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Terapias alternativas para la LLC: qué saber

La leucemia linfocítica crónica (LLC) ocurre cuando la médula ósea produce glóbulos blancos atípicos. Estas células desplazan a las células sanas y dañan el sistema inmunitario de una persona. El tratamiento consiste en matar las células cancerosas para evitar que se propaguen.

Hasta ahora, el único científicamente tratamientos recomendados que pueden lograr esto son:

  • quimioterapia
  • inmunoterapia
  • Fármacos dirigidos, como los anticuerpos monoclonales
  • radioterapia
  • trasplantes de médula ósea
  • cirugía

Las terapias alternativas para la CLL implican reemplazar los tratamientos médicos con otras formas de medicamentos o cambios en el estilo de vida. Sin embargo, hay no hay mucha evidencia lo que sugiere que son eficaces para tratar la LLC en comparación con los tratamientos estándar.

Sin embargo, para muchas personas, las terapias complementarias pueden ayudar a aliviar los síntomas, tratar los efectos secundarios y mejorar la calidad de vida. Las terapias complementarias son métodos que una persona usa junto con el tratamiento médico regular.

Debido a que las personas a menudo integran estas terapias alternativas con sus tratamientos médicos regulares, las personas a menudo se refieren a este plan de tratamiento como medicina integrativa.

En este artículo, analizaremos si es posible tratar la CLL de forma natural, las terapias complementarias para la CLL y sus beneficios.

¿Se puede vencer la CLL de forma natural?

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d3sign/GettyImages

Actualmente, no hay pruebas sólidas de que las terapias naturales puedan tratar o curar la CLL. Esto incluye:

  • medicamento a base de hierbas
  • suplementos dietéticos
  • Plan de dieta
  • homeopatía
  • Detox o limpieza

Sin embargo, la CLL no siempre necesita tratamiento de inmediato. Puede desarrollarse lentamente y puede no mostrar signos o síntomas de unos años.

Por lo tanto, en algunos casos, los médicos pueden decidir monitorear la condición de una persona sin darle ningún tratamiento para ver si sus signos y síntomas cambian. Esto se conoce como espera vigilante u observación.

Si una persona necesita tratamiento, los médicos pueden recomendar uno o mas de los siguientes:

  • Inmunoterapia: Medicamento que fortalece el sistema inmunológico.
  • Quimioinmunoterapia: Una combinación de quimioterapia e inmunoterapia.
  • Terapia dirigida: Utiliza medicamentos o sustancias para identificar y atacar las células cancerosas.
  • Radioterapia: Utiliza rayos X de alta potencia que destruyen las células cancerosas y evitan que se propaguen.
  • Trasplantes de células madre: Implica tomar médula ósea sana de un donante y colocarla en la persona con CLL.

Los médicos no recomiendan confiar únicamente en tratamientos alternativos como reemplazo de la intervención médica. Dicho esto, algunas terapias alternativas se muestran prometedoras como tratamientos complementarios, que pueden ayudar a una persona a sobrellevar la CLL mental o físicamente.

Además, si alguien está considerando tratamientos alternativos, primero debe discutirlo con un profesional de la salud para determinar si habrá algún riesgo.

A continuación se presentan algunas terapias complementarias para la CLL.

dieta

Los cambios en la dieta pueden ayudar a una persona con LLC a:

  • mantener su peso corporal
  • reducir las náuseas
  • apoyar su sistema inmunológico
  • reducir el riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos
  • mejorar energía y fuerza

Sin embargo, la dieta exacta que sigue una persona puede depender de sus síntomas y necesidades. Por ejemplo, para aquellos que experimentan pérdida de apetito o pérdida de peso, la Sociedad de Leucemia y Linfoma de Canadá recomienda:

  • comer comidas y refrigerios pequeños y ricos en nutrientes durante todo el día
  • Probar alimentos líquidos ricos en calorías, como sopas o batidos, si le resulta difícil comer.
  • centrarse en grasas saludables para aumentar las calorías, como el aceite de oliva o el aceite de aguacate
  • comer con amigos o familiares, cuando sea posible

Obtenga más información sobre las dietas para la CLL.

curcumina

La curcumina es un compuesto antiinflamatorio presente en la cúrcuma. También tiene propiedades antioxidantes y anticancerígenas. Una revisión de 2017 argumenta que esto hace que la curcumina sea beneficiosa para tomar durante el tratamiento del cáncer, particularmente en las primeras etapas.

Y aunque la curcumina por sí sola no es una cura para la CLL, numerosos estudios de laboratorio y en humanos han encontrado que mejora los resultados junto con el tratamiento convencional del cáncer.

Sin embargo, se necesitan más ensayos en humanos a gran escala y a largo plazo para comprender completamente los efectos de la curcumina. Esto se debe a que las personas con CLL pueden necesitar tomarlo durante períodos prolongados para que surta efecto.

acupuntura

De acuerdo con la Instituto Nacional del Cánceralgunos ensayos clínicos informan que la acupuntura puede reducir las náuseas y los vómitos en las personas que reciben quimioterapia.

A revisión de la literatura 2020 también encontró que la acupuntura puede ser útil para controlar la fatiga relacionada con el cáncer entre los sobrevivientes de cáncer, ayudando a mejorar su calidad de vida.

Además, una revisión sistemática de 2021 de investigaciones anteriores concluyó que la acupuntura puede ser una forma eficaz y segura de reducir el dolor en pacientes con LLC en cuidados paliativos.

Terapias mente cuerpo

Recibir un diagnóstico de CLL, experimentar síntomas y someterse a un tratamiento contra el cáncer puede ser muy angustioso. Algunas personas encuentran que las terapias complementarias, como las terapias de mente y cuerpo, les ayudan a sobrellevar esto.

Las terapias mente-cuerpo tienen como objetivo promover el bienestar mental y físico simultáneamente. A menudo implican atención plena o relajación, lo que a su vez puede afectar los síntomas. A las personas les puede resultar útil probar:

  • meditación
  • yoga
  • Tai Chi
  • Terapia musical
  • hipnosis

aromaterapia

la Instituto Nacional del Cáncer dice que hay una falta de evidencia concluyente para demostrar que la aromaterapia es una forma efectiva de tratamiento para controlar los síntomas del cáncer. Algunos estudios sugieren que puede ayudar a algunas personas con su estado de ánimo, ansiedad, náuseas o dolor. Sin embargo, otros estudios no han mostrado cambios en los síntomas.

Si una persona encuentra útil la aromaterapia, puede sentir los beneficios de los masajes o difusores de aromaterapia.

Obtenga más información sobre la aromaterapia.

CDB

El cannabidiol (CBD) es un compuesto químico que se produce naturalmente en la planta de cannabis. No es adictivo y algunos informan que ayuda a aliviar los síntomas o las complicaciones del cáncer, incluidas las náuseas, los vómitos y la depresión.

Sin embargo, la investigación sobre el CBD aún se encuentra en sus primeras etapas. Por lo tanto, se necesitan más estudios para confirmar que funciona de manera confiable para las personas con CLL.

Obtenga más información sobre el uso de CBD para el cáncer.

Cómo elegir una terapia complementaria para la LLC

Antes de intentar cualquier terapia alternativa o complementaria, es importante hablar con un médico. Algunas terapias, como las hierbas medicinales, la aromaterapia o los cambios en la dieta, pueden afectar el tratamiento de una persona. Algunos también pueden interactuar con medicamentos.

Las personas con CLL también pueden hablar con su médico sobre la incorporación segura de terapias complementarias en su plan de tratamiento.

Otras cosas a considerar incluyen lo que alguien quiere lograr con la terapia, si necesita ir a un lugar específico para recibirla y cuánto cuesta.

Algunas compañías de seguros de salud pueden cubrir ciertas terapias complementarias para las personas con leucemia. Vale la pena ponerse en contacto con las aseguradoras para verificar esto antes de pagar.

Preguntas para hacerle a un médico

La Sociedad de Lucha contra la Leucemia y el Linfoma recomienda que las personas interesadas en terapias complementarias para la LLC le hagan algunas preguntas a su médico, como:

  • ¿Hay alguna terapia complementaria que recomiendes?
  • ¿Cuáles son los beneficios de las terapias complementarias?
  • ¿Existen riesgos o efectos secundarios?
  • ¿Esta terapia complementaria interactuará con mi tratamiento?
  • ¿Ofrecen esta terapia en su consulta?
  • ¿Hay alguna terapia complementaria que desaconseje probar?
  • ¿Cuánto cuestan estos tratamientos?

Resumen

Algunas personas recurren a terapias alternativas para la CLL en lugar de los tratamientos recomendados por el médico. Sin embargo, hay poco evidencia para respaldar su eficacia en comparación con la quimioterapia, la radiación y otros tratamientos convencionales.

Sin embargo, muchos médicos apoyan el uso de terapias complementarias junto con el tratamiento médico. La acupuntura, los cambios en la dieta y los enfoques de mente y cuerpo pueden ayudar a controlar los síntomas y los efectos secundarios del tratamiento.

La evidencia preliminar también sugiere que algunos suplementos, como la curcumina, pueden ayudar a mejorar la quimioterapia. Sin embargo, se necesita más investigación sobre qué terapias son más útiles.

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