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Usted pregunta, nosotros respondemos: ¿Puede el ojo seco causar ceguera?

El ojo seco es una condición médica en la que los ojos no producen suficientes lágrimas para lubricar los ojos adecuadamente. Los síntomas suelen ser leves e incluyen irritación y sensibilidad a la luz. Sin embargo, el ojo seco puede provocar complicaciones más graves si una persona no recibe tratamiento.

En casos extremos, el ojo seco puede dañar los ojos o causar una infección. Estas complicaciones pueden causar pérdida parcial de la visión o ceguera si ocurren.

Siga leyendo para obtener más información sobre los efectos del ojo seco en la visión.

¿Pueden los ojos secos causar ceguera?

Es poco probable que los casos leves a moderados de ojo seco causen un daño permanente o una infección que conduzca a la ceguera, especialmente cuando una persona recibe tratamiento.

Los casos más severos de ojo seco pueden causar daño a la capa exterior transparente del ojo conocida como córnea. Cuando se produce daño allí, puede provocar problemas de visión.

El daño de la córnea puede causar visión borrosa o nublada, y también puede provocar ceguera. El daño de la córnea es una de las principales causas de ceguera en todo el mundo, más comúnmente en países de ingresos bajos o medios.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo del ojo seco?

El ojo seco puede conducir a diversas complicaciones de salud. Éstos incluyen:

  • una disminución de la capacidad para realizar tareas diarias, como conducir y leer
  • daño a los ojos, incluidos rasguños corneales y úlceras, que pueden provocar cicatrices en la córnea
  • un mayor riesgo de infección

Ciertas infecciones pueden provocar complicaciones en la visión, como visión borrosa y pérdida de la visión.

¿Puede el ojo seco causar daño permanente?

El ojo seco puede causar daños permanentes si se raspa la córnea. Es probable que los rasguños menores se curen, pero si se forman cicatrices, pueden causar problemas de visión duraderos.

Cuando se produce daño en la córnea, un médico puede recomendar varios tratamientos. Las opciones pueden incluir:

  • parches oculares
  • pomadas o gotas
  • lentes de contacto especiales
  • gotas antiinflamatorias para los ojos
  • antibióticos
  • lágrimas de suero autólogo

Si estos tratamientos resultan ineficaces, el médico podría recomendar un trasplante de córnea para ayudar a restaurar la visión clara. Durante este procedimiento, un cirujano extrae toda o parte de la córnea dañada y la reemplaza con tejido donado. La mayoría de los trasplantes de córnea son exitosos inicialmente, pero algunos pueden fallar debido a que el sistema inmunitario ataca el implante.

¿Puede el ojo seco causar otros problemas de visión?

El ojo seco puede causar cualquier cosa, desde un deterioro leve de la visión hasta la ceguera.

El ojo seco a menudo causa síntomas como sensibilidad a la luz, aumento de la producción de lágrimas y visión borrosa. Con tratamiento, estos síntomas deberían desaparecer.

Los casos más graves o no tratados de ojo seco pueden provocar la pérdida permanente de la visión, incluida la ceguera.

Una persona debe hablar con un oftalmólogo si experimenta síntomas de ojo seco para que pueda someterse a un tratamiento para la afección y minimizar el riesgo de complicaciones.

¿Cuánto dura el ojo seco?

El ojo seco puede ser temporal y durar de unas pocas horas a meses, o puede ser permanente.

El ojo seco temporal generalmente tiene una causa aguda, como la exposición a alérgenos o mirar una pantalla durante demasiado tiempo.

El ojo seco crónico ocurre cuando la condición y los síntomas duran días, semanas o meses.

En cualquier caso, una persona debe buscar tratamiento para el ojo seco y cualquier afección subyacente que pueda estar causándolo.

Un médico a menudo puede ayudar a una persona a tratar el ojo seco y evitar complicaciones. Si los síntomas persisten, incluso con tratamiento, la persona debe informar al médico. Es probable que el médico pueda sugerir otras opciones de tratamiento para tratar la afección.

¿Es posible revertir el ojo seco?

Casi todo el mundo experimentará episodios de ojo seco poco frecuentes. Las posibles causas del ojo seco agudo incluyen:

  • mirar fijamente la pantalla de una computadora, televisor, tableta o teléfono inteligente durante períodos prolongados
  • aire seco
  • cambios en el clima
  • alergias
  • contaminantes

Cuando una persona experimenta un caso agudo de ojo seco, normalmente encontrará alivio cuando elimine o trate el desencadenante. Por ejemplo, una persona que experimenta ojo seco debido a los alérgenos puede encontrar que los medicamentos para la alergia de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) le brindan alivio. Una persona que mira fijamente una computadora para el trabajo puede notar que sus síntomas mejoran una vez que comienza a tomar descansos regulares de la pantalla.

El ojo seco crónico puede ocurrir por varias razones. Las posibles causas incluyen:

  • afecciones médicas subyacentes, como artritis reumatoide, diabetes o enfermedad de Sjögren
  • el uso de ciertos medicamentos, como medicamentos para la presión arterial o antidepresivos
  • complicaciones de la cirugía o el uso de contactos a largo plazo
  • envejecimiento, ya que el ojo seco tiende a ocurrir con más frecuencia a medida que una persona envejece
  • sexo, ya que el ojo seco es más común en las mujeres debido a los cambios hormonales que resultan del embarazo, las píldoras anticonceptivas y la menopausia

Abordar las condiciones de salud subyacentes o cambiar los medicamentos puede ayudar a prevenir el ojo seco. Es probable que una persona necesite un tratamiento continuo para el ojo seco para ayudar a prevenir complicaciones.

¿El ojo seco tiene cura?

En algunos casos, puede ser posible aliviar el ojo seco abordando la causa subyacente. Esto puede requerir un tratamiento continuo para una afección subyacente, como la artritis reumatoide o la diabetes.

El tratamiento continuo también puede ser necesario para el ojo seco. Algunas opciones de tratamiento incluir:

  • ajustes en el estilo de vida, como evitar fumar, usar un humidificador, dormir regularmente, limitar el tiempo de pantalla, usar lentes de contacto con menos frecuencia y mantenerse hidratado
  • Gotas para los ojos de venta libre, como lágrimas artificiales
  • tapones para los conductos lagrimales para evitar que las lágrimas se drenen demasiado rápido
  • Gotas recetadas para los ojos para ayudar a producir más lágrimas
  • cirugía de párpados si el ojo seco se debe a problemas en los párpados, como ectropión, una afección en la que los párpados se vuelven hacia afuera

Resumen

El ojo seco puede conducir a la pérdida de la visión e incluso a la ceguera si no se trata. Una persona debe hablar con un médico si experimenta síntomas continuos de ojo seco. Los médicos pueden recomendar medicamentos, sugerir ajustes en el estilo de vida y tratar cualquier causa subyacente.

El tratamiento puede ayudar a prevenir el empeoramiento de los síntomas y las complicaciones, como la pérdida de la visión.

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