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¿Cómo se relaciona el tamaño del tumor con el estadio del cáncer de mama?

El tamaño del tumor es un factor importante en la estadificación del cáncer de mama y puede afectar las opciones de tratamiento y el pronóstico de una persona. Es probable que los tumores sean más pequeños cuando los médicos los detectan temprano, lo que los hace más fáciles de tratar.

Sin embargo, el tamaño del tumor es solo uno de varios factores que los médicos consideran al clasificar por etapas el cáncer de mama de una persona. Otros factores incluyen la ubicación del tumor, si se ha diseminado fuera del seno, la apariencia de las células cancerosas y la presencia de receptores hormonales.

Este artículo presenta un gráfico del tamaño del tumor y analiza cómo el tamaño del tumor afecta la estadificación del cáncer. También cubrimos otros factores que contribuyen a la estadificación, el tratamiento y el pronóstico de una persona.

Tamaño del tumor y estadificación del cáncer de mama

Los médicos determinan la etapa del cáncer como parte de su diagnóstico. Para confirmar la etapa del cáncer de mama, evalúan varios factores diferentes, incluido el tamaño del tumor.

Los médicos utilizan múltiples pruebas y exámenes para evaluar las características específicas del cáncer de mama de una persona. Utilizan esta información para asignar valores al sistema de estadificación TNM, donde:

  • T se refiere al tamaño del tumor principal o primario.
  • N se refiere a si el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos.
  • M se refiere a si el cáncer es metastásico, lo que significa que se ha propagado a partes distantes del cuerpo.

Las etapas generales del cáncer varían de 0 a 4. La etapa 0 significa que el cáncer de mama se encuentra en una etapa muy temprana y aún no se ha diseminado. La etapa 4 se refiere al cáncer de mama en etapa tardía, lo que significa que se ha propagado a otras partes del cuerpo.

Si bien el cáncer de mama de cada persona es diferente, su etapa generalmente indica las opciones de tratamiento y el pronóstico de un individuo.

Es probable que las personas con cáncer de mama en etapa temprana tengan tumores más pequeños que los médicos pueden tratar fácilmente. Los tumores más grandes tienden a indicar cáncer de mama en etapa avanzada, que puede ser más difícil de tratar.

Gráfico y medición del tamaño del tumor

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Los médicos miden el tamaño del tumor de cáncer de mama primario en su punto más ancho. Suelen dar el tamaño en milímetros (mm) o centímetros (cm).

De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer (ACS)los médicos usan el siguiente sistema para clasificar el tamaño del tumor:

  • TX: El médico no puede evaluar el tumor primario.
  • T0: El médico no ha encontrado evidencia de un tumor primario.
  • T1: El tumor mide 2 cm o menos de diámetro.
  • T2: El tumor mide más de 2 cm pero menos de 5 cm de ancho.
  • T3: El tumor mide más de 5 cm de ancho.
  • T4: El tumor puede ser de cualquier tamaño pero está creciendo hacia la pared torácica o la piel. Esta categoría incluye el cáncer de mama inflamatorio.

Factores que afectan la estadificación

El tamaño del tumor es solo uno de varios factores que los médicos consideran al determinar la etapa del cáncer de mama de una persona. Otros factores incluyen los siguientes:

Estado de los ganglios linfáticos

Al clasificar por etapas el cáncer de mama de una persona, los médicos determinarán si se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos. Para ello, extraen uno o más de los ganglios linfáticos de la axila y los examinan con un microscopio.

Los profesionales de la salud clasifican el estado de los ganglios linfáticos utilizando el valor N del sistema TNM, donde:

  • NX significa que el médico no pudo evaluar el estado de los ganglios linfáticos.
  • N0 indica que el médico no detectó cáncer en los ganglios linfáticos cercanos.
  • N1, N2 y N3 indican que el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos cercanos.

Los valores más altos indican la participación de más ganglios linfáticos.

metástasis

La metástasis es cuando el cáncer se disemina desde su ubicación original en el seno a partes distantes del cuerpo, como el hígado, los pulmones, el cerebro o los huesos.

Los síntomas del cáncer de mama metastásico dependen de a qué órganos se haya propagado el cáncer y pueden variar mucho. Los médicos pueden usar exploraciones, pruebas y exámenes adicionales para diagnosticar a una persona con cáncer de mama metastásico.

Los profesionales de la salud categorizan la metástasis usando el valor M del sistema TNM, donde:

  • MX significa que el médico no pudo evaluar la metástasis.
  • MO indica que el médico no detectó ninguna metástasis.
  • M1 significa que el cáncer de mama se ha propagado a otros órganos.

Estado del receptor hormonal

Cuando se estadifican los cánceres de mama, los médicos analizan las células tumorales para detectar la presencia de receptores hormonales. Los receptores son proteínas que responden a las hormonas estrógeno y progesterona instruyendo a las células cancerosas para que crezcan.

Los médicos describen el cáncer de mama que tiene receptores de estrógeno como receptor de estrógeno positivo o ER positivo. Se refieren al cáncer de mama que tiene receptores para la progesterona como receptor de progesterona positivo o PR positivo.

Los cánceres de mama con receptores hormonales tienen muchas más probabilidades de responder a la terapia hormonal.

estado de HER2

El estado de HER2 se refiere a si las células de cáncer de mama están produciendo demasiada proteína llamada receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2). Los médicos prueban el estado de HER2 tomando una muestra del cáncer y enviándola a un laboratorio para su análisis.

Los profesionales de la salud describen el cáncer de mama con niveles de HER2 más altos de lo normal como HER2 positivo. Los cánceres HER2 positivos suelen ser más agresivos que otros tipos de cáncer de mama, pero también es más probable que respondan a las terapias dirigidas.

La aparición de células cancerosas.

La aparición o diferenciación de las células cancerosas es otro factor en la estadificación del cáncer. Los médicos clasifican las células cancerosas según su similitud con las células no cancerosas bajo el microscopio.

Los profesionales de la salud clasifican las células cancerosas que se parecen mucho a las células sanas como de bajo grado o bien diferenciadas. Estos cánceres suelen crecer más lentamente.

Las células cancerosas de alto grado o pobremente diferenciadas se ven muy diferentes de las células normales y tienden a crecer más rápido.

Etapas del cáncer de mama

Después de evaluar las diferentes características del cáncer de mama, los médicos usan la información para determinar su etapa general de 0 a 4.

Aquí hay una descripción general de cada etapa del cáncer de mama:

  • Etapa 0: Este cáncer no es invasivo y solo está presente dentro de los conductos lácteos. Esta etapa incluye el carcinoma ductal in situ.
  • Nivel 1: Estos son pequeños tumores que no se han diseminado a los ganglios linfáticos o solo han afectado una pequeña área del ganglio centinela.
  • Etapa 2: Estos son tumores más grandes que se han diseminado a algunos ganglios linfáticos cercanos.
  • Etapa 3: Estos tumores son grandes o crecen hacia los tejidos circundantes, como la piel de la mama, los músculos y los ganglios linfáticos.
  • Etapa 4: Estos son tumores que comenzaron en el seno pero se diseminaron a otras partes del cuerpo.

Tratamiento y perspectiva

Al recomendar opciones de tratamiento para el cáncer de mama, un médico tendrá en cuenta:

  • la etapa del cáncer de mama
  • la edad, la salud general y las preferencias personales de la persona
  • si el cáncer es ER positivo, PR positivo o HER2 positivo, por ejemplo, Cáncer de mama triple negativo no tiene ninguno de estos marcadores
  • si alguien es BRCA positivo: BRCA es el gen del cáncer de mama que puede causar el crecimiento del tumor
  • la velocidad a la que crece el cáncer

Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • cirugía, que puede implicar una mastectomía, la extirpación de uno o ambos senos o la extirpación de los ganglios linfáticos afectados
  • radioterapia
  • quimioterapia
  • Terapia hormonal
  • terapia dirigida

La detección y el diagnóstico tempranos del cáncer de mama pueden mejorar significativamente el pronóstico de una persona.

Según la ACS, la tasa de supervivencia relativa a 5 años para el cáncer de mama localizado es 99%. Esto significa que las personas con este tipo de cáncer tienen un 99 % más de probabilidades de sobrevivir durante al menos 5 años después de un diagnóstico en comparación con las personas sin la afección.

La tasa de supervivencia relativa a 5 años es del 86 % para las personas con cáncer de mama que se ha diseminado a los tejidos vecinos y del 29 % para aquellas cuyo cáncer se ha diseminado a otros órganos. La tasa general de supervivencia relativa a 5 años para el cáncer de mama es del 90 %.

Sin embargo, estas cifras son solo estimaciones y los expertos las basan en datos de 2010-2017. Es importante destacar que los tratamientos contra el cáncer avanzan todo el tiempo y el pronóstico de cada persona es diferente.

Resumen

El tamaño del tumor es un factor importante cuando los médicos determinan la etapa del cáncer de mama de una persona. Sin embargo, los profesionales de la salud también tienen en cuenta otros factores, entre ellos:

  • afectación de los ganglios linfáticos
  • la ubicación del cáncer y si se ha propagado
  • estado del receptor hormonal
  • Estado de la proteína HER2
  • la aparición de las células cancerosas

Un médico tendrá en cuenta todos estos factores, así como la edad, el estado de salud general y las preferencias personales de la persona al recomendar opciones de tratamiento.

Las personas con cáncer de mama en etapa avanzada pueden necesitar más tratamiento que aquellas cuyo cáncer se encuentra en una etapa temprana. Un diagnóstico y tratamiento tempranos del cáncer de mama pueden mejorar significativamente el pronóstico de una persona. Sin embargo, la experiencia de cada persona con el cáncer de mama es diferente.

Lea este artículo en español.

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