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El ciclo de vida de los piojos: qué saber

Los piojos son pequeños insectos parásitos sin alas que se adhieren al cabello humano y se alimentan de la sangre del cuero cabelludo. El ciclo de vida de un piojo ocurre en tres etapas a lo largo de unas pocas semanas. Crecen de huevos a ninfas y luego se convierten en adultos.

Tener piojos es un problema común, especialmente entre los niños, y causa irritación y picazón intensas. Rascarse repetidamente puede romper la piel del cuero cabelludo y provocar una infección.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que 6-12 millones las infestaciones ocurren anualmente en los Estados Unidos entre niños de 3 a 11 años.

Desde un huevo hasta su muerte, el ciclo de vida completo de un piojo dura un máximo de 35 días. Comprender el ciclo de vida de los piojos es esencial para tratar eficazmente una infestación de piojos.

Siga leyendo para aprender sobre el ciclo de vida de los piojos, cómo se propagan y más.

¿Cuál es el ciclo de vida de los piojos de la cabeza?

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Ilustración de Maya Chastain

El ciclo de vida de un piojo ocurre en Tres etapas:

  • huevo
  • ninfa
  • adulto

A continuación se muestra una línea de tiempo del ciclo de vida de un piojo.

  1. El piojo emerge después de 6 a 7 días.
  2. La primera muda ocurre dos días después de la eclosión.
  3. La segunda muda ocurre 5 días después de la eclosión.
  4. La tercera muda ocurre 10 días después de la eclosión.
  5. Emergiendo de su tercera muda como piojos adultos, la hembra y el macho ligeramente similar comienzan a reproducirse.
  6. La hembra pone su primer huevo 1 o 2 días después del apareamiento.
  7. La hembra puede poner aproximadamente de 3 a 8 huevos por día durante los próximos 16 días.
  8. El piojo muere después de haber vivido entre 32 y 35 días.

huevos

Los médicos llaman liendres a los huevos de los piojos. Son pequeños, tienen un tamaño de 0,8 a 0,3 milímetros (mm) y se ven como huevos ovalados o en forma de lágrima. Su color puede variar de blanco, amarillo, tostado o marrón, por lo que pueden ser difíciles de ver.

Los huevos se ven más oscuros cuando están vivos y saltan entre las uñas. Por el contrario, los huevos eclosionados se ven pálidos o casi translúcidos. Sus lados se ven arrugados cuando los huevos están muertos por los tratamientos contra los piojos.

Una hembra adulta adhiere cada huevo a tallos de cabello individuales a unos 6 mm del cuero cabelludo para mantener una temperatura ideal para la eclosión. Utiliza una sustancia fuerte similar al cemento que mantiene al huevo resistente al baño, a los productos químicos y al peinado.

Las liendres tardan de 6 a 9 días en salir del cascarón. Necesitan el calor del cuero cabelludo para la incubación, pero si se desprenden del cabello, lo más probable es que mueran antes de nacer.

ninfas

Los piojos o las larvas se llaman ninfas. Se ven como piojos adultos en miniatura, del tamaño de la cabeza de un alfiler, o de 1,1 a 1,3 mm. Se arrastran hasta el cuero cabelludo para alimentarse de sangre diariamente.

Las ninfas se someten a tres etapas de muda o muda de piel antes de ingresar a la etapa adulta. Todo el proceso toma hasta 10 días:

  1. La primera muda ocurre 2 días después de la eclosión.
  2. La segunda muda ocurre 5 días después de la eclosión.
  3. La tercera muda ocurre 10 días después de la eclosión.

adultos

Un piojo adulto se desarrolla a partir de la tercera muda y es de color más oscuro, que va desde el bronceado hasta el blanco grisáceo y el marrón. Son del tamaño de una semilla de sésamo, o 2-3 mm. Las hembras suelen ser más grandes que los machos.

Los piojos adultos pueden comenzar a aparearse. Las hembras ponen su primer huevo 1 o 2 días después del apareamiento. Pueden poner hasta ocho liendres por día y producir huevos durante toda su vida útil. Una hembra apareada solo necesita aparearse una vez para producir óvulos continuamente porque pueden almacenar esperma en sus cuerpos.

Necesitan alimentarse de sangre varias veces al día y pueden vivir hasta 30 días en la cabeza de una persona. Sin embargo, un piojo solo puede sobrevivir hasta 2 días fuera del huésped y morir por falta de alimento y temperatura óptima.

Obtenga más información sobre los piojos de la cabeza.

síntomas

Muchas personas con piojos de la cabeza no presentan ningún síntoma.

Sin embargo, si otros experimentan los siguientes síntomas, podría indicar piojos:

  • picazón frecuente en la cabeza o el cuero cabelludo
  • enrojecimiento o inflamación en el cuero cabelludo o cerca de la línea del cabello
  • pequeñas protuberancias rojas o llagas por rascarse

Obtenga más información sobre los síntomas de los piojos de la cabeza.

¿Cómo se propagan?

Los piojos no pueden volar ni saltar. Solo pueden arrastrarse de un individuo a otro, por lo que la forma más común de propagación es a través del contacto de cabeza a cabeza.

Esta interacción es común durante el tiempo de juego en la escuela, el hogar, las fiestas y los patios de recreo. Acostarse en la cama, el sofá o la alfombra y usar una almohada usada recientemente también puede promover la propagación de piojos.

La licencia también se puede transferir a otra persona a través de pertenencias y prendas compartidas, como sombreros, cintas, cepillos y toallas.

Solo pueden alimentarse de huéspedes humanos, como mascotas, como perros y gatos, no pueden propagar piojos.

Obtenga más información sobre las causas de los piojos.

¿Cómo los tratas?

Es esencial tratar los piojos de inmediato y a fondo para evitar una infestación y reducir su propagación. Los médicos solo recomendarán el tratamiento para personas con un diagnóstico de infestación activa. Si una persona con piojos tiene un compañero de cama, también requiere tratamiento.

Si un niño menor de 2 años tiene alergias, lo mejor es consultar a un médico antes de aplicar cualquier medicamento en el cabello.

Los tratamientos incluyen cremas y champús medicados, y algunos están disponibles sin receta, mientras que otros necesitan receta médica. Los medicamentos de venta libre (OTC) incluyen piretrinas, como Rid y Pronto, o loción de permetrina, como Nix.

Los médicos también pueden recetar medicamentos recetados. Éstos incluyen:

  • Loción de alcohol bencílico (Ulesfia)
  • Loción de ivermectina (Sklice)
  • Loción de malatión (Ovide)
  • Spinosad (Natroba)

Las personas deben consultar las instrucciones específicas del medicamento y prestar mucha atención a cuánto tiempo deben dejar el medicamento en el cabello y cómo deben lavarlo.

si, después 8-12 horas, los piojos parecen moverse más despacio después del tratamiento, el medicamento puede ser efectivo pero tarda más en matar todos los piojos. Una persona puede usar un peine para liendres de dientes finos para eliminar los piojos vivos y muertos restantes del cabello.

Una persona debe continuar revisando semanalmente durante 2 a 3 semanas para detectar signos restantes de piojos o liendres. Puede ser necesario un nuevo tratamiento para matar a las ninfas restantes antes de que puedan producir nuevos huevos.

Sin embargo, si permanecen tan activos como antes, los piojos pueden ser resistentes a la medicación de una persona. Pueden probar un producto de venta libre o recetado diferente. Si una persona requiere más consejos o información sobre el tratamiento de los piojos, también puede consultar a un médico.

Aprenda a deshacerse de los piojos de la cabeza.

prevención

Una persona puede tomar las siguientes medidas para ayudar a prevenir y controlar la propagación de los piojos:

  • evitar el contacto personal cercano o de cabello a cabello mientras juega o realiza actividades en la escuela, en los patios de recreo o en cualquier otro lugar
  • evite compartir ropa como abrigos, uniformes, cintas y sombreros
  • usar un peine o cepillo específico para el niño y nunca compartirlos con otras personas
  • nunca toma prestados cepillos o peines de otros niños
  • remojar los cepillos o peines en agua caliente durante un mínimo de 5 minutos
  • almacenar artículos que una persona no puede lavar en una bolsa de plástico sellada durante 2 semanas para matar de hambre a los piojos
  • aspirar muebles, alfombras, tapetes y el piso
  • lavar a máquina la ropa de cama, la ropa y otros artículos que una persona usó o usó

Enseñar a los niños a evitar actividades que puedan propagar los piojos puede ayudar a prevenir brotes de piojos en escuelas, campamentos y comunidades.

Resumen

Los piojos son insectos parásitos que viven en el cuero cabelludo humano para reproducirse y alimentarse de su sangre. Si bien no es peligroso, una infestación de piojos puede causar picazón e irritación severas, lo que lleva a infecciones secundarias.

Un piojo tiene tres etapas en su ciclo de vida. Comienzan como liendres, eclosionan y se convierten en ninfas, y se convierten en adultos de tamaño completo en unas semanas. Su ciclo de vida es rápido y tienden a reproducirse rápidamente.

Los tratamientos en forma de lociones y champús medicados pueden matar liendres, ninfas y piojos adultos. Sin embargo, una persona debe seguir las instrucciones en la caja o etiqueta para garantizar su eficacia.

Las personas también pueden complementar el tratamiento con medidas preventivas, como lavar la ropa y los artículos que ha usado alguien con piojos, aspirar el piso y los muebles y evitar el contacto de cabeza con cabeza tanto como sea posible.

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