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Qué saber sobre una queratosis actínica

Una queratosis actínica es un crecimiento precanceroso en la piel que se forma debido a la exposición prolongada a la luz ultravioleta. También se conoce como queratosis solar.

Los crecimientos de queratosis actínica a menudo aparecen en grupos. La afección aparece con mayor frecuencia en áreas del cuerpo que reciben exposición regular a la luz solar.

Precanceroso significa que la condición puede progresar a cáncer sin tratamiento. Como resultado, es esencial que los médicos controlen la queratosis actínica y la traten cuando corresponda.

Este artículo detalla las causas, los síntomas y el tratamiento de la queratosis actínica.

Contents

¿Qué es una queratosis actínica?

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Imágenes de Zoran Obradovic/EyeEm/Getty

Una queratosis actínica es una mancha o lesión áspera y, a menudo, llena de baches que se forma en la piel. Estas lesiones aparecen más comúnmente en:

  • cuero cabelludo
  • dorso de las manos
  • cara
  • orejas
  • dorso de los antebrazos
  • cuello
  • espalda

Las queratosis actínicas se desarrollan a lo largo de varios años. En la mayoría de los casos, se presentan en personas de 50 años o más. Alrededor de 58 millones de personas en los Estados Unidos tienen al menos una queratosis actínica.

El tamaño de las queratosis actínicas varía desde diminutas hasta una pulgada o más de diámetro. Del mismo modo, las variaciones de color varían de claro a oscuro con variaciones a lo largo de los parches. Aunque en la mayoría de los casos no hay otros signos o síntomas, algunas personas pueden experimentar picazón, sensibilidad y escozor.

El desarrollo de una queratosis actínica aumenta el riesgo de cáncer de piel de una persona. Sin tratamiento, puede convertirse en carcinoma de células escamosas, un tipo de cáncer de piel.

Apariencia

Saber qué buscar puede ayudar a una persona a detectar una queratosis actínica desde el principio para que pueda llamar la atención de un médico.

No hay dos casos de queratosis actínica que se vean iguales, pero pueden compartir las siguientes características similares:

  • áreas elevadas de decoloración de la piel
  • protuberancias ásperas y escamosas
  • múltiples manchas escamosas que se parecen al acné
  • parches crujientes

causa

Las queratosis actínicas ocurren cuando la sobreexposición a la luz ultravioleta daña las células de la piel.

A diferencia de las quemaduras solares, que son una reacción inmediata a la exposición prolongada a la luz ultravioleta, se necesitan años de exposición regular al sol para que se desarrollen las lesiones de queratosis actínica.

factores de riesgo

Cualquiera puede desarrollar queratosis actínica con el tiempo. Sin embargo, ciertos factores de riesgo hacen que las personas sean más propensas a desarrollarlos.

Estos factores incluyen:

  • tener 50 años o más
  • un historial de quemaduras solares o exposición extrema al sol
  • vivir en un ambiente soleado
  • usando camas de bronceado
  • antecedentes de queratosis actínica
  • tener cabello u ojos de color claro
  • tiende a quemarse con el sol

diagnóstico

En muchos casos, una persona notará el pequeño parche de piel que se desarrolla con esta condición. Al igual que con todos los cambios en la piel o bultos recién descubiertos, una persona debe consultar a su médico lo antes posible para ayudar a detectar cualquier problema a tiempo.

Es probable que un médico o dermatólogo pueda diagnosticar una queratosis actínica con un simple examen visual. Pueden ordenar una biopsia de piel y enviar una muestra para análisis de laboratorio si es necesario.

prevención

Los principales métodos de prevención de la queratosis actínica son los cambios en el estilo de vida. Una persona debe tomar las precauciones adecuadas cuando esté afuera, como:

  • usar protector solar a diario
  • evitando la exposición prolongada al sol
  • cubriendo su piel cuando están bajo la luz solar directa

También es importante recordar que esta condición puede ocurrir por cualquier fuente de luz ultravioleta, incluidas las camas de bronceado en interiores.

Una persona puede garantizar el diagnóstico y el tratamiento oportunos de la queratosis actínica revisando regularmente su piel para detectar síntomas y contactando a un profesional de la salud si descubre algún cambio.

tratos

Los médicos pueden recomendar varias opciones de tratamiento diferentes para la queratosis actínica. Estos pueden ser críticos para evitar que la condición progrese a cáncer.

El tratamiento puede implicar una combinación de:

  • medicamento
  • cirugía
  • terapia fotodinámica, que usa medicamentos y luz para matar células cancerosas y precancerosas

La composición de los planes de tratamiento. variará dependiendo de la preferencia de la persona y la gravedad de sus síntomas. El cumplimiento estricto del plan de tratamiento elegido es fundamental para garantizar el mejor resultado posible.

medicamento

Los médicos pueden recomendar cremas y ungüentos tópicos para casos generalizados de queratosis actínica. Algunas cremas medicadas incluyen:

  • gel de diclofenaco sódico
  • crema de imiquimod
  • crema de 5-fluorouracilo

cirugía

En los casos en que una persona solo tiene algunas manchas o parches, un médico puede recomendar extirpar el área afectada mediante una cirugía menor.

Los procedimientos quirúrgicos para la queratosis actínica incluyen:

  • Crioterapia: En la crioterapia, un médico aplica nitrógeno líquido en la piel, lo que hace que el área afectada se ampolle y se pele. A medida que la piel sana, las lesiones se caen, lo que permite que aparezca una piel nueva y sin daños.
  • legrado: Este procedimiento también se conoce como raspado. Un médico usará un dispositivo llamado cureta para raspar las células dañadas de la piel.
  • Electrocirugía: Los médicos pueden realizar esto después del legrado. La electrocirugía involucra a un médico que usa un instrumento en forma de bolígrafo para destruir cualquier tejido anormal restante y proporcionar hemostasia. La hemostasia es la respuesta natural del cuerpo para detener el sangrado.
  • Peelings químicos: En este procedimiento, un profesional de la salud aplicará un químico en el área afectada. Esto destruirá la capa superior de la piel y las queratosis actínicas en ella.
  • Terapia fotodinámica: La terapia fotodinámica implica la aplicación tópica de una solución que hace que la piel sea sensible a la luz. Luego, el médico enciende una luz artificial que activa la solución y mata las células dañadas.

panorama

Las personas con queratosis actínica corren el riesgo de desarrollar cáncer si no reciben el tratamiento adecuado para la afección.

Cuanto antes un médico pueda diagnosticar y tratar una queratosis actínica, menor será el riesgo de cáncer de piel.

Después del tratamiento, las personas pueden requerir visitas repetidas a un dermatólogo. Estos son a menudo anuales, pero serán más frecuentes para las personas con una función inmunológica comprometida.

Resumen

Una queratosis actínica es un crecimiento precanceroso en la piel. Es el resultado del daño de la piel por la exposición a los rayos UV. Estos crecimientos pueden aparecer como protuberancias, escamas o parches de piel áspera y con costras.

Millones de personas en los EE. UU. tienen al menos una queratosis actínica y son más comunes en las personas mayores. El diagnóstico y tratamiento tempranos de las queratosis actínicas pueden evitar que se conviertan en cáncer de piel.

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