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¿Cuál es el pronóstico para la leucemia linfocítica crónica?

Alrededor del 85 % de las personas con leucemia linfocítica crónica (LLC) viven 5 años o más después del diagnóstico. Aunque los médicos a menudo no pueden curar la enfermedad, una persona puede vivir con esta forma de leucemia durante muchos años.

Cuentas CLL para alrededor de un cuarto de nuevos casos de leucemia. Es raro que el tratamiento cure la CLL, pero puede controlar la afección con éxito.

Este artículo se centra en las tasas de supervivencia de la CLL y los factores que pueden influir en la esperanza de vida de una persona. También discutimos cómo lograr una buena calidad de vida con CLL.

Resumen de LLC

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Imágenes de Goodboy Picture Company/Getty

La leucemia es un tipo de cáncer que afecta la médula ósea y la sangre. La leucemia linfocítica comienza en los glóbulos blancos (WBC), conocidos como linfocitos. Estas células se originan en la médula ósea.

Cuando una persona tiene leucemia linfocítica, los glóbulos blancos se convierten en células leucémicas, que pueden propagarse a la sangre y otras partes del cuerpo.

Ocurre cuando la médula ósea produce demasiados linfocitos de manera anormal. Estos linfocitos anormales no funcionan como deberían, lo que afecta la capacidad del cuerpo para combatir infecciones.

Además, la sobreproducción de estas células significa que pueden comenzar a acumularse en la médula ósea, lo que impide la producción de glóbulos blancos normales y el funcionamiento adecuado de los glóbulos rojos y las plaquetas.

Los adultos mayores tienen más probabilidades de tener CLL que otros, con 70 años siendo la edad promedio de diagnóstico. Es poco probable que los menores de 40 años experimenten este tipo de cáncer.

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síntomas

Por lo general, la CLL no presenta ningún síntoma al comienzo de su curso, y es posible que alguien solo descubra que la tiene cuando se realiza un análisis de sangre de rutina. Si una persona tiene síntomas, pueden incluir los siguientes:

  • Inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello, debajo de los brazos o en la ingle
  • pérdida de peso sin una causa obvia
  • cansancio extremo
  • fiebre o temperatura alta, a menudo debido a una infección

Tipos de LLC

existen dos tipos de LLC. Las células de cada forma son ligeramente diferentes, pero los médicos solo pueden diferenciarlas probándolas en un laboratorio.

Un tipo de CLL progresa muy lentamente y es posible que una persona no necesite tratamiento durante algún tiempo.

El segundo tipo progresa más rápidamente y suele ser más grave. Este tipo de CLL contiene ciertas proteínas de crecimiento que aceleran la progresión de la enfermedad.

En muy raras ocasiones, los médicos pueden curar la CLL. Esto significa que una persona debe vivir con la enfermedad y es probable que necesite un tratamiento continuo. A menudo, las personas no requieren tratamiento por un tiempo.

tasas de supervivencia

Las tasas de supervivencia pueden brindarle a una persona más información sobre el pronóstico de su afección y ayudarla a planificar el tratamiento y la atención. Sin embargo, las tasas de supervivencia son solo una estimación.

Las tasas de supervivencia para la leucemia han mejorado significativamente en los últimos 40 años. En los Estados Unidos, la tasa actual de supervivencia a 5 años para la CLL es 87%.

Medición de las tasas de supervivencia

Una tasa de supervivencia a 5 años del 87 % significa que alrededor de 87 de cada 100 personas con CLL estarán vivas 5 años después del diagnóstico.

Los investigadores examinan la información sobre un grupo de personas con un diagnóstico reciente de CLL para encontrar tasas de supervivencia. Después de 5 años, analizan los datos del mismo grupo de personas. La tasa de supervivencia es el porcentaje de personas de ese grupo que todavía viven con la enfermedad 5 años después.

Alguien puede vivir significativamente más de 5 años después de un diagnóstico de CLL. Los investigadores basan las tasas de supervivencia en información de personas a las que se les diagnosticó CLL 5 años antes. Por lo tanto, si hay mejores tratamientos disponibles en los siguientes 5 años, las personas que han tenido un diagnóstico reciente pueden encontrar que las tasas de supervivencia han mejorado.

esperanza de vida

El estadio de la leucemia es un factor importante en la esperanza de vida. Sin embargo, otros factores también tienen un impacto.

Etapas de la leucemia

Los médicos hablan de etapas para indicar cuánto ha progresado el cáncer en el cuerpo de una persona. Sin embargo, como la leucemia afecta a la sangre, los médicos no pueden clasificarla de esta forma.

Existen dos sistemas para la estadificación de la leucemia: el sistema Rai y el sistema Binet. En los EE. UU., los médicos usan el sistema Rai mas comunmente.

En el sistema Rai, una persona se someterá a análisis de sangre para detectar células cancerosas y determinar cuántos glóbulos blancos hay en la sangre y la médula ósea.

Junto con un examen físico, esta información puede indicar una de las cinco etapas de la CLL:

Etapa del sistema Rai síntomas
etapa 0 un aumento en los niveles de glóbulos blancos
Nivel 1 un aumento en los niveles de glóbulos blancos y agrandamiento de los ganglios linfáticos
Etapa 2 un aumento en WBC y agrandamiento de los ganglios linfáticos, el bazo o el hígado
etapa 3 un aumento en los niveles de glóbulos blancos, bajo número de glóbulos rojos, agrandamiento de los ganglios linfáticos, el bazo o el hígado
etapa 4 un aumento en los niveles de glóbulos blancos, bajo número de glóbulos rojos y plaquetas, agrandamiento de los ganglios linfáticos, el bazo o el hígado

Un número de etapa más alto significa que la CLL está afectando una mayor parte del cuerpo. Una etapa superior a menudo acortará la esperanza de vida de una persona.

Otros factores

Otros factores que pueden afectar las tasas de supervivencia incluyen:

  • si la CLL ha regresado o mejorado con el tratamiento
  • cómo se han propagado las células cancerosas en la médula ósea
  • la salud general de una persona

tratos

El tratamiento puede ayudar a las personas a controlar los síntomas de la CLL y mejorar su pronóstico general. El tratamiento se centra en detenerse o ralentizarse reducir la propagación de la CLL. Si la afección se encuentra en una etapa temprana, es posible que no necesite tratamiento.

Las opciones de tratamiento para la CLL incluyen:

  • espera atenta
  • quimioterapia
  • terapia dirigida
  • inmunoterapia
  • radioterapia

Después del tratamiento, es probable que una persona tenga períodos en los que tenga pocos o ningún síntoma de CLL. Esto a menudo se conoce como remisión. Actualmente, los profesionales médicos no saben si una persona puede reducir el riesgo de recurrencia de la CLL.

Obtenga más información sobre los avances en el tratamiento de la CLL.

Vivir con CLL

Aunque no existe una cura para la CLL, el tratamiento continuo puede ayudar a una persona a vivir con la afección durante mucho tiempo. Hay varias maneras en que alguien que tiene CLL puede apoyar su salud y bienestar.

atención de seguimiento

Asistir a todas las citas médicas es esencial para manejar cualquier medicamento y efectos secundarios del tratamiento. Cuando un médico examina a una persona en citas periódicas, tiene la oportunidad de verificar si hay signos de que la CLL pueda estar regresando y tratarla rápidamente.

Cambios en el estilo de vida

Mantenerse lo más saludable posible puede ayudar con la salud y el bienestar general. Personas con LLC puede beneficiarse del ejercicio suave y siguiendo una dieta sana y equilibrada. Sin embargo, ninguna investigación confirma un vínculo directo entre el ejercicio, la dieta y el control de la CLL.

apoyo

Muchas personas encuentran desafiante vivir con una condición de por vida. Obtener apoyo emocional y expresar sentimientos puede ayudar. Esto puede ser de amigos, familiares o grupos comunitarios. En los EE.UU., el Sociedad Americana del Cáncer ofrece información sobre grupos de apoyo locales y servicios de información.

Tener la información correcta puede dar a una persona más control y comprensión. Obtener la mayor cantidad de información posible sobre la CLL y consultar con un médico sobre cómo llevar un estilo de vida saludable puede ayudar a tomar decisiones sobre el tratamiento y la atención.

Resumen

En muy raras ocasiones, los médicos pueden curar la CLL. Sin embargo, las tasas de supervivencia para este tipo de cáncer son buenas, particularmente con un diagnóstico y tratamiento tempranos. Las personas pueden vivir con CLL durante muchos años después del diagnóstico y algunas pueden vivir durante años sin necesidad de tratamiento.

Lea este artículo en español.

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