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¿La degeneración macular es hereditaria? Causas y factores de riesgo

La degeneración macular es una pérdida de la visión central debido a un daño en una parte de la retina. La genética, el estilo de vida y las causas ambientales son factores de riesgo para desarrollar la enfermedad.

Las personas pueden referirse a la afección como degeneración macular relacionada con la edad (AMD o ARMD), ya que generalmente afecta a los adultos mayores. AMD es la principal causa de pérdida de visión en personas de 50 años o más.

En los Estados Unidos, casi 2 millones de personas tienen AMD, y la condición es la principal causa de pérdida irreversible de la visión. Los expertos estiman que esta cifra puede duplicarse en los próximos 20 años.

Este artículo explica la degeneración macular, sus causas y factores de riesgo, y si es hereditaria.

¿Qué es?

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Comercio de FG/imágenes falsas

AMD es la pérdida de la parte central de la visión de una persona. Esto significa que las personas tienen una visión periférica normal, pero no podrán ver los detalles finos frente a ellos, ya sea de cerca o de lejos.

La mácula es parte de la retina que permite a las personas ver de frente con una visión nítida y clara. El daño o deterioro de la mácula puede conducir a la degeneración macular.

Hay dos tipos de AMD:

AMD seca o atrófica

La AMD seca ocurre cuando la mácula se vuelve más delgada a medida que las personas envejecen y pequeños grupos de un depósito de proteína (drusas) se acumulan debajo de la retina. La DMAE seca es el tipo más común y afecta a alrededor del 80 % de las personas que la padecen.

La pérdida de visión con AMD seca ocurre gradualmente y en etapas. puede progresar durante varios años. Actualmente no existe un tratamiento para las últimas etapas de la AMD seca, pero si solo está presente en un ojo, las personas pueden tomar medidas para proteger el otro ojo.

AMD húmeda o AMD neovascular avanzada

AMD húmedo es una etapa tardía de la condición y es menos común. La AMD seca puede convertirse en AMD húmeda.

Ocurre cuando hay un crecimiento anormal de vasos sanguíneos en la parte posterior del ojo, lo que causa daño a la mácula. La AMD húmeda puede resultar en una pérdida de visión más rápida, pero hay tratamiento disponible para ello.

Obtenga más información sobre la AMD húmeda frente a la seca aquí.

¿Es hereditario?

Según la Fundación BrightFocus, la genética puede desempeñar un papel en el desarrollo de AMD en alrededor de 3 de cada 4 casos.

Ciertos genes pueden aumentar el riesgo de desarrollar AMD. Dos genes, el factor H y el factor B, desempeñan un papel en la regulación de la inflamación dentro del sistema inmunitario.

En el 74 % de las personas con AMD, estos genes tienen ciertas variantes que pueden vincularse con un mayor riesgo de desarrollar la afección.

Otros genes que pueden jugar un papel en el desarrollo de AMD incluyen:

  • la PLEKHA1 genes en el cromosoma 10
  • una variación de la LOC387715 gen, particularmente si una persona también fuma
  • una mutación en el HTRA1 gene
  • complemento variante C3

Hay más de 30 genes que tienen una asociación con el riesgo de desarrollar AMD.

En particular, dos genes que pueden tener una estrecha relación con la DMAE y su progresión son la cascada del complemento, parte del sistema inmunitario, en el cromosoma 1, y el BRAZOS2/HTRA genes en el cromosoma 10.

Si las personas tienen estas variantes genéticas particulares, pueden tener un mayor riesgo de desarrollar AMD.

También existen ciertas variantes de genes que pueden tener un efecto protector contra la DMRE y pueden reducir el riesgo de desarrollarla.

Otras causas

Aunque la genética puede jugar un papel, investigar sugiere que una combinación de factores puede contribuir a la AMD. Éstos incluyen:

  • estrés oxidativo
  • niveles de antioxidantes
  • niveles de colesterol
  • aumento de la inflamación
  • mayor riesgo de enfermedad vascular

Otros factores que pueden contribuir al desarrollo de AMD incluyen:

  • Fumar cigarrillos: En un estudio de mujeres fumadoras, aquellas que fumaban 25 cigarrillos o más por día tenían un riesgo significativamente mayor de AMD en comparación con aquellas que nunca habían fumado. Alrededor del 29% de los casos de AMD en el estudio tenían un vínculo con el tabaquismo.
  • Nutrición: Una mayor ingesta de grasas saturadas y trans aumenta el riesgo de que la AMD progrese a etapas avanzadas de la enfermedad.
  • Obesidad: Esto tiene una asociación significativa con un mayor riesgo de progresión de AMD.
  • Factores de riesgo cardiovascular: Los marcadores inflamatorios más altos relacionados con el riesgo cardiovascular también pueden indicar el riesgo de AMD.

factores de riesgo

Los factores de riesgo para desarrollar AMD también incluyen:

  • comer una dieta rica en grasas saturadas, como mantequilla, queso y carne
  • tener sobrepeso
  • ser mayor de 50 años
  • tener presión arterial alta
  • tener una enfermedad del corazón
  • tener colesterol alto
  • ser blanco

Preguntas frecuentes

A continuación, respondemos algunas preguntas frecuentes sobre la degeneración macular.

¿La degeneración macular siempre es hereditaria?

Aunque los antecedentes familiares de AMD aumentan el riesgo de desarrollar la afección, el estilo de vida y los factores ambientales también juegan un papel importante.

Si las personas tienen antecedentes familiares de AMD, seguir los siguientes pasos puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar la condición:

  • evitando fumar
  • hacer ejercicio regularmente y mantenerse físicamente activo
  • mantener la presión arterial y los niveles de colesterol dentro de un rango saludable
  • comer una dieta sana y equilibrada que incluya pescado y verduras de hojas verdes oscuras, y limitar las grasas saturadas

¿Puedo hacerme una prueba de degeneración macular?

Las personas pueden ver a un oftalmólogo para realizar una prueba de AMD. un oftalmólogo llevará a cabo un examen de los ojos dilatados mediante la administración de gotas para los ojos de las personas para dilatar la pupila y examinarla en busca de trastornos.

Otra prueba es una tomografía de coherencia óptica (OCT), en la que un oftalmólogo tomará imágenes del interior del ojo con una máquina especial.

Si las personas tienen antecedentes familiares de AMD u otros factores de riesgo, es importante que se realicen exámenes oculares regulares.

¿Cuáles son los primeros signos de advertencia de la degeneración macular?

EarlyAMD podría no causar algún síntoma. Las personas pueden notar los siguientes síntomas leves en las etapas intermedias de AMD: Cierta visión borrosa en su visión central y dificultad para ver con poca luz.

En las últimas etapas de la DMAE seca o de la DMAE húmeda, las personas pueden experimentar:

  • líneas rectas que aparecen como torcidas u onduladas
  • un área borrosa o puntos en blanco en el centro de su visión
  • colores que parecen menos brillantes
  • Dificultad para ver con poca luz

Las personas deberán comunicarse con un médico si tienen algún síntoma de AMD temprana o tardía.

panorama

El pronóstico para AMD puede depender del tipo y la etapa de la enfermedad. Aunque actualmente no existe una cura para la AMD seca, ciertas vitaminas en los alimentos o suplementos pueden ayudar a retrasar o prevenir la progresión de la enfermedad, como:

  • luteína
  • zeaxantina
  • Omega 3
  • zinc
  • vitamina C
  • vitamina e

Si las personas tienen AMD húmeda, el tratamiento puede ayudar para prevenir una mayor pérdida de la visión, como:

  • medicamentos anti-VEGF, que un médico inyecta en el ojo
  • terapia fotodinámica, que es una combinación de tratamiento con láser e inyecciones

Conozca aquí 10 alimentos para la salud ocular.

Resumen

La degeneración macular es una enfermedad ocular común en personas mayores de 50 años. Se produce debido a un daño en la mácula, parte de la retina, y provoca una pérdida de la visión central.

Ciertos genes pueden aumentar el riesgo de la enfermedad, junto con el estilo de vida y los factores ambientales, como el tabaquismo, el colesterol alto y la presión arterial, y una dieta rica en grasas saturadas.

Si las personas tienen antecedentes familiares de degeneración macular, hacerse exámenes de la vista con regularidad, mantenerse físicamente activo y llevar una dieta equilibrada y saludable pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollar la afección.

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