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Picazón en la piel y cáncer: qué saber

La picazón en la piel o el prurito pueden tener muchas causas y la mayoría son inofensivas. Sin embargo, la picazón en la piel también puede ser un síntoma de ciertos tipos de cáncer o un efecto secundario de algunos tratamientos contra el cáncer.

La sensación de picazón en la piel puede ser irritante e incómoda. Además, rascarse repetidamente puede provocar complicaciones, como llagas abiertas y heridas que son dolorosas y aumentan el riesgo de infección.

Las personas que experimentan picazón persistente deben comunicarse con un médico para obtener un diagnóstico y tratamiento.

En este artículo, enumeramos los tipos de cáncer que pueden causar picazón en la piel y brindamos consejos para controlar esta afección de la piel. También describimos algunas otras causas de picazón en la piel y ofrecemos consejos sobre cuándo consultar a un profesional de la salud.

¿Qué tipos de cáncer causan picazón en la piel?

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Aliaksandra Ivanova/EyeEm/Getty Images

Un estudio de 2018 que involucró a 16,925 personas encontró que los participantes con picazón generalizada en la piel o prurito tenían más probabilidades de tener cáncer que aquellos que no tenían prurito.

Los investigadores señalan que el prurito está más fuertemente asociado con los siguientes tipos de cáncer:

  • cáncer de piel
  • cáncer de hígado
  • cáncer biliar, que afecta los órganos del sistema biliar, como la vesícula biliar y los conductos biliares
  • Cánceres que se originan en la médula ósea

Los investigadores también señalan que las personas de raza negra con prurito son más propensas que las personas de raza blanca a tener cánceres de piel, tejidos blandos y sangre. Por el contrario, las personas de raza blanca corren un mayor riesgo de desarrollar problemas hepáticos, respiratorios, gastrointestinales (GI) y cánceres ginecológicos.

A continuación, discutimos con más detalle los tipos de cáncer que pueden causar prurito.

Cáncer de piel

Los expertos en salud asocian el cáncer de piel mas comunmente con cambios en la piel que con picazón.

Sin embargo, el cáncer puede estimular las terminaciones nerviosas de la piel y causar picazón.

linfoma

El linfoma es un tipo de cáncer que afecta el sistema linfático, que es una red de órganos, glándulas y vasos que juega un papel importante en la inmunidad. Específicamente, el linfoma afecta a los glóbulos blancos llamados linfocitos.

la picazón es un síntoma común de un grupo de linfomas llamados linfomas cutáneos de células T. La picazón puede deberse a que las terminaciones nerviosas reaccionan a las sustancias químicas que libera el sistema inmunitario en respuesta al linfoma.

Policitemia vera

La policitemia vera (PV) es un tipo de afección sanguínea que hace que el cuerpo produzca demasiados glóbulos rojos, glóbulos blancos o plaquetas. Los expertos no conocen la causa exacta de la PV, aunque la mayoría está de acuerdo en que se debe a una mutación genética.

La picazón en la piel es uno de los síntomas de la PV y generalmente ocurre cuando la piel entra en contacto con el agua.

Este tipo de prurito probablemente ocurre debido a una sobreproducción de células inmunitarias que desencadenan la liberación de sustancias químicas llamadas histaminas. Las histaminas luego causan síntomas alérgicos, como picazón en la piel.

cánceres gastrointestinales

Algunos cánceres del aparato digestivo, como los tumores del estroma GI, pueden causar prurito. Sin embargo, si no hay otros síntomas acompañantes, es más probable un diagnóstico alternativo.

Con los cánceres gastrointestinales, el prurito se produce debido a la obstrucción de los conductos biliares que conectan el hígado y el intestino delgado. Este bloqueo impide el drenaje normal de líquido de la sangre a los intestinos. Estos productos químicos pueden entrar en la piel, donde pueden provocar picazón.

Otras causas de picazón en la piel

Si bien ciertos tipos de cáncer pueden provocar picazón en la piel, el cáncer no es la causa más común de este síntoma. Sin embargo, si el cáncer es la causa subyacente, lo más probable es que una persona experimente síntomas adicionales.

Numerosas afecciones de la piel pueden provocar picazón en la piel, como:

  • piel seca
  • colmena
  • calor espinoso
  • eczema
  • soriasis
  • caspa
  • infecciones fúngicas de la piel
  • infecciones parasitarias de la piel, como sarna y piojos

Otras posibles causas de picazón en la piel incluyen:

  • picaduras de insectos
  • alergias
  • deshidración
  • problemas nerviosos
  • ciertas condiciones, tales como:
    • diabetes
    • tiroides hiperactiva
    • enfermedad del riñon
  • envejecimiento
  • ciertos medicamentos
  • cambios hormonales
  • tiempo seco

Manejo de la picazón en la piel

Las personas pueden controlar la picazón en la piel con remedios caseros, tratamientos médicos o una combinación de ambos.

Remedios caseros

Algunos consejos para controlar la picazón en la piel en casa incluir:

  • evitando rascarse la piel, ya que esto puede causar heridas que pueden infectarse
  • bañarse en agua tibia, no caliente
  • agregar bicarbonato de sodio, avena o aceite de baño al agua del baño
  • aplicar una crema para la piel sin alcohol ni perfume sobre la piel húmeda 2 o 3 veces al día
  • Secar la piel con palmaditas, en lugar de frotar.
  • mantener el ambiente interior fresco para evitar la sudoración
  • usar ropa transpirable y holgada
  • mantenerse hidratado

Tratamiento médico

Una persona que experimente picazón severa o persistente en la piel debe contactar a un médico.

Dependiendo de los síntomas de la persona, el médico puede ordenar exámenes como:

  • análisis de sangre
  • hisopos de piel
  • raspado de piel

El tipo de tratamiento que recomiende un médico para la picazón en la piel dependerá de la causa subyacente. Las posibles opciones de tratamiento incluyen:

  • cremas, lociones o ungüentos medicados
  • esteroides orales o tópicos
  • antihistamínicos

¿Pueden los tratamientos contra el cáncer causar picazón?

La picazón en la piel puede ocurrir como un efecto secundario de ciertos tratamientos contra el cáncer, que incluyen:

  • quimioterapia
  • radioterapia
  • terapia dirigida
  • inmunoterapia

Una persona también puede desarrollar picazón en la piel como efecto secundario de los medicamentos que toma junto con los tratamientos primarios contra el cáncer. Estos medicamentos pueden incluir:

  • medicamentos contra las náuseas
  • tratamientos hormonales
  • medicamento para aliviar el dolor

Cuándo contactar a un médico

Una persona debe buscar la orientación de un profesional de la salud si experimenta picazón que dura más de 2 semanas, especialmente si la picazón se presenta en todo el cuerpo y no tiene una causa identificable.

Las personas también deben comunicarse con un médico si experimentan alguno de los siguientes síntomas además de picazón en la piel:

  • piel seca, roja y escamosa
  • erupciones o bultos en la piel
  • llagas en la piel
  • coloración amarillenta de la piel o del blanco de los ojos

Resumen

La picazón en la piel, o prurito, puede tener muchas causas y la mayoría de los casos son relativamente benignos o transitorios. Sin embargo, la picazón en la piel también puede ocurrir como un síntoma de ciertos tipos de cáncer o como un efecto secundario de ciertos tratamientos contra el cáncer.

El tratamiento para la picazón en la piel puede incluir cremas o lociones medicadas, esteroides orales o tópicos o antihistamínicos. El tipo de medicamento que recete un médico dependerá en gran medida de la causa de la picazón.

Cualquier persona que experimente picazón que dure más de 2 semanas debe comunicarse con un médico. Esto es especialmente importante si hay otros síntomas presentes, como erupciones en la piel, llagas en la piel o ictericia.

Un médico trabajará para diagnosticar la causa de los síntomas y determinar los tratamientos apropiados.

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