede responder a la fluidoterapia.

subaguda

De acuerdo a un artículo 2020, la EP subaguda puede desarrollarse gradualmente y es difícil de diagnosticar. Esto puede significar que puede haber retrasos en el tratamiento, lo que resulta en peores resultados. Las personas con EP subaguda tienen una tasa de mortalidad más alta que aquellas con EP aguda.

Los síntomas pueden desarrollarse durante 2 a 12 semanas. Los síntomas más comunes pueden incluir:

  • disnea progresiva
  • Dolor torácico pleurítico
  • tosiendo sangre

Los autores del estudio de 2020 escriben que las personas con EP subaguda tienen un mayor riesgo de hipertensión debido a tromboembolismo en comparación con las personas con EP aguda.

Crónico

A informe 2018 establece que en la EP crónica, los coágulos de sangre residuales pueden permanecer adheridos a las paredes de los vasos pulmonares después del tratamiento.

Esto puede causar hipertensión pulmonar tromboembólica crónica (HPTEC). De acuerdo a un Resumen de 2022 de EP aguda, hasta el 5 % de las personas con PE desarrollarán HPTEC.

causa

La causa más común de EP es la TVP.

Las condiciones o eventos que pueden aumentar el riesgo de TVP de una persona y, a su vez, EP incluyen:

  • Mutación del factor V de Leiden: Esta es una mutación genética que aumenta el riesgo de coágulos de sangre de una persona. Aunque las complicaciones más comunes de la mutación del factor V Leiden incluyen TVP y EP, muchas personas con esta mutación no desarrollarán un coágulo de sangre.
  • Mutación del gen de la protrombina: Una condición genética heredada que , el riesgo de una persona de TVP.
  • Deficiencia de proteína C: Una deficiencia de proteína C puede aumentar el riesgo de TVP de una persona. Esta condición puede ser leve o grave. Y aunque algunas personas nunca desarrollarán coágulos de sangre, la deficiencia de proteína C puede poner en peligro la vida de algunos bebés. Puede causar obstrucciones en el flujo sanguíneo y la muerte del tejido corporal.
  • Cáncer: Las personas con estas condiciones tienen el mayor riesgo de desarrollar un coágulo de sangre en las venas:
    • Cancer de pancreas
    • cáncer de sangre
    • cáncer de pulmón
    • cáncer de estómago
    • Cáncer de cerebro
  • Fracturas de huesos grandes: El Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido afirma que si una persona se fractura un hueso grande, como el fémur, las partículas de grasa del interior del hueso pueden liberarse en el torrente sanguíneo. Una embolia grasa puede desaparecer por sí sola, pero puede causa Complicaciones potencialmente mortales, como disfunción orgánica.
  • Inactividad prolongada: Reposo en cama para más de 3 días y viajar en autobús, automóvil, tren o avión durante más de 4 horas puede aumentar el riesgo de EP de una persona. Esto se debe a que estar sentado durante períodos prolongados puede disminuir el flujo de sangre en las venas de las piernas. Las personas pueden reducir su riesgo de TVP mientras viajan caminando cada 2 o 3 horas, ejercitando los músculos de la pantorrilla mientras están sentados, estirando las piernas y usando medias de compresión.
  • Embarazo y parto: Una persona corre el mayor riesgo de PE durante 6 semanas después de dar a luz. Durante el embarazo, el cuerpo de una persona cambia para que forme coágulos de sangre más fácilmente, disminuyendo el riesgo de la pérdida de sangre durante el trabajo de parto y el parto. Además, el feto puede restringir el flujo de sangre a la parte inferior de las piernas porque puede presionar los vasos sanguíneos alrededor de la pelvis.

diagnóstico

Según los expertos en salud, la EP puede ser difícil de diagnosticar, ya que la mitad de las personas que la padecen no presentan síntomas.

El diagnóstico de cualquier tipo de EP incluye revisar el historial médico de una persona y realizar un examen físico en el consultorio de un médico.

Realizar ciertas pruebas puede ayudar de manera efectiva a un médico o profesional de la salud a identificar cualquier coágulo de sangre y determinar el riesgo y la gravedad de la EP.

Algunas de estas pruebas incluir:

  • Análisis de gases en sangre arterial (ABG): Un ABG puede ayudar a determinar si una persona tiene PE. En casos poco comunes, el análisis muestra niveles de oxígeno en las arterias más bajos de lo esperado, lo que podría ser un signo de shock y paro respiratorio.
  • dímero D: Una prueba común que los médicos utilizan en combinación con la evaluación clínica, la probabilidad y otras pruebas para determinar si una persona tiene EP. La prueba del dímero D busca un pequeño fragmento de proteína que el cuerpo produce para descomponer los coágulos de sangre. Si una persona tiene niveles elevados de dímero D, esto puede sugerir que su cuerpo está trabajando para descomponer un coágulo de sangre.
  • electrocardiograma: Un ECG estándar puede ayudar a identificar la taquicardia y los patrones de latidos cardíacos irregulares, como el esfuerzo en la vía del ventrículo derecho del corazón y los pulmones. Estos tienen vínculos con la EP, pero no todas las personas con taquicardia u otras irregularidades tendrán EP, ya que muchas afecciones pueden afectar la forma en que late el corazón.
  • Angiografía pulmonar por TC: Esta es la prueba diagnóstica de elección para las personas con alto riesgo de PE. Permite a los especialistas ver las arterias pulmonares y visualizar cualquier presión en el torrente sanguíneo.
  • ultrasonido: Una ecografía de las extremidades inferiores es la Más precisa Prueba no invasiva para diagnosticar la TVP. Permite a los médicos ver las venas de una persona e identificar coágulos de sangre.

En hospitales grandes o casos que implican un mayor riesgo de EP en un individuo, los médicos deben seguir los protocolos de prueba realizando algunas de las pruebas anteriores para descartar o confirmar la afección.

Sin embargo, es posible que las clínicas más pequeñas no tengan todo el equipo para realizar varias pruebas. Como alguien puede permanecer asintomático durante mucho tiempo y los síntomas de la EP pueden variar, los departamentos de salud han elaborado criterios para descartar una EP.

Los siguientes criterios sugieren que una persona no tiene EP:

  • son menores de 50 años
  • su frecuencia cardíaca es inferior a 100 latidos por minuto
  • el oxígeno en la sangre es superior al 94%
  • sin hemoptisis
  • sin uso de estrógenos
  • sin EP ni TVP previas
  • sin hinchazón unilateral de la pierna
  • sin cirugía o trauma con hospitalización en las últimas 4 semanas

Por el contrario, existen otros criterios para determinar la probabilidad de EP. Esto puede ayudar a los médicos y especialistas a hacer recomendaciones para pruebas específicas para confirmar o descartar la afección. Estos dependen de las reglas que los médicos determinan de acuerdo con el historial médico del individuo.

Los ejemplos de factores de riesgo incluyen:

  • tener cáncer activo
  • ser mayor de 65 años
  • haber tenido una cirugía o una fractura en el último mes
  • tener dolor en las extremidades inferiores
  • tener una EP o TVP previa

Una persona debe consultar a un médico si tiene algún síntoma de EP, ya que el tratamiento temprano mejora el resultado.

tratos

El tratamiento de la EP puede variar según la gravedad, la estabilidad hemodinámica y el tipo de EP que tenga una persona.

De acuerdo a esto 2022 artículoel tratamiento de la EP aguda puede adoptar la forma de:

  • oxígeno suplementario
  • vasopresores
  • medicamento anticoagulante
  • antagonistas de la vitamina K para ayudar a reducir la acción de la vitamina K que puede causar la coagulación de la sangre
  • trombólisis, que involucra medicamentos o un catéter para disolver coágulos
  • filtros de vena cava, que bloquean el camino de los coágulos de sangre, evitando que entren en los pulmones

Estos tratamientos pueden ser similares para los casos subagudos. De hecho, un papel 2020 reporta el caso de un hombre que padecía EP subaguda. Logró la recuperación clínica después de pasar por trombólisis con estreptoquinasa.

Además, un 2018 artículo establece que en el caso de la EP crónica, la endarterectomía pulmonar, que elimina la sangre coagulada de las arterias pulmonares, y la angioplastia pulmonar con balón pueden curar la HPTEC.

Esperanza de vida después de una embolia pulmonar

la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) Establece que:

  • El 25% de las personas con EP tienen muerte súbita
  • hasta el 30% muere dentro de 1 mes del diagnóstico
  • hasta el 50% de las personas que tuvieron una TVP pueden tener complicaciones a largo plazo
  • hasta el 33% de las personas con TVP o EP tienen una recurrencia dentro de los 10 años

Es extremadamente importante que las personas en riesgo de EP traten de minimizar el riesgo de desarrollar o repetir PE.

Una persona puede lograr esto al:

  • ir a chequeos regulares para un diagnóstico temprano
  • continuar el uso de anticoagulantes después de la EP o la TVP
  • hacer cambios en el estilo de vida, como comer una dieta balanceada y hacer ejercicio regularmente
  • evitar fumar, si corresponde
  • moverse regularmente, especialmente después de largos períodos de descanso

Resumen

Cualquiera puede tener una PE, que puede poner en peligro la vida. Los médicos dividen la EP en tres categorías: EP aguda, subaguda y crónica. La causa más común de la EP es la TVP, pero las mutaciones genéticas y los factores del estilo de vida, como el embarazo, también pueden influir en el riesgo de una persona.

Es posible que una persona con EP no desarrolle ningún síntoma, pero quienes sí lo hacen pueden experimentar dificultad para respirar y tos con sangre.

Existe una amplia gama de pruebas de diagnóstico, medicamentos y procedimientos que pueden ayudar a identificar y tratar la EP.

Las personas con EP deben consultar regularmente a un médico para hacerse chequeos, continuar con su medicación y trabajar para disminuir el riesgo de complicaciones comiendo una dieta balanceada y haciendo ejercicio regularmente.

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