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Costo y precio de los audífonos: todo lo que necesita saber

Los audífonos varían significativamente en costo, desde alrededor de $1,000 hasta $6,000. A menudo, los gastos adicionales incluyen pruebas de audición, seguimientos y apoyo continuo de profesionales de la salud, incluidos audiólogos.

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Según el Instituto Nacional de Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD), sobre 15% de los adultos en los Estados Unidos tienen algún nivel de pérdida auditiva.

Los audífonos pueden ser costosos, pero muchos fabricantes de audífonos atienden a personas con diferentes presupuestos al ofrecer modelos que varían en rendimiento, características y precio.

En algunos casos, las personas pueden obtener ayuda con los costos asociados con los audífonos. Por ejemplo, algunos planes de seguro pueden cubrir algunos o todos estos gastos.

Beneficios de los audífonos

De acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA)el principal beneficio de los audífonos es la capacidad de comunicarse más fácilmente con los demás.

Los usuarios de audífonos pueden escuchar sonidos más suaves que antes no podían escuchar. También podrían entender mejor a un compañero de conversación en situaciones ruidosas, como durante una reunión social llena de gente.

Sin embargo, los audífonos no pueden restaurar la audición de una persona. Además, las personas pueden tardar varios meses en adaptarse a sus dispositivos auditivos. También es importante tener en cuenta que los audífonos amplificarán todos los sonidos, incluido el ruido de fondo.

Acerca de los audífonos

Los audífonos, que las personas normalmente usan dentro del oído, pueden ayudar significativamente a las personas con pérdida auditiva. Estos dispositivos magnifican las vibraciones del sonido, lo que hace que las células sensoriales de una persona sean más capaces de detectarlas para permitir una audición más clara.

Aunque los audífonos no pueden curar la sordera, pueden afectar positivamente la vida de una persona. sin embargo, el NIDCD informa que menos del 30 % de los adultos mayores de 70 años que podrían beneficiarse del uso de audífonos los han usado alguna vez. Y en adultos de 20 a 69 años, este porcentaje baja a alrededor del 16%.

Comprar audífonos en línea

Algunos fabricantes de audífonos ofrecen pruebas de audición en línea con la opción de comprar sus productos en línea después de que un médico o audioprotesista haya revisado los resultados de la prueba.

Obtenga más información sobre las pruebas de audición en línea.

Sin embargo, algunos fabricantes solo brindan información del producto en sus sitios web. En estos casos, las personas deben visitar a un profesional de la audición y un minorista autorizado que pueda ofrecer pruebas y ajustes en persona de un audífono específico.

Obtenga más información sobre cómo comprar audífonos en línea.

Audífonos versus productos de amplificación de sonido personal (PSAP)

La intención de los audífonos es ayudar o compensar para la pérdida auditiva, mientras que los PSAP mejoran los sonidos ambientales para las personas sin pérdida auditiva. Las personas pueden comprar los PSAP sin receta y no requieren la receta de un profesional de la audición ni de un médico.

La FDA no regula los PSAP de la misma manera que los audífonos porque no son para tratar condiciones de salud.

Precios de audífonos

Los audífonos varían en precio. En los EE. UU., pueden oscilar entre aproximadamente $1,000 a más de $6,000pero el costo promedio es cercano a $2,500.

Las empresas suelen vender audífonos como parte de un paquete que puede incluir:

  • el audífono
  • cualquier prueba de audición necesaria
  • adaptación de audífonos
  • más ajustes en el audífono
  • limpieza de rutina
  • garantía

Para ayudar a ahorrar costos, algunas compañías permiten que una persona compre un audífono con menos beneficios en su paquete o que solo pague por el producto en sí.

De acuerdo a un estudio de 2016, las personas con pérdida auditiva tienen más probabilidades de tener costos de atención médica más altos que las personas sin pérdida auditiva. La investigación también sugiere que la intervención temprana puede ayudar a prevenir futuras discapacidades relacionadas con la audición y una menor calidad de vida.

¿Qué influye en el precio de los audífonos?

El principal factor que influye en el precio de los audífonos es la tecnología del dispositivo. Con el tiempo, la tecnología y los productos electrónicos de consumo se han vuelto más avanzados y los precios de los productos han bajado.

Sin embargo, el costo de los audífonos aparentemente se ha mantenido nivelado, lo que podría deberse a los avances tecnológicos y la inclusión de funciones adicionales durante unos pocos años.

Alguno estudios sugieren que el costo constantemente alto de los audífonos, combinado con la falta de ayuda con los costos, contribuye a que menos personas los compren.

Tipos de audífonos y su costo

existen tres tipos principales del audífono: detrás de la oreja, en el canal y en el oído. Todos los aparatos auditivos tienen un precio medio de $2,500.

Además, las características, como la conectividad Bluetooth y el enmascaramiento de tinnitus, a menudo harán que el dispositivo sea más caro.

Ayudas detrás de la oreja (BTE)

Los audífonos BTE son el tipo de audífono más común. Estos dispositivos albergan sus piezas de trabajo en una cubierta exterior que se coloca detrás de la oreja.

El sonido se transmite a través de un tubo de plástico hueco, o un molde de oído, hacia el canal auditivo. Este tipo de audífono es adecuado para personas de todas las edades con pérdida auditiva de leve a profunda.

En el canal (TIC) ayudas

Los audífonos ITC y completamente en el canal son adecuados para pérdidas auditivas de leves a moderadamente graves.

Ambos tipos se ubican en el canal auditivo y son opciones discretas. Sin embargo, debido a su pequeño tamaño, estos audífonos no son tan potentes y no pueden captar tantos ruidos como los dispositivos BTE. Además, a las personas les puede resultar difícil ajustar y quitar estos dispositivos.

Ayudas en el oído (ITE)

Los audífonos ITE se ajustan completamente dentro del oído externo y son adecuados para pérdidas auditivas de leves a severas.

Estos dispositivos también pueden tener funciones adicionales, como telebobina, que pueden ayudar a las personas a comprender las conversaciones telefónicas más fácilmente.

Sin embargo, los especialistas en atención auditiva deben quitar y reemplazar las cubiertas del dispositivo a medida que la persona crece. Por lo tanto, las ayudas ITE pueden no ser adecuadas para niños.

Seguros y audífonos

La mayoría de las pólizas de seguro de salud no cubren los audífonos ni el costo de los exámenes para adaptarlos.

Sin embargo, algunos planes de seguro, como Medicare Advantage, ofrecen beneficios auditivos opcionales a un costo adicional. Estos planes a menudo incluyen cobertura para pruebas de audición, ajustes de audífonos y el dispositivo en sí.

Medicare Original no cubre el costo de los dispositivos de ayuda auditiva o las pruebas auditivas de rutina. Sin embargo, los planes cubren un examen de audición y equilibrio de los beneficios de la Parte B de Medicare si un médico dice que es médicamente necesario. Estos exámenes pueden mostrar si una persona necesita tratamiento médico.

Las personas pueden consultar los documentos de su plan de seguro de salud para ver si su plan cubre un audífono.

Los planes de atención médica que incluyen beneficios de audífonos pueden variar en la cobertura, que puede incluir:

  • cobertura de los costos parciales de un audífono hasta una cantidad fija
  • cobertura de la cantidad total o una cantidad fija por oído
  • cobertura del costo parcial de un audífono cuando una persona lo compra a un proveedor de atención médica específico
  • un descuento en audífonos de proveedores de atención médica específicos

Obtenga más información sobre seguros y audífonos aquí.

Ayuda con los costos de audífonos

Si el seguro médico de una persona no cubre el costo de un audífono, puede considerar otras opciones para ayudar con estos gastos.

La mayoría de los fabricantes de audífonos ofrecen planes de financiación. Suelen ser flexibles y permiten que las personas paguen por sus audífonos a lo largo del tiempo. Por lo general, estos planes de pago duran entre 12 y 60 meses.

Una persona puede hablar con su especialista en audiología sobre las opciones de financiación. Algunas compañías pueden ofrecer un plan de pago con muy bajo o ningún interés.

La Asociación de Industrias de la Audición ofrece una guía útil para las opciones de financiación de audífonos. Algunas de las empresas que pueden ayudar incluyen:

  • Asociación Alexander Graham Bell para personas sordas y con dificultades auditivas
  • El programa Hear Now de la Starkey Hearing Foundation
  • Seguro de enfermedad

Beneficios para empleados

Una persona puede comprar un audífono usando sus beneficios de salud para empleados. Algunos empleadores tienen beneficios de salud que incluyen una cuenta de gastos flexibles (FSA).

Una FSA permite a las personas reservar algo de dinero durante el año para pagar medicamentos recetados y otros costos de atención médica elegibles.

Muchas FSA cubren la compra de audífonos, los exámenes y los costos de mantenimiento, pero las personas deben verificar los beneficios disponibles con su empleador.

Audífonos reacondicionados

A veces, una persona puede comprar un audífono reacondicionado que alguien ha donado a su centro auditivo local. Estos audífonos reacondicionados suelen ser más asequibles.

Preguntas frecuentes

A continuación se presentan algunas preguntas y respuestas comunes sobre los costos de los audífonos.

¿Cuánto debe costar un audífono barato?

La tecnología de los audífonos y cualquier característica adicional son algunos de los principales factores que determinan el precio de estos dispositivos.

Los audífonos más baratos a menudo cuestan alrededor $1,000 por par.

¿Por qué cuestan tanto los audífonos?

Los audífonos pueden ser costosos debido a su tecnología.

Otros fabricantes generalmente no usan componentes de audífonos en sus dispositivos, lo que significa que cada componente requiere su propio proceso de fabricación. Además, los costos de investigación y diseño de los audífonos también son altos para garantizar que cada nuevo modelo mejore a sus predecesores.

¿Necesita un audífono para ambos oídos?

Un audioprotesista le indicará si una persona necesita un audífono para uno o ambos oídos.

Una persona con pérdida auditiva necesitará un par de audífonos, mientras que una persona con pérdida auditiva en un oído solo necesitará un dispositivo auditivo.

Resumen

Los audífonos son un método eficaz para mejorar la audición de una persona y ayudarla a comunicarse. Sin embargo, a menudo tienen costos elevados debido a su avanzada tecnología, con precios que oscilan entre $1,000 y $6,000.

La mayoría de los planes de seguro médico no cubren los audífonos ni los exámenes auditivos asociados. Sin embargo, algunas compañías de seguros ofrecen beneficios adicionales que una persona puede desear comprar. Estas opciones a menudo incluyen términos específicos, incluido el uso de proveedores de atención médica dentro de la red.

Las personas también pueden ahorrar dinero comprando un audífono reacondicionado o haciendo uso de sus beneficios para empleados.

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