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Ashwagandha para la menopausia: ¿Ayuda?

Algunos estudios más pequeños sugieren que la ashwagandha puede ayudar a reducir algunos síntomas de la menopausia, como los sofocos. Sin embargo, los científicos no saben mucho sobre cómo funciona o si es seguro para su uso a largo plazo.

Ashwagandha es un tipo de hierba mora, perteneciente a la misma familia de plantas como el tomate y la berenjena. Tiene una larga historia de uso medicinal en Ayurveda, pero los científicos han comenzado a investigarlo recientemente.

Parece probable que Ashwagandha aumenta los niveles del neurotransmisor ácido gamma-aminobutírico (GABA). Otros medicamentos que los médicos recetan a veces para los sofocos, como la gabapentina, así que haga esto.

Siga leyendo para obtener más información sobre la ashwagandha y la menopausia.

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¿Qué es Ashwagandha?

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Diseño de mejora tu salud; Crédito de la foto: Eugeniusz Dudzinski/Getty Images, Peter Dazeley/Getty Images, Kristin Duvall/Stocksy

Ashwagandha, o Withania somnifera, es un arbusto con flores que crece en Asia y algunas partes de África. Otros nombres incluyen ginseng indio y cereza de invierno.

Ashwagandha es una hierba importante en Ayurveda, que es una forma tradicional de medicina que se origina en la India.

Algunos se refieren a la ashwagandha como un nootrópico, que es un término para suplementos y hierbas que pretenden mejorar el rendimiento del cerebro.

Algunos practicantes afirman que la ashwagandha es un adaptógeno, que es una sustancia que ayuda al cuerpo a adaptarse a varios tipos de estrés.

El concepto de adaptógenos es teórico. No hay evidencia concluyente de que todas las hierbas que las personas consideran adaptogénicas ayuden universalmente con el estrés mental y físico.

¿Cómo afecta la ashwagandha al cuerpo?

Los científicos no saben mucho acerca de cómo la ashwagandha afecta el cuerpo. Los estudios preliminares indican que puede:

  • Afecta a los receptores GABA: GABA es un neurotransmisor que disminuye la actividad del sistema nervioso. El análisis de los compuestos en ashwagandha sugiere que la planta puede afectar los receptores GABA, lo que podría explicar por qué tiene un efecto tranquilizante en algunas personas.
  • Reducir la inflamación: Ashwagandha contiene compuestos que son esteroides. Al igual que los corticosteroides, estos compuestos reducen la inflamación.
  • Aumentar la testosterona: Ashwagandha puede incrementar testosterona en los hombres, pero no está claro si esto también ocurre en las mujeres.
  • Aumentar la tiroxina: La tiroxina es la principal hormona que produce la glándula tiroides. Ha habido algunos informes de casos de niveles altos de tiroxina en personas que toman ashwagandha, lo que sugiere que puede estimular la producción de tiroxina.

¿Ashwagandha reduce los síntomas de la menopausia?

Solo hay un estudio reciente que analiza el impacto de la ashwagandha en los síntomas de la menopausia en humanos.

A 2021 estudio aleatorio controlado, doble ciego, controlado con placebo pidió a los participantes que tomaran un placebo o 300 miligramos de raíz de ashwagandha dos veces al día durante 8 semanas. Los investigadores evaluaron:

  • síntomas de la menopausia
  • calidad de vida relacionada con la menopausia
  • número y frecuencia de los sofocos
  • niveles de estradiol, hormona estimulante del folículo (FSH), testosterona y hormona luteinizante

El grupo ashwagandha experimentó:

  • una reducción estadísticamente significativa de los sofocos y los síntomas urinarios
  • un aumento de estradiol, FSH y hormona luteinizante
  • una reducción en la puntuación de calidad de vida relacionada con la menopausia

Los dos grupos no mostraron diferencias significativas en los niveles de testosterona.

Sin embargo, solo 91 personas completaron el estudio. Para confirmar los resultados, los estudios futuros deben replicar los resultados en un grupo más grande.

Alguna investigación también sugiere que la ashwagandha puede reducir los niveles de glucosa en la sangre, proporcionar beneficios antioxidantes y ofrecer beneficios antitumorales. Sin embargo, se necesita más investigación para probar esto.

Efectos secundarios de la ashwagandha

Los efectos secundarios más comunes de ashwagandha incluyen:

  • dolor de cabeza
  • náuseas
  • vómitos
  • Diarrea
  • somnolencia

Los efectos secundarios menos comunes incluyen:

  • vértigo o mareo
  • hiperactividad
  • alucinaciones
  • boca seca
  • disminucion del apetito
  • erupción cutanea
  • visión borrosa
  • calambres nocturnos
  • aumento de peso

Riesgos de ashwagandha

Hay varios riesgos conocidos de tomar ashwagandha, y algunas personas no deberían tomarla. Esto incluye a las personas que:

  • está o podría estar embarazada
  • están tomando ciertos medicamentos
  • tener ciertas condiciones de salud

Alergias e intolerancias

Como con cualquier medicamento, las personas pueden tener una reacción alérgica a la ashwagandha.

Aquellos que tienen intolerancia a las solanáceas también pueden encontrar que Ashwagandha causa síntomas.

Aumento de los niveles de tiroxina

Algunos estudios de casos han informado tirotoxicosis en personas que toman suplementos de ashwagandha. Esta condición ocurre cuando hay demasiada hormona tiroidea en el cuerpo, causando toxicidad.

Un mas viejo estudio de caso de 2005 describe a una mujer sana de 32 años que desarrolló tirotoxicosis después de tomar ashwagandha. La persona no estaba tomando ningún otro medicamento o sustancia en ese momento, y después de dejar de tomar el suplemento, los síntomas mejoraron.

Contaminación con metales pesados

Algunos remedios ayurvédicos contienen metales pesados, como plomo y arsénico.

A veces, estos metales tóxicos se encuentran en los remedios debido a la creencia de que tienen beneficios para la salud. Otras veces, ingresan a los suplementos de hierbas sin querer a través de la contaminación del suelo.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no regula los productos de ashwagandha. Esto significa que los fabricantes de tales productos no tienen que probar que el la ashwagandha que usan es pura o de alta calidad.

Por lo tanto, es recomendable buscar productos a base de hierbas que se hayan sometido a pruebas de terceros para demostrar que son seguros.

Interacciones con la drogas

Ashwagandha puede actuar sobre el sistema GABA, por lo que puede interactuar negativamente con otras sustancias que hacen lo mismo. Éstos incluyen:

  • anticonvulsivos
  • benzodiazepinas
  • barbitúricos

Cierta evidencia sugiere que la ashwagandha puede interferir con el metabolismo de otras drogas, pero no está claro si este es el caso o cuál es la relevancia clínica.

Síntomas de abstinencia

Ningún estudio ha investigado si dejar de consumir ashwagandha provoca abstinencia, pero algunos informes anecdóticos sugieren que es posible. Es posible que las personas que dejen de tomar esta hierba deseen reducir gradualmente la dosis.

atención tardía

Ashwagandha no es un sustituto de la atención médica. Confiar en esta hierba puede significar que las personas demoren en contactar a un médico.

Si una persona no está segura de si está entrando en la menopausia, si tiene síntomas graves o inusuales, o si está considerando tomar ashwagandha, debe consultar a un profesional de la salud.

Resumen

Ashwagandha puede aliviar algunos síntomas de la menopausia, como los sofocos y los síntomas urinarios. Sin embargo, todavía hay muchos científicos que no conocen esta hierba.

Aunque es una parte importante de Ayurveda, existen pocos ensayos de alta calidad que prueben sus efectos y seguridad en personas que experimentan la menopausia.

Antes de probar la ashwagandha, se recomienda contactar a un médico que tenga conocimientos sobre la menopausia. Es posible que puedan ofrecer orientación sobre las formas de reducir los síntomas o, si una persona quiere tomar ashwagandha, pueden ofrecer recomendaciones de marcas reconocidas.

Es especialmente importante consultar a un médico si una persona ya está tomando otros medicamentos o tiene alguna condición de salud, como enfermedad de la tiroides.

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