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¿Qué es el ahogamiento seco y cuáles son los síntomas?

“Ahogamiento en seco” es un término obsoleto para describir una complicación posterior a un incidente de ahogamiento. Ocasionalmente, las personas que han inhalado agua u otro líquido experimentan espasmos en la laringe (caja de la voz). Pueden tener dificultad para respirar y necesitarán asistencia médica de emergencia.

Los profesionales de la salud a menudo usan el término «síndrome de post-inmersión» en su lugar. Sin embargo, algunas personas continúan usando el ahogamiento en seco para describir casos en los que una persona sobrevive al ahogamiento pero luego desarrolla problemas respiratorios a medida que los músculos alrededor de la laringe sufren espasmos y bloquean las vías respiratorias.

Este artículo definirá qué es el ahogamiento seco y los síntomas a tener en cuenta. También analizará consejos de tratamiento y prevención.

¿Qué es?

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TanMan/Getty Images

Según un artículo de 2017, el ahogamiento en seco alguna vez se refirió a casos en los que no había agua en los pulmones de quienes se habían ahogado. Sin embargo, no es un término médicamente aceptado.

En el pasado, los médicos usaban los términos ahogamiento húmedo y ahogamiento seco antes de que la comunidad médica tuviera las herramientas de diagnóstico necesarias para examinar la respiración.

Una vez que supieron que el ahogamiento resulta de la falta de oxígeno y no del volumen de agua en los pulmones, el término “ahogamiento” reemplazó tanto al ahogamiento húmedo como al seco.

A pesar de no ser un término médicamente preciso, algunos investigadores y médicos aún pueden decir ocasionalmente ahogamiento en seco para referirse a los casos en los que el agua u otro líquido provoca espasmos en la laringe y las cuerdas vocales. Esto se llama laringoespasmo y puede ocurrir en al menos 20% de personas que se han ahogado.

Cuando la laringe tiene espasmos, las cuerdas vocales se cierran y la respiración se vuelve difícil. Los líquidos pueden terminar en lugares a los que no deberían ir, como los senos paranasales, y puede ser difícil llevar aire a los pulmones.

Un espasmo severo puede reducir el flujo de aire lo suficiente como para poner en peligro la vida.

Por lo general, esto sucede después de que una persona ha salido del agua. Pueden comenzar a toser y tener dificultad para respirar en las horas posteriores al incidente de ahogamiento.

¿Cómo se compara con el ahogamiento regular?

la Organización Mundial de la Salud (OMS) describe el ahogamiento como un proceso de experimentar dificultades para respirar u otros problemas respiratorios después de estar sumergido o sumergido en un líquido. Enumeran los posibles resultados como:

  • muerte
  • ahogamiento con problemas de salud continuos
  • ahogamiento sin problemas de salud continuos

El ahogamiento ocurre cuando alguien no puede respirar después de estar debajo de la superficie del agua u otro líquido.

Cuando alguien se está ahogando, el daño pulmonar y la exposición a líquidos pueden causar espasmos en los principales conductos pulmonares, lo que detiene el flujo de aire.

En última instancia, las personas que mueren ahogadas lo hacen por falta de oxígeno. Pueden sufrir un paro cardíaco o tener muy poco oxígeno en la sangre para mantener la función cerebral.

Sin embargo, la OMS señala que muchas personas sobreviven ahogadas. Pueden recuperarse por completo, poco después del incidente, o recuperarse con problemas médicos continuos.

Síntomas y cuándo buscar ayuda

Las personas que han experimentado un ahogamiento no fatal deben buscar atención médica inmediata si comienzan a toser excesivamente y la sensación es peor que algo que se va por la tubería equivocada.

Otros signos a tener en cuenta incluyen:

  • tos incontrolable o continua
  • sibilancias
  • aturdimiento o mareos
  • somnolencia
  • confusión
  • respiración rápida o difícil
  • patrones de respiración anormales
  • dificultad para respirar
  • espuma en la nariz o la boca

En ninos

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Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que los niños entre las edades de 1-4 años tienen mayor riesgo de ahogarse.

Según la Cruz Roja Estadounidense, una persona debe buscar ayuda médica inmediata si un niño desarrolla los siguientes síntomas después de ser rescatado:

  • tos
  • confusión
  • Respiración dificultosa
  • tos excesiva o prolongada
  • respiración difícil o rápida

Los padres o cuidadores deben estar atentos a los síntomas si un niño balbucea y tose después de ser rescatado y vuelve a su estado normal rápidamente. Deben contactar a un médico si un niño experimenta lo siguiente dentro de 2 a 3 horas:

  • tos
  • somnolencia
  • confusión
  • dificultades para respirar

Si un niño desarrolla algún síntoma después de 8 horas, los padres o el cuidador deben comunicarse con un médico.

tratos

Si parece que a una persona le falta oxígeno o puede haberse ahogado, cualquier persona capacitada debe comenzar de inmediato la RCP y hacer que otra persona llame para pedir ayuda de emergencia.

Una vez que la persona llega a la sala de emergencias, a menudo se someterá a pruebas médicas para examinar su capacidad para respirar. Los médicos también controlarán sus signos vitales, como la frecuencia cardíaca, la temperatura corporal y los niveles de oxígeno.

Si los profesionales de la salud determinan que los signos vitales están en rangos seguros, generalmente controlarán a la persona entre 4 y 6 horas. Dependiendo de si la condición de la persona mejora, los médicos la darán de alta o la internarán en el hospital para un control y atención a largo plazo.

Consejos de prevención

Hay maneras de ayudar a prevenir el ahogamiento. La mayoría implica practicar la seguridad en el agua cerca de los niños, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Algunos consejos clave incluyen:

  • Supervise a los niños de cerca en o cerca de cualquier cantidad de agua.
  • tomar clases de natación y enseñar a los niños a nadar desde una edad temprana
  • usar chalecos salvavidas
  • cercar cualquier piscina o fuente de agua
  • aprender RCP
  • Nunca nades solo
  • nadar en áreas donde un salvavidas está de servicio

mitos sobre ahogarse

Los siguientes son mitos sobre el ahogamiento.

Mito: El ahogamiento ocurre como resultado de agua en los pulmones

Por lo general, muy poca agua ingresa a los pulmones durante el proceso de ahogamiento.

Un artículo de 2017 afirma que durante el proceso de ahogamiento, menos de 2 mililitros por kilogramo de peso corporal ingresan típicamente a los pulmones.

La principal preocupación es la falta de oxígeno en el cerebro, dependiendo de cuánto tiempo permanezca una persona bajo el agua.

Si el rescate ocurre antes de que el cerebro de una persona se quede sin oxígeno, el agua puede ser absorbida por los pulmones y no causar ningún problema, o puede provocar una tos excesiva.

La tos se aliviará o empeorará en unas pocas horas. Si la tos empeora, una persona debe comunicarse con un profesional de la salud.

Mito: Una persona puede “casi ahogarse”

En el pasado, la gente usaba el término «casi ahogamiento» para describir a aquellos que habían sobrevivido a incidentes de ahogamiento. Sin embargo, para tener claro si alguien ha sobrevivido al ahogamiento, los términos médicamente precisos son ahogamiento fatal y no fatal.

Otro término médicamente inexacto incluye «ahogamiento secundario» o «ahogamiento tardío». Los profesionales de la salud usaban este término antes de entender cómo el ahogamiento causa lesiones. Se refiere a aquellos que experimentan un empeoramiento de los síntomas después de la exposición al agua.

Resumen

El ahogamiento en seco es un término obsoleto y ampliamente mal utilizado. Algunos lo han usado para describir los problemas respiratorios que ocurren cuando el líquido provoca espasmos en la laringe.

Una persona debe buscar ayuda médica si ellos o un niño desarrollan lo siguiente después de la exposición al agua:

  • fatiga o somnolencia
  • confusión
  • tos
  • Respiración dificultosa
  • respiración difícil o rápida

Las personas siempre deben practicar la seguridad en el agua y supervisar de cerca a los niños en piscinas o jacuzzis, en las playas y en otros cuerpos de agua.

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