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Cómo autoevaluar los síntomas de la esclerosis múltiple

Realizar una autoevaluación de esclerosis múltiple (EM) no puede diagnosticar la afección, pero puede ayudar a una persona a comprender sus síntomas y saber cuándo comunicarse con un médico. Una autoevaluación de la EM puede incluir prestar atención a los niveles de energía, las sensaciones físicas, los problemas de visión y más.

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune crónica y progresiva que afecta el sistema nervioso central. La enfermedad daña la mielina, que es una capa protectora de los nervios, causando daño y pérdida de neuronas.

Esto puede causar una variedad de síntomas, que incluyen dolor, depresión, problemas de movilidad, incontinencia, problemas para dormir y disfunción sexual.

El diagnóstico y tratamiento tempranos de la EM pueden retrasar la progresión de la enfermedad y mejorar los resultados generales. Las personas pueden realizar una autoevaluación para evaluar sus síntomas en el hogar. Si tienen algunos síntomas que indican EM, es posible que deseen ponerse en contacto con un médico.

Lea más para saber cómo funcionan las autoevaluaciones de la EM y cómo pueden ayudar con el diagnóstico y el tratamiento tempranos.

¿Qué es una autoevaluación de MS?

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Lucas Ottone/Stocksy

Las personas no pueden darse a sí mismas un diagnóstico de EM. Sin embargo, pueden sospechar que tienen EM basándose en ciertos síntomas.

Los médicos diagnostican la EM basándose en una combinación de síntomas y pruebas, por lo que darle al médico una lista completa de síntomas y descripciones de cómo han cambiado con el tiempo puede ayudar a una persona a obtener un diagnóstico más rápido y preciso. Pueden hacer esto registrando sus síntomas.

Los signos de EM a buscar incluyen:

  • Síndrome clínicamente aislado. Un síndrome clínicamente aislado provoca síntomas neurológicos que duran 24 horas o más y luego desaparecen. Las personas pueden experimentar cambios en la visión, entumecimiento, hormigueo o debilidad.
  • Cambios en los niveles de energía. La fatiga es uno de los síntomas más comunes de la EM y puede aparecer en las primeras etapas de la enfermedad.
  • Cambios en las sensaciones físicas. La EM suele causar cambios en las sensaciones físicas, como entumecimiento, hormigueo, debilidad o dolor inexplicable.
  • Problemas de visión. Los cambios en la visión, que van desde la ceguera hasta la visión borrosa, suelen aparecer en las primeras etapas de la enfermedad. Pueden desaparecer o permanecer.
  • abrazo sra. Uno de los síntomas más comunes es el abrazo de la EM. Esta es una sensación de abrazo y tensión alrededor del pecho y el estómago.
  • Cambios en la función cerebral. Las personas con EM pueden experimentar niebla mental, distracción, depresión o una sensación de que son más lentas. Pueden tener dificultades con las tareas básicas.
  • Disfunción intestinal y vesical. A medida que avanza la EM, algunas personas desarrollan incontinencia de la vejiga, de los intestinos o de ambos. Esto va desde pérdidas menores de orina hasta una incapacidad total para controlar los intestinos o la vejiga.
  • Disfunción sexual. Una persona puede notar que tiene dolor durante las relaciones sexuales, problemas para excitarse o mantenerse excitado, dificultad para tener un orgasmo o cambios en las sensaciones sexuales.
  • Los síntomas cambian con el tiempo. Los síntomas de la EM cambian y evolucionan con el tiempo. Pueden desaparecer y regresar, o un síntoma o grupo de síntomas puede ser reemplazado por otro grupo de síntomas.
  • Problemas para caminar o mantener el equilibrio. Una persona puede caerse con más frecuencia, sentirse desequilibrada o tener problemas para coordinar sus movimientos. Algunas personas experimentan debilidad en los brazos o las piernas.

Si una persona tiene múltiples síntomas, es más probable que tenga EM. Algunos síntomas son relativamente comunes, por lo que tener uno no significa que una persona tenga la afección. Por ejemplo, muchas personas experimentan fatiga, pero es menos común experimentar fatiga, problemas de visión y entumecimiento al mismo tiempo.

Signos y síntomas de la EM

Para muchas personas con EM, la enfermedad comienza con un síndrome clínicamente aislado. Este es uno o más síntomas neurológicos inexplicables que duran más de 24 horas. Pero en algunas personas, los síntomas pueden ser sutiles y aparecer gradualmente con el tiempo.

El sistema nervioso coordina la mayoría de las actividades del cuerpo, lo que significa que la EM puede afectar muchas funciones diferentes. Como resultado, puede causar una amplia gama de síntomas.

Algunos de los más común Los signos de la EM son:

  • entumecimiento, dolor u hormigueo
  • Problemas de la vista, como visión borrosa, dificultad para ver o moscas volantes
  • debilidad
  • Problemas para caminar o mantener el equilibrio
  • incontinencia vesical o intestinal
  • disfunción sexual inexplicable
  • cambios de humor
  • niebla del cerebro

El sexo y el género existen en los espectros. Este artículo utilizará los términos “masculino”, “femenino” o ambos para referirse al sexo asignado al nacer. Clic aquí para saber más.

Síntomas de EM en hombres

Algunos síntomas de la EM, como la disfunción eréctil y la disfunción eyaculatoria, afectan solo a los hombres. Si bien la mayoría de los síntomas de la EM aparecen tanto en hombres como en mujeres, ciertos síntomas son más comunes en los hombres, especialmente en las primeras etapas.

Los hombres son más propensos a tener problemas motores tempranos, como dificultades con el equilibrio o para caminar. También tienen un riesgo mayor de progresión rápida de la enfermedad en la EM con inicio de recaída.

Obtenga más información sobre los síntomas de la EM en los hombres.

Síntomas de EM en mujeres

La EM es más común en mujeres que en hombres. Las mujeres también son más propensas que los hombres a tener síntomas oculares, incluida la neuritis óptica, que afecta la visión.

Debido a que la EM afecta el sistema nervioso, también puede afectar el funcionamiento sexual. Puede afectar la capacidad de una persona para lubricarse, sentirse excitada o tener un orgasmo.

En uno estudio 2018las mujeres con EM experimentaron períodos más irregulares y más síntomas del síndrome premenstrual que aquellas sin EM.

Obtenga más información sobre los síntomas de la EM en las mujeres.

Cómo se diagnostica la EM

Ninguna prueba por sí sola puede diagnosticar la EM. En su lugar, los médicos generalmente toman el historial médico de una persona y realizan una variedad de pruebas, incluido:

  • pruebas para descartar otras afecciones, como una radiografía para buscar lesiones
  • un examen neurológico para buscar síntomas y áreas de daño neurológico potencial
  • pruebas de imágenes por resonancia magnética (IRM) para comprobar si hay daño en el sistema nervioso
  • una punción lumbar para buscar signos de EM en el líquido cefalorraquídeo

Si un médico sospecha de EM en función de los síntomas de una persona, decidirá realizar pruebas. También controlarán los cambios en los síntomas de una persona a lo largo del tiempo.

Los criterios de diagnóstico actuales requieren que una persona tenga síntomas de EM y que estén presentes al menos dos de los siguientes:

  • Signos de la enfermedad en el líquido cefalorraquídeo de una persona.
  • más de una lesión en el área craneal
  • más de dos lesiones en la zona de la columna

Alrededor del 85 % de las personas con EM tienen inicialmente una forma recurrente de la enfermedad. Esto significa que sus síntomas pueden mejorar y luego empeorar.

Cuándo contactar a un médico

Una persona debe contactar a un médico si:

  • tienen síntomas de EM
  • tienen otros síntomas neurológicos y no están seguros de la causa
  • sus síntomas empeoran o no responden al tratamiento
  • tienen efectos secundarios de medicamentos
  • tienen síntomas neurológicos que empeoran después de un diagnóstico sospechoso pero no confirmado de EM

Resumen

La EM puede dar miedo, especialmente cuando una persona se preocupa por lo que la enfermedad podría significar para el futuro. Sin embargo, muchas condiciones comunes pueden causar síntomas similares a los de la EM, por lo que tener solo un síntoma no significa que una persona tenga la enfermedad.

Una persona puede realizar una autoevaluación en el hogar evaluando sus síntomas. Si tienen múltiples signos de EM, deben comunicarse con un médico.

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