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¿Qué son los anticuerpos del herpes?

El herpes es una de las infecciones más comunes en humanos a nivel mundial. Una vez que una persona tiene herpes, desarrolla anticuerpos. Las pruebas de anticuerpos contra el herpes pueden permitir a los médicos ver si una persona tiene anticuerpos en su sistema.

El herpes es una infección viral causada por el virus del herpes simple (VHS). Alrededor 67% de la población mundial menor de 50 años tiene infección por HSV-1.

Una persona puede hacerse una prueba de anticuerpos para saber si tiene HSV. Un profesional de la salud puede tomar una muestra de una lesión activa o realizar un análisis de sangre para averiguar si una persona alguna vez ha tenido herpes.

Sin embargo, los médicos rara vez solicitan pruebas de anticuerpos contra el VHS, excepto en ciertas situaciones clínicas. Existe una alta probabilidad de resultados falsos positivos de las pruebas de anticuerpos.

Este artículo describirá los diferentes tipos de pruebas de anticuerpos, quién debe hacerse una y qué significan los resultados.

¿Qué es el virus del herpes simple?

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Imágenes PER/Stocksy

El HSV es un virus que causa una infección de por vida. Puede permanecer latente en el cuerpo durante meses o años antes de reactivarse.

Según la Academia Estadounidense de Dermatólogos, una infección de herpes activa puede causar síntomas que incluyen:

  • hormigueo, ardor o picazón antes de que aparezca una ampolla
  • ampollas dolorosas llenas de líquido que estallan antes de formar una costra y formar un herpes labial, generalmente alrededor de la boca, los genitales y el ano
  • Síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre, dolores corporales e inflamación de los ganglios
  • Problemas para orinar si las llagas afectan los genitales
  • ojo

En personas con un sistema inmunitario debilitado, el VHS puede afectar el esófago y causar esofagitis por herpes.

Tipos de VHS

existen dos tipos del VHS: VHS-1 y VHS-2. El HSV-1 a menudo provoca lesiones y llagas alrededor de la boca y la cara. El HSV-2 a menudo provoca llagas alrededor de la región genital.

Existe una superposición entre las dos categorías del virus HSV, por lo que cualquiera puede causar llagas en otras áreas del cuerpo.

Obtenga más información sobre el herpes simple aquí.

¿Qué son los anticuerpos del herpes?

Los anticuerpos son proteínas que el cuerpo produce para ayudar a combatir infecciones y prevenir futuras infecciones.

Los anticuerpos HSV-1 y HSV-2 son proteínas que se han formado debido a la presencia del virus HSV-1 o HSV-2. Un análisis de sangre de inmunoglobulina G (IgG) detecta estas proteínas en la sangre y puede indicar si una persona alguna vez ha experimentado una infección con cualquiera de los virus.

Obtenga más información sobre los anticuerpos aquí.

¿Quién debe hacerse una prueba de herpes?

la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no recomiendo la prueba de herpes para personas sin síntomas. No hay evidencia de que tener un diagnóstico de herpes cambie el comportamiento sexual de las personas y evite que el herpes se propague.

Las personas que están embarazadas pueden desear hacerse una prueba de anticuerpos contra el herpes. Un bebé puede contraer herpes durante el parto vaginal. El herpes puede poner en peligro la vida de los recién nacidos.

Las personas también pueden desear hacerse una prueba de anticuerpos contra el herpes si:

  • ha tenido contacto sexual con alguien con herpes
  • tienen una razón clínica específica para determinar su estado de HSV
  • tienen otra razón para querer saber su estado de HSV, como tener múltiples parejas sexuales

Obtenga más información sobre el herpes y el embarazo aquí.

¿Qué sucede durante una prueba de anticuerpos contra el herpes?

Existen diferentes pruebas para el VHS. Los médicos elegirán una prueba según el historial de salud y los síntomas de una persona. Las opciones incluyen lo siguiente:

  • prueba de hisopo: Un profesional de la salud usa un hisopo para tomar una muestra de líquido y células de una llaga de herpes. Luego ordenan una prueba de PCR o un cultivo viral para determinar si el HSV está presente. Esta es la forma más confiable de realizar una prueba de HSV. Los médicos normalmente hacen esto como un procedimiento estándar antes de ordenar cualquier otro tipo de prueba.
  • análisis de sangre: Un profesional de la salud utiliza una aguja para extraer una pequeña cantidad de sangre de una vena del brazo de una persona.
  • Punción lumbar: Los médicos pueden usar este método si sospechan que una persona tiene una infección en el cerebro o la médula espinal. Consiste en adormecer la piel de la parte inferior de la columna e insertar una aguja hueca y delgada entre dos vértebras para recolectar líquido cefalorraquídeo.

Un médico enviará muestras a un laboratorio para su análisis y una persona debería obtener los resultados en unos pocos días.

¿Cómo funcionan las pruebas?

Las pruebas de HSV detectan anticuerpos IgG e inmunoglobulina M (IgM). Los anticuerpos IgG están presentes poco después de la infección por HSV y permanecen en la sangre de por vida. El resultado de una prueba que muestra anticuerpos IGg le indicará a una persona que ha experimentado una infección en el pasado y que tiene anticuerpos contra el virus.

Los anticuerpos IgM aparecen antes que los anticuerpos IgG, pero pueden desaparecer cuando la infección está inactiva. La prueba de anticuerpos IgM es no es una forma útil para distinguir entre episodios primarios y recurrentes de infección por HSV. Por lo tanto, los médicos no recomiendan la prueba de IgM.

Una prueba positiva de anticuerpos contra el herpes no puede decirle a las personas dónde tienen la infección por HSV o cuándo contrajeron la infección. No puede decir si una persona era capaz de transmitir la infección en el momento de la prueba, ni puede decir si los síntomas específicos se deben al herpes.

Resultados de las pruebas de VHS

Una vez que una muestra regresa del análisis de laboratorio, una persona recibirá uno de los siguientes resultados:

“Normal” o negativo

Si los resultados son negativos, la prueba no encontró HSV en la muestra. Esto generalmente significa que una persona no ha contraído una infección por herpes.

Sin embargo, a veces sucede que una persona tiene herpes, pero no había suficiente virus presente en la muestra para detectarlo. Este es un resultado falso negativo.

Si una persona tiene síntomas de herpes, pero los resultados de la prueba son negativos, los médicos pueden recomendar que se vuelva a realizar la prueba. Por lo general, recomiendan una prueba de PCR o un cultivo viral en lugar de una prueba de anticuerpos, ya que detectan la infección primaria de manera más confiable.

“Anormal” o positivo

Si el resultado es positivo, el HSV estaba presente en la muestra. Podría indicar que una persona ha tenido herpes en el pasado o que actualmente tiene herpes si tiene llagas abiertas en el momento de la prueba.

Preguntas frecuentes

Descubra a continuación las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre los anticuerpos contra el herpes.

¿Pueden desaparecer los anticuerpos del herpes?

Una vez que una persona tiene herpes, los cuerpos IgG permanecerán en el cuerpo de por vida. Algunas personas tienen muy pocos brotes a lo largo de su vida. Es posible que tengan menos anticuerpos que las personas que tienen brotes regulares.

¿Se puede tener un falso positivo de anticuerpos contra el herpes?

Es posible tener un resultado falso positivo para los anticuerpos del herpes. Esto significa que una persona obtiene un resultado positivo cuando no tiene el virus.

Di positivo por herpes. ¿Qué debería hacer ahora?

Para la mayoría de las personas, tener herpes no afecta su salud ni su calidad de vida. Para evitar transmitir el herpes labial y el herpes genital a otras personas, una persona puede:

  • evitar besar a otros cuando el virus está activo
  • evitar tener relaciones sexuales vaginales, orales o anales cuando tienen llagas alrededor de los genitales, la boca o el ano
  • use condones cuando tenga relaciones sexuales
  • evitar el contacto piel con piel durante un brote activo
  • evite compartir toallas, cepillos de dientes y lápiz labial cuando tengan llagas alrededor de la boca
  • lávese bien las manos después de tocar una llaga

Tener múltiples parejas sexuales puede aumentar el riesgo de

transmitir ITS como el herpes. Las personas pueden disminuir este riesgo discutiendo abiertamente el estado y la prevención de las ITS con cualquier pareja y practicando sexo seguro.

Está posible que una persona transmita el herpes incluso cuando no tiene síntomas.

panorama

No hay cura para el herpes. Después de recibir un resultado positivo de la prueba, una persona puede discutir Opciones de tratamiento con un profesional de la salud. El herpes rara vez causa problemas graves a la salud de una persona, pero puede ser un inconveniente.

Los médicos pueden recetar medicamentos antivirales para prevenir o minimizar el riesgo de nuevos brotes. Los medicamentos también pueden reducir la gravedad y la duración de los brotes y reducir los síntomas.

Aprenda sobre el tratamiento para el herpes aquí.

Resumen

Una prueba de anticuerpos contra el herpes es una prueba simple y generalmente indolora que puede revelar si una persona alguna vez ha tenido una infección por herpes. Las pruebas funcionan buscando anticuerpos que se producen una vez que el herpes está en el sistema.

Los médicos suelen realizar pruebas de herpes mediante pruebas PCR o cultivos virales porque las pruebas de anticuerpos tienen una alta tasa de resultados falsos positivos. La PCR y el cultivo viral pueden detectar infecciones agudas con mayor precisión.

Los expertos no recomiendan la prueba para personas que no tienen síntomas. Si una persona sabe que ha estado en contacto cercano con alguien con herpes o desea hacerse una prueba por otras razones, especialmente si tiene múltiples parejas sexuales, puede consultar a un médico.

Las personas embarazadas con síntomas de herpes deben hacerse una prueba de HSV ya que el virus puede propagarse al feto y tener consecuencias graves.

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