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Lo que necesita saber sobre la laringitis

La laringitis es la hinchazón e inflamación de la laringe. Puede ser aguda o crónica, aunque en la mayoría de los casos la condición es temporal y no tiene consecuencias graves. Las causas comunes incluyen infecciones virales, uso excesivo de la voz, reflujo ácido, tabaquismo y exposición a irritantes y alérgenos.

La laringe, a veces conocida como laringe, es el hogar de las cuerdas vocales. Estos son vitales para los procesos de respiración, deglución y habla. Las cuerdas vocales son dos pequeños pliegues de membrana mucosa que recubren cartílago y músculo que vibran para producir sonido.

La laringitis a menudo ocurre debido a una infección viral aguda. Estas infecciones suelen ser leves y duran un período de 3-7 días.

Datos básicos sobre la laringitis

  • Las infecciones virales como los resfriados son las causas más comunes de laringitis.
  • Los factores del estilo de vida, como la exposición continua a irritantes, a menudo causan laringitis crónica.
  • Los niños con laringitis pueden desarrollar otra enfermedad respiratoria llamada crup.
  • Un médico puede recomendar pruebas adicionales en casos más graves, como una laringoscopia.
  • Las medidas de autocuidado y el descanso son las mejores opciones de tratamiento para la laringitis aguda.

¿Qué es la laringitis?

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Edwin bronceado/imágenes falsas

La laringitis está en marcha inflamación de la cuerdas vocales.

Las cuerdas vocales normalmente se abren y cierran para generar la voz con un movimiento lento y constante. Cuando una persona tiene laringitis, sus cuerdas vocales están hinchadas.

Como resultado de esta hinchazón, la vibración de las cuerdas vocales y la onda de la mucosa cambiarán, lo que altera el sonido de la voz. Las personas con laringitis a menudo tendrán una voz ronca, grave o demasiado baja para escucharla correctamente.

En la laringitis crónica, la inflamación continúa. Las cuerdas vocales pueden tensarse y desarrollar crecimientos, como pólipos o nódulos.

síntomas

La laringitis puede causar una amplia gama de síntomas en adultos, que incluyen:

  • ronquera
  • Dificultad con el habla
  • dolor de garganta
  • fiebre baja
  • tos persistente
  • aclaramiento de garganta frecuente

Estos síntomas comienzan repentinamente y con frecuencia se vuelven más severos durante los próximos 2 a 3 días. Si los síntomas duran más de 3 semanas, es probable que el caso se haya vuelto crónico. Esto sugiere que hay una causa subyacente más grave.

Si una persona tiene laringitis durante más de 3 semanas, debe comunicarse con un médico que pueda investigar la causa subyacente.

La laringitis a menudo se relaciona con otras enfermedades. Las infecciones de garganta, los resfriados o la gripe pueden ocurrir junto con un caso de laringitis. Si una persona tiene una de estas enfermedades junto con laringitis, puede experimentar algunos de los siguientes síntomas:

  • dolor de cabeza
  • hinchazón en las glándulas
  • nariz que moquea
  • dolor al tragar
  • fatiga y malestar

Es probable que los síntomas se resuelvan sin tratamiento al séptimo día de la infección. Una persona debe ver a un médico si los síntomas persisten por más tiempo o se presentan de manera severa.

Síntomas en niños

Los síntomas de la laringitis en los niños pueden diferir de los síntomas en los adultos. Las características de la condición son a menudo una tos ronca, como un ladrido y fiebre, y también puede presentarse como crup.

El crup es una enfermedad respiratoria contagiosa común entre los niños. Aunque el crup suele ser una enfermedad sencilla de tratar, los casos graves requieren atención médica.

medicos Recomendar atención médica para los niños que experimentan cualquiera de los siguientes síntomas:

  • dificultad para respirar o tragar
  • fiebre de más de 103° Fahrenheit o 39.4° Celsius
  • babeando
  • sonidos respiratorios fuertes y agudos al inhalar

Estos síntomas también pueden indicar epiglotitis. Esta es la inflamación de la epiglotis, el colgajo de cartílago en la base de la lengua. Tanto los adultos como los niños pueden desarrollar epiglotitis y la afección puede poner en peligro la vida en algunos casos.

causa

Varias condiciones pueden causar laringitis. Las formas agudas y crónicas de laringitis generalmente resultan de diferentes factores.

infecciones

La causa más común de laringitis es una infección viral. Estos virus suelen ser similares a los que causan el resfriado común o la gripe.

El uso excesivo de la voz también puede causar inflamación de la laringe, lo que puede provocar laringitis. Los ejemplos de uso excesivo incluyen cantar en voz alta o gritar en exceso.

En casos muy raros, la difteria puede causar laringitis. Esta es una infección bacteriana que se propaga a través de gotitas de toser y estornudar. La mayoría de las personas en los Estados Unidos han recibido la vacuna contra la difteria.

Otras causas

Hay una serie de causas de laringitis crónica. Las causas comunes de laringitis crónica incluyen:

  • reflujo ácido, una afección en la que el ácido y el contenido del estómago se abren camino hacia la garganta
  • infecciones bacterianas, fúngicas o parasitarias
  • sinusitis crónica
  • tos excesiva
  • inhalar irritantes, como alérgenos o gases tóxicos
  • alto consumo de alcohol
  • mal uso habitual o uso excesivo de la voz
  • Tabaquismo, incluido el humo de segunda mano
  • inhalar medicamentos esteroides, como inhaladores para el asma

Pruebas y diagnóstico

Los médicos suelen diagnosticar la laringitis con un examen físico que evalúa los oídos, la nariz, la garganta y la voz. La mayoría de los casos no requieren ninguna prueba adicional.

El síntoma más común de la afección es la ronquera, por lo que los médicos se preocuparán por escuchar la voz de la persona cuando diagnostiquen laringitis. También pueden hacer preguntas sobre el estilo de vida, la posible exposición a irritantes en el aire y otras enfermedades relacionadas.

Si una persona presenta ronquera crónica, un médico puede recomendar pruebas adicionales para examinar completamente las cuerdas vocales. Otras condiciones, como el cáncer en el área de la garganta, pueden causar ronquera crónica. Este síntoma requerirá pruebas de seguimiento para descartar una enfermedad más grave.

Cualquier persona con síntomas de laringitis que duren más de 3 semanas debe consultar a su médico. En algunos casos, un médico puede derivar a la persona con laringitis a un otorrinolaringólogo, también conocido como especialista en oído, nariz y garganta (ENT).

Un otorrinolaringólogo también puede realizar una laringoscopia para observar el movimiento de las cuerdas vocales cuando está en uso.

Durante una laringoscopia, un médico iluminará la garganta de la persona con una luz y usará una serie de instrumentos para inspeccionar el interior de la garganta o pasará una laringoscopio de fibra óptica flexible a través de la nariz de la persona. Este procedimiento puede ayudarlos a determinar la presencia de pólipos o nódulos en las cuerdas vocales.

Un otorrinolaringólogo también puede desear realizar una biopsia si considera que un área de tejido sospechosa requiere una evaluación adicional.

Durante una biopsia, un profesional médico elimina tejidos del cuerpo y los envía a un laboratorio para su inspección. En el laboratorio, un patólogo examinará los tejidos y buscará ciertas células, como células cancerosas.

tratamiento

El mejor tratamiento para los casos de laringitis aguda es el reposo, los remedios caseros y las medidas de autocuidado que puedan aliviar los síntomas.

Autogestión

Los médicos normalmente recomendarán reposo para controlar los síntomas de la laringitis.

Para la laringitis, descanso significa limitando el uso de la laringe. Una persona debe evitar hablar, cantar o usar la laringe. Aunque susurrar puede parecer una alternativa más suave que hablar a un volumen normal, esto estira fuertemente las cuerdas vocales, lo que dificulta su recuperación. Esto significa que una persona con laringitis debe evitar susurrar.

Otros remedios caseros simples incluyen:

  • evitando los descongestionantes, ya que estos resecan la garganta
  • respirando aire húmedo
  • usar paracetamol, como paracetamol o ibuprofeno para controlar el dolor
  • evitando inhalar irritantes, como fumar o el humo de segunda mano
  • beber muchos líquidos

medicamento

Los médicos pueden recetar antibióticos en los casos en que una infección bacteriana sea la causa de la laringitis. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la laringitis es viral y los antibióticos no son apropiados.

Un médico puede recetar corticosteroides para reducir la inflamación de las cuerdas vocales en casos graves o urgentes. Esto puede aplicarse a personas que usan su voz profesionalmente, como cantantes u oradores públicos. Los bebés con crup severo también pueden recibir un ciclo de corticosteroides.

La laringitis crónica puede requerir un tratamiento continuo más extenso. La causa de la inflamación determinará el tratamiento específico. Si otra afección, como el reflujo ácido o la sinusitis, está causando la laringitis, entonces el tratamiento para esa afección también puede tratar los síntomas de la laringitis.

El tratamiento de la laringitis también puede requerir cambios en el estilo de vida. Por ejemplo, las personas con nódulos necesitan volver a aprender hábitos vocales para evitar más traumatismos en las cuerdas. Un médico puede recomendar terapia del habla o capacitación en tales casos. Si una persona tiene laringitis, también debe evitar alcohol, humo de tabaco e irritantes.

Si el crecimiento de pólipos o nódulos causa daño a las cuerdas vocales de una persona y la terapia del habla no tiene éxito, es posible que necesite cirugía. Una persona también requerirá cirugía si tiene cáncer o quistes de papiloma.

prevención

Las personas pueden tomar una serie de medidas para limitar la sequedad y la irritación de las cuerdas vocales y ayudar a reducir el riesgo de laringitis:

  • evitando aclarar la garganta
  • tomar medidas para prevenir infecciones del tracto respiratorio superior, como practicar una buena higiene y evitar el contacto con personas que tienen infecciones contagiosas
  • dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano cuando sea posible
  • limitar o eliminar la ingesta de alcohol y cafeína, ya que pueden aumentar el riesgo de deshidratación
  • tomar precauciones para evitar el reflujo, como evitar comer tarde en la noche, no mascar chicle y elevar mientras duerme

Resumen

Laringitis es el nombre de la inflamación de la laringe. La laringe es la laringe.

La laringitis puede ser aguda o crónica. Por lo general, es un problema temporal que dura de 3 a 7 días y desaparece sin tratamiento.

Las causas comunes de laringitis incluyen infecciones virales, uso excesivo de la voz, reflujo ácido, tabaquismo y exposición a irritantes y alérgenos.

Un médico diagnosticará laringitis con un examen físico. También pueden usar una laringoscopia para observar la laringe de la persona mientras está en uso.

El tratamiento más común para la laringitis aguda es el reposo y el cuidado personal. Una persona con laringitis debe descansar la voz, evitar fumar, evitar el contacto con irritantes y beber muchos líquidos.

Si una persona tiene laringitis debido a otra afección, el médico tratará la otra afección que está causando la laringitis.

Una persona también debe tomar medidas para prevenir infecciones del tracto respiratorio superior para reducir el riesgo de laringitis.

Lea este artículo en español.

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