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Qué saber sobre la osteoporosis en niños

Aunque los médicos suelen diagnosticar la osteoporosis en adultos mayores, esta afección también puede afectar a los niños. La osteoporosis debilita los huesos y aumenta el riesgo de fracturas. En los niños, puede dificultar el crecimiento y causar deformidad y dolor.

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pratan ounpitipong/Getty Images

La osteoporosis es una enfermedad de los huesos que ocurre cuando hay una formación ósea insuficiente o una pérdida excesiva de densidad ósea. Estos cambios afectan la fuerza y ​​la estructura del hueso, haciéndolo débil y susceptible a las fracturas.

La afección es más común en adultos mayores y afecta alrededor de 10 millones personas de 50 años o más en los Estados Unidos. Entre estos individuos, la osteoporosis es cuatro veces más común entre las mujeres que entre los hombres.

Aunque la osteoporosis es rara en personas más jóvenes, a veces puede afectar a niños y adolescentes.

Este artículo analiza la osteoporosis en niños con más detalle, incluidas sus causas y síntomas, así como las complicaciones a largo plazo asociadas.

¿Qué es la osteoporosis en los niños?

La osteoporosis en niños, u osteoporosis juvenil, es un trastorno óseo raro que se caracteriza por el adelgazamiento de los huesos en la infancia.

La Sociedad Internacional de Densitometría Clínica la define como la presencia de una fractura vertebral por compresión in la ausencia de enfermedad o trauma local. Sin embargo, los médicos también pueden diagnosticar osteoporosis en un niño que ha tenido dos o más fracturas de huesos largos a la edad de 10 años o tres o más fracturas de huesos largos a la edad de 19 años.

Esta condición puede causar complicaciones significativas porque ocurre durante los años en que un niño gana aproximadamente el 90% de su masa ósea total.

causa

La osteoporosis en los niños comúnmente ocurre como una característica de otras condiciones, cuando los médicos se refieren a ella como osteoporosis secundaria. La osteoporosis idiopática, que es una afección primaria sin causa conocida, es rara.

osteoporosis secundaria

Una variedad de condiciones subyacentes pueden conducir a la osteoporosis en los niños, que incluyen:

  • artritis reumatoide juvenil y otras afecciones inflamatorias
  • diabetes
  • hipertiroidismo
  • hiperparatiroidismo
  • Síndrome de Cushing
  • síndromes de malabsorción
  • anorexia nerviosa
  • problemas nutricionales
  • enfermedad del riñon
  • fibrosis quística
  • anemia falciforme
  • Síndrome de Turner
  • leucemia

Las condiciones que dan como resultado una movilidad reducida, como la parálisis cerebral, la distrofia muscular y la lesión de la médula espinal, también pueden contribuir a la osteoporosis en los niños.

medicamento

La osteoporosis también puede desarrollarse como resultado de ciertos medicamentos, como:

  • medicamento para las convulsiones
  • agentes inmunosupresores
  • medicamentos contra el cáncer
  • corticosteroides para el asma y la artritis reumatoide

Factores de estilo de vida

Participar en actividad física limitada y comer una dieta no nutritiva puede contribuir a la osteoporosis en los niños.

Osteoporosis primaria

La osteoporosis primaria en niños es un tipo de osteoporosis que resulta de un defecto esquelético intrínseco, que puede tener una causa desconocida o ser genético.

La osteogénesis imperfecta es la forma más común de osteoporosis primaria y afecta a 1 de cada 10 000 a 20 000 personas en todo el mundo. Es un trastorno genético en el que las mutaciones genéticas provocan una falta de colágeno o colágeno anormal. Estos cambios conducen a huesos formados anormalmente o huesos blandos que son propensos a romperse.

En algunos casos, los médicos no pueden encontrar la causa de la osteoporosis en el niño. Esta condición es rara y se llama osteoporosis juvenil idiopática (IJO). Por lo general, se desarrolla en niños previamente sanos justo antes de que alcancen la pubertad, pero puede ocurrir entre las edades de 1 y 13 años.

síntomas

La osteoporosis en los niños puede presentarse de diferentes maneras.

Algunos niños tienen fracturas recurrentes de huesos largos que pueden resultar de un traumatismo de bajo impacto, como tropezarse con un bordillo. Otros pueden experimentar fracturas vertebrales por compresión, lo que puede provocar pérdida de altura, deformidad de la columna y dolor de espalda.

En ocasiones, las fracturas vertebrales por compresión no presentan síntomas y un médico solo las identifica cuando realiza una radiografía.

Los niños con IJO a menudo presentan:

  • Dolor en la parte inferior de la espalda, la cadera y el tobillo.
  • cojeando o dificultad para caminar
  • encorvamiento de la espalda, conocido como cifosis
  • un pecho hundido
  • pérdida de altura

Posibles complicaciones a largo plazo

Un niño que no recibe tratamiento para su osteoporosis puede tener huesos más débiles y un mayor riesgo de fracturas frecuentes y problemas de crecimiento.

Aunque los síntomas de la OIJ suelen ser reversibles, algunos no mejoran y provocan una discapacidad permanente. Estos síntomas incluyen una caja torácica colapsada y una curvatura de la parte superior de la columna, conocida como cifoescoliosis.

diagnóstico

El diagnóstico de la osteoporosis en la infancia es complejo. Las exploraciones de densidad ósea son la forma más confiable de detectar una baja densidad ósea en una etapa temprana, pero es necesaria una interpretación cuidadosa para llegar a un diagnóstico preciso.

Sin embargo, los médicos no solicitan una gammagrafía ósea a menos que sospechen que el niño tiene osteoporosis. Como resultado, a menudo no diagnostican la osteoporosis juvenil hasta que el niño se ha roto un hueso.

Cuando esto ocurra, el médico revisará el historial médico y familiar del niño, incluidos sus medicamentos. También realizarán un examen físico y ordenarán varias pruebas. Estos pueden incluir:

  • Rayos X: Los médicos utilizan esta técnica de diagnóstico por imágenes para buscar fracturas.
  • Exploración de absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA): Una exploración DEXA mide la masa y la densidad ósea.
  • Análisis de sangre y orina: Estas pruebas verifican los niveles de calcio, magnesio, fósforo y hormona paratiroidea en el cuerpo.

Aprenda cómo funciona la prueba de densidad ósea.

tratos

Los objetivos del tratamiento para la osteoporosis infantil incluyen:

  • mejorando la masa ósea
  • prevenir el dolor, las fracturas y las deformidades
  • mejorar la independencia y la movilidad

No existe un tratamiento médico o quirúrgico establecido para la osteoporosis infantil. Las opciones de tratamiento dependerán de:

  • la causa subyacente
  • la edad del niño
  • la tolerancia del niño al tratamiento
  • la gravedad de la enfermedad

tratamiento OIJ

IJO generalmente se resuelve por sí solo y es posible que no requiera tratamiento. Sin embargo, sigue siendo esencial proteger al niño de las fracturas y controlar la pérdida ósea durante sus años de desarrollo óseo. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • terapia física
  • férulas para proteger la columna vertebral y el cuerpo de fracturas
  • medicamento

Tratamiento de la osteoporosis secundaria

En los niños con osteoporosis secundaria, los médicos se concentrarán en tratar la afección subyacente. Si es necesario, revisarán y cambiarán cualquier medicamento que pueda estar afectando los huesos del niño.

También pueden recomendar:

  • aumentar la actividad física en forma de ejercicio regular, caminatas o actividades con pesas
  • comer una dieta adecuada y bien balanceada
  • mantener un peso moderado
  • reducir la cafeina en la dieta
  • tomar analgésicos según sea necesario
  • usando férulas

Los médicos también proporcionarán suplementos de calcio y vitamina D, ya que las insuficiencias pueden afectar la respuesta del niño a los bisfosfonatos, que son medicamentos que ayudan a prevenir o retrasar el adelgazamiento de los huesos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó los bisfosfonatos para el tratamiento de la osteoporosis en adultos para ayudar a fortalecer los huesos. Los médicos a veces les dan estos a los niños fuera de la etiqueta.

panorama

La osteoporosis en los niños a menudo responde al tratamiento, incluidos los suplementos de nutrientes y la actividad física regular. La mayoría de los niños con IJO se recuperan por completo.

Aunque el crecimiento puede verse afectado mientras la enfermedad está activa, el crecimiento esperado se recupera después. Sin embargo, las deformidades pueden persistir y causar discapacidad permanente en algunos niños.

Resumen

La osteoporosis infantil es una condición rara pero grave que puede causar fracturas repetidas, dolor y discapacidad. Puede ocurrir espontáneamente o debido a otras condiciones médicas.

Los médicos suelen diagnosticar la osteoporosis en un niño después de sufrir su primera fractura. El diagnóstico temprano es esencial para ayudar a proteger los huesos del niño de una fractura.

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