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Virus del Nilo Occidental: ¿Qué es y puede causar meningitis?

El virus del Nilo Occidental (VNO) es un virus transmitido por mosquitos. Las personas pueden contraer el virus a través de la picadura de un mosquito infectado. El WNV puede causar síntomas leves en la mayoría de los casos. En algunos casos, puede causar una enfermedad más grave, como la meningitis.

Los mosquitos pueden portar el WNV y transmitirlo a los humanos a través de la picadura de un mosquito.

El WNV puede no causar síntomas en algunas personas, mientras que otras pueden experimentar síntomas leves parecidos a los de la gripe. En casos severos, WNV puede conducir a condiciones más serias, como meningitis o encefalitis.

Este artículo analiza qué es el WNV, cómo puede ocurrir, los síntomas a los que debe prestar atención y el tratamiento.

¿Qué es el virus del Nilo Occidental?

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Henrik Sorensen/Getty Images

WNV es un virus transmitido por mosquitos. El WNV puede infectar a los humanos a través de la picadura de un mosquito portador del virus.

El WNV puede ocurrir en ciertos climas durante la temporada de mosquitos, como desde fines del verano hasta principios del otoño en áreas templadas y durante todo el año en áreas del sur.

El WNV generalmente causa síntomas leves similares a los de la gripe. En algunos casos, el WNV puede causar enfermedades graves, como la meningitis.

causa

Un mosquito puede contraer una infección por el WNV al alimentarse de aves que tienen la infección. Los mosquitos pueden transmitir el WNV si pican a humanos u otros mamíferos.

La picadura de un mosquito infectado es la más común causa del WNV, pero en casos raros, también puede transmitirse a través de:

  • exposición al WNV en un laboratorio
  • transfusión de sangre
  • trasplante de organo
  • una persona embarazada a su bebé, ya sea durante el embarazo, el parto o la lactancia

El WNV no se propaga a través de ninguno de los siguientes:

  • toser o estornudar
  • contacto humano
  • manipulación de aves con WNV, vivas o muertas
  • tocar animales vivos
  • comer un animal con WNV

¿Puede el virus del Nilo Occidental causar meningitis?

En algunos casos, el WNV puede causar meningitis, que es una inflamación del revestimiento del cerebro y la médula espinal.

El WNV también puede causar encefalitis, que es una inflamación del cerebro, o meningoencefalitis, que es una inflamación del cerebro y las membranas circundantes.

Si el virus cruza la barrera hematoencefálica, que ayuda a proteger el sistema nervioso central, puede causar inflamación en las meninges, que son capas de membrana que protegen el cerebro y la médula espinal.

Síntomas del virus del Nilo Occidental

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 8 de 10 las personas que tienen una infección de WNV no experimentarán ningún síntoma del virus.

El CDC afirma que 1 en 5 las personas pueden desarrollar síntomas, como:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • dolor de cuerpo
  • dolor en las articulaciones
  • vómitos
  • Diarrea
  • sarpullido
  • fatiga
  • debilidad

En unas pocas personas, aproximadamente 1 en 150WNV puede causar encefalitis o meningitis, que pueden causar los siguientes síntomas:

  • fiebre alta
  • dolor de cabeza
  • rigidez en el cuello
  • estupor, que incluye alteración de la conciencia, letargo extremo o disminución de la respuesta a los estímulos externos
  • desorientación
  • coma
  • temblores
  • convulsiones
  • debilidad muscular
  • Pérdida de la visión
  • entumecimiento
  • parálisis

diagnóstico

Un médico puede primero tomar un historial médico y evaluar cualquier síntoma.

Para diagnosticar WNV, un médico puede realizar una punción lumbar. Un médico insertará una aguja en el canal espinal para tomar una muestra de líquido cefalorraquídeo. También pueden realizar análisis de sangre para verificar la presencia de WNV.

Luego, un médico puede enviar las muestras a un laboratorio para verificar si hay anticuerpos WNV, que podría indicar una infección pasada o presente. Una punción lumbar también puede detectar meningitis.

Las pruebas de cultivo viral también pueden ayudar a diagnosticar el WNV a partir de la muestra de líquido. Los médicos también pueden realizar pruebas de reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa (RT-PCR) e inmunohistoquímica (IHC) para ayudar con el diagnóstico.

factores de riesgo

El WNV puede causar una enfermedad grave en cualquier persona, pero las personas mayores de 60 años corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente a causa de una infección por el WNV.

Las personas también corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente a causa de una infección por el WNV si tienen ciertas afecciones médicas, que incluyen:

  • cáncer
  • diabetes
  • Alta presión sanguínea
  • enfermedad del riñon
  • al trasplante de órganos

tratamiento

Actualmente no existen vacunas o medicamentos específicos para tratar el WNV. Para tratar los síntomas leves, las personas pueden tomar analgésicos de venta libre.

Algunas personas que tienen fiebre y otros síntomas, como dolor de cabeza y de cuerpo, se recuperarán por completo, pero aún pueden tener fatiga o debilidad para semanas o meses después de la infección.

Para tratar una enfermedad grave de WNV, como la meningitis, las personas pueden necesitar tratamiento en un hospital, que puede incluir:

  • líquidos intravenosos
  • analgésico
  • apoyo respiratorio si es necesario
  • prevención de infecciones secundarias

Algunas personas pueden recuperarse de la meningitis viral en 5 a 14 días sin necesidad de ningún tratamiento médico.

complicaciones

Las complicaciones del WNV pueden incluir:

  • encefalitis
  • meningitis
  • meningoencefalitis

Los profesionales de la salud pueden referirse a las tesis como enfermedad neuroinvasiva del Nilo Occidental (WNVD).

Las personas deberán buscar atención médica inmediata si tienen la siguientes síntomas:

  • fiebre alta
  • dolor de cabeza
  • rigidez en el cuello
  • estupor
  • desorientación
  • temblores
  • convulsiones
  • debilidad muscular
  • parálisis

Las personas con WNVD también pueden experimentar coma, lo que requerirá tratamiento médico de emergencia inmediato.

prevención

De acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la mejor manera de protegerse contra el WNV es evitar las picaduras de mosquitos. Las personas pueden ayudar a prevenir las picaduras de mosquitos practicando lo siguiente:

  • usar repelente de insectos, como DEET o un repelente aprobado por la Agencia de Protección Ambiental
  • rociar repelente sobre cualquier piel expuesta pero no sobre la piel debajo de la ropa
  • aplicar repelente después de aplicar cualquier otro producto, como protector solar
  • vistiendo mangas largas y pantalones
  • tratar la ropa con un insecticida, como permetrina al 0,5 %
  • usar mosquiteras sobre puertas y ventanas
  • si es posible, usando aire acondicionado
  • usar mosquiteros tratados con permetrina sobre las camas cuando sea necesario
  • vaciar el agua estancada una vez a la semana

Cuándo hablar con un médico

Si las personas tienen síntomas leves de WNV, es posible que puedan tratar el virus en casa con descanso y analgésicos.

Las personas deberán ponerse en contacto con un médico de inmediato si tienen síntomas de enfermedad severa de WNV:

  • fiebre alta
  • dolor de cabeza
  • rigidez en el cuello
  • desorientación
  • estupor
  • temblores
  • convulsiones
  • debilidad muscular
  • entumecimiento
  • Pérdida de la visión
  • parálisis
  • coma

Resumen

El WNV es un virus transmitido por mosquitos. Los mosquitos portadores del virus pueden transmitirlo a los humanos a través de la picadura de un mosquito.

En la mayoría de los casos, es posible que las personas no experimenten ningún síntoma del WNV. Algunas personas pueden experimentar síntomas leves parecidos a los de la gripe, como fiebre.

En casos severos, el virus puede atravesar la barrera hematoencefálica y causar una enfermedad grave. El WNV puede causar meningitis, encefalitis o meningoencefalitis.

Si las personas tienen síntomas graves, como rigidez en el cuello, debilidad muscular o fiebre alta, deberán buscar ayuda médica de inmediato.

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