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Qué saber sobre las ecografías de tiroides

La glándula tiroides es un órgano importante que produce varias hormonas. Varias condiciones pueden afectar la tiroides, algunas de las cuales tienen consecuencias potencialmente graves.

Por esta razón, los médicos a veces usan ecografías para producir imágenes de la glándula tiroides. Estos escaneos podría ayudar Los profesionales de la salud diagnostican afecciones como el cáncer, aunque a veces también es necesario que realicen más pruebas.

Este artículo analiza qué son los ultrasonidos, qué hace la glándula tiroides y algunas de las afecciones que los médicos pueden detectar mediante ultrasonidos de tiroides. También describe un procedimiento típico de ultrasonido de tiroides y sus limitaciones. Finalmente, responde algunas preguntas comunes sobre los ultrasonidos de tiroides.

¿Qué es un ultrasonido?

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Imágenes de Paola Giannoni/Getty

Un ultrasonido es un tipo de técnica de imagen médica que los médicos también pueden llamar ultrasonografía. Esta tecnología utiliza ondas sonoras de muy alta frecuencia para crear imágenes del interior del cuerpo de una persona. En algunos casos, esto puede permitir a los médicos hacer un diagnóstico sin necesidad de técnicas más invasivas, como las biopsias.

Los médicos usan ecografías para detectar problemas con la glándula tiroides. Estos escaneos son un seguro, útil y rentable manera de producir imágenes de la tiroides. Pueden ayudar a los médicos a diagnosticar una variedad de problemas de tiroides.

¿Qué hace la glándula tiroides?

La tiroides es una glándula dentro del cuello. Como un 2022 artículo explica, la función de esta glándula es producir una variedad de hormonas, incluidas la tiroxina (T4) y la triyodotironina (T3). Las hormonas actúan como mensajeros en el torrente sanguíneo y los tejidos, afectando una variedad de procesos corporales.

La tiroides produce hormonas que tienen muchos efectos diferentes, desde regular el metabolismo del cuerpo hasta formar nuevas proteínas. Las hormonas tiroideas también son importantes para el desarrollo fetal saludable, la modulación del estado de alerta y las funciones reproductivas.

¿Por qué alguien podría necesitar una ecografía de tiroides?

Los científicos pueden usar ultrasonidos de la tiroides para ayudar a detectar un amplia gama de condiciones Los ultrasonidos de tiroides pueden encontrar evidencia a favor o en contra de las siguientes condiciones:

  • Coto: Esta inflamación de la glándula tiroides puede producir un gran bulto en el cuello o la garganta.
  • La enfermedad de Graves: Esta enfermedad es una condición autoinmune en la que el sistema inmunitario ataca las células tiroideas sanas.
  • Linfoma: El linfoma es un cáncer del sistema linfático, que forma parte del sistema inmunitario.
  • Linfadenopatía: Este es el término para los ganglios linfáticos inflamados.
  • Cáncer de tiroides: Los médicos pueden usar ultrasonidos para encontrar tumores en la glándula tiroides.

Los ultrasonidos de tiroides también pueden detectar anomalías tiroideas benignas. Los médicos tendrán cuidado al interpretar las imágenes de ultrasonido y pueden recomendar pruebas adicionales para confirmar un diagnóstico.

Qué esperar y cómo prepararse

De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer (ACS), las personas generalmente no necesitan prepararse para las ecografías. Sin embargo, el médico de una persona le informará sobre los pasos preparatorios que debe tomar.

Por lo general, una ecografía durará de 20 a 30 minutos. Los profesionales de la salud pueden realizar ecografías en el consultorio de un médico, en una clínica o en un hospital.

El profesional de la salud moverá un transductor sobre la región después de aplicar un gel a base de agua alrededor del cuello y la garganta. El transductor emite y recibe las ondas de ultrasonido. Luego, una computadora analiza las ondas, formando una imagen de la glándula tiroides y los tejidos circundantes.

Al final del procedimiento, el profesional de la salud retirará el gel a base de agua de la piel de la persona.

Limitaciones de la ecografía tiroidea

Los ultrasonidos de tiroides pueden ayudar a los médicos a diagnosticar una variedad de afecciones relacionadas con la tiroides. Sin embargo, a veces es necesario complementar estas pruebas con otros procedimientos de diagnóstico. Este enfoque puede ayudar a descartar resultados falsos positivos y falsos negativos.

la ACS explica que aunque los ultrasonidos pueden detectar nódulos tiroideos, no siempre pueden determinar si estos nódulos son cancerosos. Por esta razón, otros métodos de diagnóstico son necesarios.

Sin embargo, los médicos pueden tener otros usos para los ultrasonidos de tiroides.

Por ejemplo, cuando una exploración no concluyente ha revelado un ganglio, los médicos pueden decidir realizar una biopsia. Esto implica el uso de una aguja fina para extraer parte del ganglio, que luego se someterá a pruebas de laboratorio. En muchos casos, los médicos usarán una ecografía para ayudar a guiar la aguja.

Otras pruebas que pueden ayudar a detectar el cáncer de tiroides incluyen:

  • gammagrafía con yodo radiactivo
  • tomografía computarizada
  • resonancia magnética
  • análisis de sangre

Preguntas frecuentes

A continuación se presentan algunas de las preguntas y respuestas más comunes sobre las ecografías de tiroides.

¿Qué busca una ecografía de tiroides?

Los médicos usan ecografías de la tiroides para detectar cualquier anormalidad dentro de la tiroides de una persona. Estos pueden ir desde el cáncer de tiroides, en forma de tumores, hasta enfermedades autoinmunes de la tiroides, como la enfermedad de Graves.

Las ecografías de tiroides también pueden ayudar a los doctores monitorear el desarrollo de condiciones de la tiroides.

¿El cáncer de tiroides es visible en las ecografías?

medicos puede identificar nódulos en las glándulas tiroides usando ultrasonidos y determinar si son sólidos o están llenos de líquido. Los ganglios sólidos son más propensos a indicar cáncer. Sin embargo, no es posible confirmar la presencia de células cancerosas mediante una ecografía.

Si un médico sospecha cáncer basándose en la ecografía, ordenará pruebas de seguimiento, como una biopsia.

¿Cómo se prepara una persona para una ecografía de tiroides?

hay sin orientación general sobre lo que las personas deben hacer antes de una ecografía de tiroides. Sin embargo, los médicos pueden dar consejos específicos de forma individual.

Resumen

Las ecografías de tiroides son formas seguras y efectivas de producir imágenes de la glándula tiroides. Pueden ayudar a los médicos a diagnosticar una variedad de afecciones.

Sin embargo, esta técnica de imagen tiene el potencial de producir falsos positivos y falsos negativos. Por esta razón, los médicos a veces pueden complementar las ecografías de tiroides con otras pruebas de diagnóstico. Siempre serán necesarias pruebas adicionales para confirmar un diagnóstico de cáncer.

Cualquier persona que busque más información sobre las ecografías de tiroides debería considerar hablar con un médico.

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