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12 causas de los tobillos hinchados

Hay muchas causas diferentes de tobillos hinchados. En la mayoría de los casos, la hinchazón se debe a una lesión o edema.

El término edema significa hinchazón debido a la acumulación de exceso de líquido. Es particularmente común en la parte inferior de la pierna, los tobillos y los pies.

Este artículo examina 12 causas de tobillos hinchados y cubre algunas de las mejores opciones de tratamiento.

1. Lesión

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Eva Blanco/EyeEm/Getty Images

Las personas que sufren una lesión en el pie o el tobillo pueden experimentar inflamación en esa área, lo que hace que parezca hinchada.

Los esguinces de tobillo son comunes y representan hasta el 40% de las lesiones relacionadas con los deportes.

La Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos recomienda el siguiente tratamiento en el hogar para un esguince de tobillo:

  • descansando
  • aplicando inmediatamente hielo envuelto en un trozo de tela fina
  • aplicar una envoltura de compresión, vendaje o vendaje
  • elevar el pie por encima del nivel del corazón
  • tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como ibuprofeno o naproxeno, para aliviar el dolor y reducir la hinchazón
  • usar una bota para caminar o un aparato ortopédico para brindar apoyo al tobillo

2. Celulitis

Las infecciones bacterianas en la piel se llaman celulitis. Las personas con diabetes son particularmente propensas a este tipo de infección.

La celulitis puede causar varios síntomas, como enrojecimiento, piel caliente e hinchazón que se propaga rápidamente. En casos raros, la celulitis puede poner en peligro la vida sin tratamiento.

Las personas con celulitis necesitan tomar antibióticos. Es fundamental informar a un médico si la hinchazón no disminuye o empeora después de unos días de tratamiento.

3. Medicamentos

Algunos medicamentos pueden hacer que los tobillos se hinchen como efecto secundario. Los medicamentos de búsqueda incluyen:

  • antidepresivos
  • pastillas anticonceptivas y otras que contengan estrógeno
  • pastillas de testosterona
  • bloqueadores de los canales de calcio para la presión arterial alta
  • esteroides

Las personas que sospechan que su tobillo hinchado puede ser un efecto secundario de la medicación pueden consultar con un médico.

Pueden recetar medicamentos diuréticos o sugerir métodos para reducir la hinchazón si es incómodo.

4. Insuficiencia venosa crónica

La insuficiencia venosa crónica (IVC) es una causa frecuente de edema. La CVI es una afección que generalmente afecta las válvulas de las venas de las piernas, pero puede ocurrir en otros lugares.

La CVI puede ser dolorosa e incómoda. También puede causar cambios notables en la piel.

Estas válvulas generalmente aseguran que la sangre fluya hacia el corazón. En CVI, las válvulas funcionan mal y permiten que la sangre fluya hacia atrás y se acumule en la parte inferior de las piernas y los tobillos.

Un médico puede ayudar a una persona con CVI a desarrollar un plan de tratamiento personalizado.

Ejemplos de algunos Opciones de tratamiento incluir:

  • usar medias de compresión para reducir la hinchazón y ayudar a curar las úlceras de la piel
  • evitando estar sentado o de pie por mucho tiempo
  • mantener las piernas levantadas para mejorar el flujo sanguíneo
  • caminar o hacer ejercicios que desarrollen los músculos de la pantorrilla
  • someterse a una ablación, que utiliza calor o productos químicos para destruir las venas dañadas

5. Coágulos de sangre

A veces, se puede desarrollar un coágulo de sangre o trombosis en una de las venas del brazo o la pierna.Esta es una trombosis venosa profunda (TVP) y requiere atención médica urgente.

La TVP obstruye el flujo de sangre que regresa al corazón, lo que hace que se acumule en la extremidad afectada.

A veces, el cuerpo puede compensar el bloqueo desviando gradualmente la sangre a través de venas vecinas más pequeñas. Con el tiempo, estas venas se agrandan y pueden drenar la sangre de la extremidad.

Si estas venas no aumentan de tamaño, la extremidad puede permanecer hinchada. El dolor y la hinchazón persistentes después de una TVP se denominan síndrome postrombótico.

Las personas que experimentan una TVP deben considerar:

  • elevando el miembro afectado
  • usar medias de compresión para promover el flujo sanguíneo
  • tomar medicamentos anticoagulantes o diluyentes de la sangre
  • someterse a un procedimiento de stent, durante el cual un cirujano inserta un tubo en la vena para mantenerla abierta

6. Embarazo

Durante el embarazo, el cuerpo produce más sangre y fluidos corporales para ayudar al feto en desarrollo.

La hinchazón es un efecto secundario común del embarazo, especialmente en el tercer trimestre. Puede afectar los tobillos, los pies, las piernas, la cara y las manos.

La hinchazón leve es común y generalmente inofensiva. Sin embargo, la hinchazón repentina de las manos y la cara podría significar una afección potencialmente mortal llamada preeclampsia.

Las mujeres que experimentan una hinchazón leve durante el embarazo pueden aliviarse con remedios caseros como:

  • Comer alimentos ricos en potasio
  • reducir la ingesta de sal
  • evitar la cafeina
  • usando zapatos cómodos
  • usando medias de soporte
  • evitando estar de pie por largos períodos
  • elevar los pies al descansar
  • aplicar compresas frías
  • usar ropa holgada
  • limitar el tiempo al aire libre durante el clima cálido
  • descansando en una piscina

7. Preeclampsia

La preeclampsia es una afección potencialmente mortal que puede ocurrir durante el segundo o tercer trimestre del embarazo o hasta 6 semanas después del parto.

La condición involucra presión arterial peligrosamente alta y proteína en la orina. Puede causar varios síntomas, incluidos dolores de cabeza, cambios en la visión, aumento de peso y edema.

La preeclampsia que ocurre durante el embarazo también puede afectar al feto.

Requiere tratamiento médico urgente. El tratamiento puede incluir medicamentos para prevenir las convulsiones y reducir la presión arterial.

Dar a luz es el tratamiento más eficaz, aunque algunas personas pueden experimentar un empeoramiento de los síntomas antes de mejorar.

8. Linfedema

El linfedema es una inflamación que afecta los tejidos blandos de los brazos o las piernas, incluidos los tobillos. Se debe a la acumulación de un líquido llamado linfa. Este se compone principalmente de glóbulos blancos, que ayudan a combatir las infecciones.

El linfedema ocurre cuando hay una obstrucción u otro daño en el sistema linfático, que es una red de tejidos y órganos que ayudan a eliminar infecciones del cuerpo y mantienen los líquidos en equilibrio.

El linfedema puede resultar de infecciones, cáncer y extirpación quirúrgica de los ganglios linfáticos. Algunas condiciones hereditarias también pueden causar linfedema.

El daño al sistema linfático es irreversible, por lo que el tratamiento tiene como objetivo reducir la hinchazón y prevenir otros síntomas.

Tratamientos potenciales incluir:

  • usar prendas de presión y vendajes
  • aumentar la frecuencia cardíaca y respiratoria a través del ejercicio
  • recibir un masaje suave de un terapeuta capacitado

9. Insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca ocurre cuando el corazón ya no puede bombear sangre con la eficacia que debería. existen tres tipos de insuficiencia cardíaca: insuficiencia cardíaca izquierda, derecha e insuficiencia cardíaca congestiva.

En la insuficiencia cardíaca congestiva y del lado derecho, una reducción en el flujo de sangre que sale del corazón hace que la sangre regrese a las venas. Esto puede conducir a la acumulación de líquido en los tejidos, incluidas las piernas y los tobillos.

Insuficiencia cardiaca también afecta a los riñones, reduciendo su capacidad para eliminar la sal y el agua del cuerpo. Esto contribuye aún más al edema.

Aunque no existe una cura para la insuficiencia cardíaca, existen muchas opciones de tratamiento diferentes y cambios en el estilo de vida puede ayudar a las personas a vivir con la afección.

Un médico puede recetar medicamentos diuréticos y sugerir controlar y reducir la ingesta de líquidos. Ambos tratamientos pueden ayudar a reducir la hinchazón en los tobillos y las piernas.

10. Enfermedad renal crónica

La enfermedad renal crónica es un daño renal permanente, que puede empeorar con el tiempo.

Es posible que una persona no experimente síntomas hasta que esté en las últimas etapas de la enfermedad, llamada insuficiencia renal o enfermedad renal en etapa terminal (ESRD, por sus siglas en inglés).

Durante la ESRD, los riñones tuvieron problemas para eliminar los desechos y el exceso de líquido del cuerpo. Esto puede provocar una variedad de síntomas, incluidos los tobillos hinchados.

Los siguientes factores del estilo de vida también pueden ayudar a mantener la función renal durante el mayor tiempo posible:

  • reducir la sal y la grasa en la dieta
  • mantener un peso moderado
  • mantener una presión arterial saludable
  • hacer ejercicio durante al menos 30 minutos por día
  • dejar de fumar
  • limitar el alcohol
  • controlar los niveles de azúcar en la sangre

11. Enfermedad hepática

Un hígado sano produce una proteína llamada albúmina. La albúmina evita que el líquido se escape de los vasos sanguíneos y los tejidos circundantes.

Los niveles muy bajos de albúmina debido a una enfermedad hepática pueden provocar una acumulación de líquido en las piernas, los tobillos y el abdomen.

Un médico puede recetar medicamentos y aconsejar sobre ciertos factores del estilo de vida que podrían ayudar a prevenir o retrasar un mayor daño hepático. Ejemplos incluyen:

  • hacer ejercicio regularmente
  • comer una dieta sana y equilibrada
  • limitar la ingesta de sal
  • evitando el alcohol

12. Hipotiroidismo

El hipotiroidismo puede afectar los músculos y las articulaciones de una persona, causando molestias, dolores, rigidez e hinchazón.

Si una persona tiene hipotiroidismo o hipotiroidismo, su glándula tiroides produce muy pocas hormonas.

Un estudio de 2017 sugiere que puede haber un vínculo entre los trastornos de la tiroides y la artritis reumatoide, que también puede causar inflamación dolorosa de las articulaciones.

Un médico puede realizar un análisis de sangre para verificar los niveles de hormona tiroidea de una persona. El tratamiento consiste en tomar hormonas tiroideas sintéticas.

Cuándo consultar a un médico

Una persona debe contactar a un médico si tiene:

  • calor o decoloración en el área hinchada
  • hinchazón que empeora o no mejora
  • fiebre
  • un aumento repentino de la hinchazón durante el embarazo
  • antecedentes de enfermedad cardíaca, renal o hepática

Muchos casos de edema o tobillos hinchados se resolverán con el tratamiento adecuado en el hogar.

Lea este artículo en español.

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