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¿Cómo diagnostican los médicos la leucemia linfocítica crónica?

La leucemia linfocítica crónica (LLC) es un tipo de cáncer que afecta a los linfocitos. Puede ser un desafío detectar CLL temprano, porque no causa síntomas en sus primeras etapas.

Los linfocitos son un tipo de glóbulo blanco del sistema inmunitario. En la CLL, la médula ósea produce demasiados linfocitos. Luego, estos pueden acumularse en la médula ósea, viajar al torrente sanguíneo y propagarse a los ganglios linfáticos y otros órganos, incluidos los pulmones, el bazo y el hígado.

De acuerdo con la Sociedad Americana del CáncerCLL es el tipo más común de leucemia en adultos.

CLL puede seguir dos patrones diferentes. Algunas formas se desarrollan muy lentamente, lo que significa que es posible que una persona no requiera tratamiento durante mucho tiempo. Otras formas crecen más rápido, causando una condición más severa.

En este artículo, analizamos cómo los médicos diagnostican la CLL y si pueden detectarla en sus primeras etapas. También examinamos las etapas y los síntomas de la CLL y el pronóstico para las personas con la afección.

¿Pueden los médicos detectar CLL temprano?

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Pattanaphong Khuankaew/Getty Images

LLC comúnmente no causa ningún síntoma al principio, por lo que es difícil de detectar en sus primeras etapas.

Un médico puede detectar CLL durante un análisis de sangre de rutina que realiza por otro motivo.

A medida que se desarrolla la condición, una persona puede comenzar a experimentar varios síntomas. En este punto, al médico le puede resultar más fácil diagnosticar la CLL.

Cómo diagnosticar LLC

Un médico puede realizar varias pruebas para diagnosticar la CLL, como análisis de sangre, pruebas de médula ósea y biopsias.

A continuación, analizamos en detalle algunas de las pruebas que utilizan los médicos para el diagnóstico de CLL.

Análisis de sangre

Por lo general, un médico toma una muestra de sangre del brazo de una persona para analizarla y buscar factores que puedan indicar CLL.

Para diagnosticar la afección, un médico puede usar uno de dos tipos de análisis de sangre: hemograma completo y examen de células sanguíneas o citometría de flujo.

Durante el hemograma completo y el examen de células sanguíneas, también conocido como frotis de sangre periférica, un médico mide los niveles de las diferentes células en la muestra de sangre, incluidos los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas.

Además, analizan la cantidad de glóbulos blancos, incluidos los linfocitos. En las personas con CLL, hay demasiados linfocitos y su estructura también puede ser inusual.

La citometría de flujo implica el uso de una máquina para revelar ciertas sustancias sobre o dentro de las células para identificar tipos de células específicos. Esta prueba puede ayudar a ver si los linfocitos de una persona contienen células CLL. Las pruebas de citometría de flujo también pueden ayudar a identificar células de CLL en la médula ósea y otros fluidos corporales de una persona.

Pruebas de médula ósea

Un médico puede tomar una muestra de médula ósea para analizar. Por lo general, recolectan la muestra de la parte posterior del hueso pélvico de una persona durante un procedimiento llamado aspiración y biopsia.

El médico limpia la piel sobre la cadera durante la aspiración de médula ósea e inyecta un medicamento para adormecer el área y la superficie del hueso. Luego colocan una aguja hueca en el hueso y usan una jeringa para recolectar una pequeña muestra de médula ósea líquida para analizarla.

Durante la biopsia, el médico extrae una pequeña parte del núcleo del hueso y la médula ósea de una persona. Esta pieza tiene alrededor de un dieciseisavo de pulgada de diámetro y media pulgada de largo.

El médico extrae esta muestra con una aguja más grande. Giran la aguja mientras la empujan hacia el hueso. Esto puede causar una sensación de presión o tirón, pero por lo general no duele.

Una vez que el médico extrae las muestras, realiza varias pruebas para buscar ciertos factores. Un patólogo puede observar la muestra bajo un microscopio para medir el tamaño, la forma y otras características de los glóbulos blancos.

Pueden comprobar:

  • si las células CLL están presentes
  • si los linfocitos tienen anomalías
  • la madurez de los linfocitos

pruebas genéticas

Pruebas genéticas que los médicos también pueden programar para ayudar a diagnosticar la CLL incluir:

  • Pruebas citogenéticas: Un médico analizará la médula ósea de una persona en un laboratorio para buscar cambios en los cromosomas debido a la CLL.
  • Hibridación fluorescente in situ: Esta prueba utiliza un tinte especial que solo se adhiere a partes específicas de cromosomas particulares. La prueba puede ayudar a los profesionales de la salud a detectar genes específicos o cambios cromosómicos que resultan de la CLL.
  • Pruebas moleculares: Con esta prueba, un profesional de la salud puede observar los genes de una persona durante la secuenciación del ADNc. Esto les permite ver si los genes de una persona han cambiado o mutado debido a la CLL, lo que indica la agresividad de la afección.

Biopsia de ganglio linfático

Durante una biopsia de ganglio linfático, un profesional de la salud elimina todo o parte del ganglio linfático de una persona y lo examina bajo un microscopio para detectar células cancerosas.

Los médicos suelen utilizar este procedimiento para diagnosticar linfomas. Sin embargo, rara vez lo usan para CLL.

Un médico puede usar una biopsia de ganglio linfático si el ganglio ha crecido mucho o para ver si la leucemia ha cambiado y se ha vuelto más agresiva.

punción lumbar

Una punción lumbar permite a los médicos analizar el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal.

Un médico adormece el área en la parte inferior de la espalda de una persona sobre la columna vertebral y coloca una pequeña aguja hueca entre los huesos de la columna y en el espacio que rodea la médula espinal. Usan la aguja para recolectar una muestra del líquido cefalorraquídeo.

Los profesionales de la salud a menudo no usan este procedimiento para evaluar la CLL. Sin embargo, pueden usarlo si creen que las células de CLL se han propagado al líquido cefalorraquídeo.

Síntomas de LLC

Los síntomas de la CLL generalmente se desarrollan lentamente. Sin embargo, en casos raros, los síntomas pueden desarrollarse rápidamente.

Muchas personas no tienen ningún síntoma cuando reciben un diagnóstico de CLL. A medida que se desarrolla, los síntomas pueden aparecer y variar en severidad de persona a persona.

Los síntomas comunes de la LLC incluyen:

  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Hígado o bazo agrandado
  • fiebre y sudores nocturnos
  • fatiga
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso inexplicable
  • infecciones regulares
  • moretones al azar

Los cambios en la médula ósea pueden provocar anemia. Los posibles síntomas de la anemia incluyen:

  • piel pálida
  • casi latido del corazón
  • aturdimiento

La CLL también puede hacer que una persona desarrolle un recuento bajo de plaquetas o trombocitopenia. Si el recuento de plaquetas es lo suficientemente bajo, una persona puede experimentar sangrado espontáneo y pequeñas manchas redondas de color rojo oscuro en la piel que los expertos en salud llaman petequias.

Etapas de la LLC

Los expertos a menudo distinguen cinco etapas diferentes de CLL utilizando el sistema de estadificación Rai.Estas etapas dependen de los resultados específicos de los análisis de sangre y los exámenes físicos.

Las etapas de la LLC son las siguientes:

  • Etapa 0: Una persona tiene muchos linfocitos, no hay agrandamiento de los ganglios linfáticos, el hígado o el bazo, y tiene un recuento normal de glóbulos rojos y plaquetas.
  • Nivel 1: Un individuo tiene muchos linfocitos, ganglios linfáticos agrandados, hígado o bazo no agrandados y un recuento normal de glóbulos rojos y plaquetas.
  • Etapa 2: Una persona tiene muchos linfocitos, un bazo agrandado y posiblemente un hígado agrandado, y puede o no tener ganglios linfáticos agrandados. Si tienen CLL en etapa 2, es posible que también tengan un recuento normal de glóbulos rojos y plaquetas.
  • Etapa 3: Una persona tiene muchos linfocitos y puede o no tener ganglios linfáticos, bazo o hígado agrandados. En esta etapa de CLL, una persona tiene un recuento bajo de glóbulos rojos y su recuento de plaquetas es casi normal.
  • Etapa 4: Una persona tiene muchos linfocitos y puede tener agrandamiento de los ganglios linfáticos, el bazo o el hígado. También pueden tener un recuento bajo o normal de glóbulos rojos y un recuento bajo de plaquetas.

Los expertos en salud clasifican estas etapas de CLL en grupos de riesgo bajo, intermedio y alto:

  • La etapa 0 es de bajo riesgo.
  • Las etapas 1 y 2 son riesgos intermedios.
  • Las etapas 3 y 4 son de alto riesgo.

panorama

Actualmente, no existe una cura para la CLL. La mayoría de las personas pueden vivir con la condición de muchos años, y algunas personas pueden vivir durante años sin tratamiento ni síntomas. Sin embargo, con el tiempo, la mayoría de las personas con LLC requerirán tratamiento.

Una persona puede necesitar tratamiento de vez en cuando durante muchos años y, a veces, puede no necesitarlo durante períodos prolongados. Las personas con CLL pueden necesitar un médico o grupos de apoyo para ayudarlos a adaptarse y aprender a vivir con la afección.

Preguntas para hacerle a un médico

Una persona con un diagnóstico de CLL puede querer hacerle preguntas específicas a un médico para ayudarlo a comprender su condición, perspectiva y opciones de tratamiento.

Preguntas para hacer al recibir un diagnóstico de CLL

  • ¿En qué etapa está mi CLL y qué significa esto?
  • ¿Necesito hacerme otras pruebas antes de decidir el tratamiento?
  • ¿Cuánta experiencia tiene en el tratamiento de la LLC?
  • ¿Debo obtener una segunda opinión?

Preguntas que hacer al decidir sobre un plan de tratamiento

  • ¿Cuándo debo comenzar mi tratamiento?
  • ¿Qué opciones de tratamiento están disponibles para mí?
  • ¿Qué tratamiento recomiendas?
  • ¿Cuáles son los riesgos y los posibles efectos secundarios de las diferentes opciones de tratamiento disponibles para mí?
  • ¿Con qué frecuencia me analizarán la sangre o la médula ósea para seguir el progreso de mi tratamiento?
  • ¿Cómo me preparo para el tratamiento?
  • ¿Cuánto durará mi tratamiento?
  • ¿Qué puedo esperar durante mi tratamiento y cómo afectará mi vida diaria?
  • ¿Cuál es el pronóstico para mi condición?

Preguntas para hacer durante el tratamiento

  • ¿Cómo saber si el tratamiento está funcionando?
  • ¿Cómo puedo controlar los efectos secundarios de mi tratamiento?
  • ¿Hay algún síntoma o efecto secundario que deba mencionar de inmediato si aparecen?
  • ¿Cómo puedo comunicarme con su oficina durante las noches, días festivos o fines de semana?
  • ¿Puede recomendarme un profesional de salud mental con el que pueda hablar si empiezo a sentirme abrumado o deprimido durante el tratamiento?

Preguntas para hacer después del tratamiento

  • ¿A qué síntomas debo estar atento?
  • ¿Qué medidas tomaremos si el tratamiento no funciona o si mi CLL regresa?
  • ¿Qué citas de seguimiento necesitaré?
  • ¿Cuándo puedo volver a trabajar?

Resumen

La CLL no tiende a causar síntomas al principio, lo que dificulta su detección en las primeras etapas. Un médico puede identificar la CLL durante un análisis de sangre de rutina por otro motivo.

Un médico puede realizar varias pruebas para diagnosticar CLL. Estos incluyen análisis de sangre, pruebas de médula ósea y pruebas genéticas.

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