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Reconocer y tratar la meningitis de Lyme

La meningitis de Lyme es una forma rara pero potencialmente grave de meningitis. Puede desarrollar la siguiente enfermedad de Lyme, que es una infección bacteriana que se propaga a través de las picaduras de garrapatas.

La mayoría de la gente que contraen la enfermedad de Lyme no desarrollarán meningitis. Sin embargo, si la bacteria que causa la enfermedad de Lyme afecta el cerebro o la médula espinal, la afección puede poner en peligro la vida.

Las personas que desarrollan meningitis de Lyme pueden tener varios síntomas, incluidos dolores de cabeza, rigidez en el cuello, fiebre y dolor en los nervios. Si una persona busca tratamiento temprano, es probable que se recupere por completo.

Este artículo analiza la meningitis de Lyme con más detalle, incluidos sus síntomas y las opciones de tratamiento.

¿Qué es la meningitis de Lyme?

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PASIEKA/Getty Images

La meningitis de Lyme es una complicación rara de la enfermedad de Lyme, que es una enfermedad bacteriana que ocurre cuando la bacteria Borrelia burgdorferi se transfiere de una garrapata a un ser humano. Las garrapatas son pequeños insectos que se alimentan de sangre, y cuando muerden a un humano, los organismos dentro de su cuerpo pueden ingresar al torrente sanguíneo.

La meningitis de Lyme ocurre cuando B. burgdorferi Las bacterias invaden el sistema nervioso central, que comprende el cerebro y la médula espinal. El resultado es la inflamación de las meninges, que son las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal.

Esta complicación es una forma de neuroborreliosis de Lyme o enfermedad de Lyme neurológica. Las otras tres condiciones inflamatorias que entran en esta categoría son:

  • neuritis craneal o inflamación de los nervios craneales
  • radiculopatía, que es la inflamación de los nervios de la raíz espinal
  • neuropatía periférica, que es la inflamación de los nervios periféricos en las manos y los pies

Síntomas de la meningitis de Lyme

Algunos síntomas tempranos que indican que la enfermedad de Lyme podría estar afectando el sistema nervioso incluir:

  • entumecimiento
  • dolor
  • debilidad
  • parálisis facial, que hace que parte de la cara se caiga
  • Alteraciones visuales y síntomas de meningitis.

En los adultos, el más común los síntomas son dolor nervioso y paresia, o debilitamiento de los músculos. En los niños, la parálisis del nervio facial y la meningitis subaguda son más frecuentes. Los niños también pueden experimentar pérdida de apetito, fatiga o cambios de humor.

Los síntomas neurológicos de la enfermedad de Lyme suelen aparecer en la fase temprana de diseminación, que es cuando las bacterias de la garrapata se han diseminado por todo el cuerpo. Esto puede ocurrir días o meses después de la picadura inicial de garrapata.

Sin embargo, los síntomas neurológicos no siempre indican meningitis. Otros posibles síntomas de la meningitis de Lyme incluyen:

  • un fuerte dolor de cabeza
  • rigidez en el cuello
  • náuseas
  • vómitos
  • sensibilidad a la luz
  • fiebre

Cuándo buscar ayuda

Si una persona cree que ella u otra persona podría tener meningitis de Lyme, debe llamar al 911 de inmediato. Deben informarle al operador sobre cualquier picadura de garrapata reciente, incluso si ocurrió hace varias semanas.

El tratamiento temprano es esencial para prevenir complicaciones graves, por lo que si se desarrollan los síntomas de la meningitis de Lyme, es vital no demorar la búsqueda de atención médica.

¿Con qué frecuencia la enfermedad de Lyme se convierte en meningitis?

Los médicos estiman que alrededor del 15 % de las personas con la enfermedad de Lyme tienen afectación del sistema nervioso. Sin embargo, solo el 6% de los casos se convierte en meningitis.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), hay aproximadamente 30.000 casos de la enfermedad de Lyme anualmente en los Estados Unidos. Sin embargo, algunos expertos creen que la verdadera incidencia es mucho más alto. Estimaciones recientes sugieren que cerca de 476 000 personas contraen la enfermedad de Lyme cada año en los EE. UU.

Diagnóstico de la meningitis de Lyme

Los médicos pueden usar varios enfoques para diagnosticar la meningitis de Lyme, que incluyen:

  • tomando un historial médico
  • realizar un examen físico para buscar picaduras de garrapatas o una erupción en forma de ojo de buey
  • analizar la sangre para detectar signos de la enfermedad de Lyme
  • realizar una punción lumbar, también conocida como punción lumbar

Sin embargo, diagnosticar la enfermedad de Lyme o la meningitis de Lyme plantea ciertos desafíos. Los análisis de sangre para la enfermedad neurológica de Lyme solo tienen una sensibilidad del 70 al 90 %, lo que significa que algunas personas con esta afección no dan positivo.

El mismo problema ocurre con las punciones lumbares. Este procedimiento permite a los médicos tomar una muestra de líquido cefalorraquídeo, que puede mostrar signos de infección si una persona tiene meningitis. Sin embargo, no todas las personas con la afección dan positivo.

Otras pruebas que los médicos pueden usar puede mostrar:

  • una tasa de sedimentación de eritrocitos elevada, lo que indica inflamación
  • leucopenia, que se refiere a un recuento bajo de glóbulos blancos
  • trombocitopenia, que se refiere a niveles bajos de plaquetas
  • cambios cerebrales, que un médico puede medir a través de imágenes médicas

Un médico también puede tener en cuenta los factores de riesgo de la enfermedad de Lyme al hacer un diagnóstico. Por ejemplo, pueden preguntarle a la persona si recientemente ha estado caminando en un área de alto riesgo.

Es poco probable que los médicos diagnostiquen la meningitis de Lyme en niños si:

  • el dolor de cabeza ha durado menos de 7 días
  • el líquido cefalorraquídeo tiene menos del 70% de células mononucleares
  • hay ausencia de parálisis de Bell u otra parálisis de nervios craneales

Tratamiento y recuperación de la meningitis de Lyme

El tratamiento de la meningitis de Lyme en adultos y niños consiste en antibióticos orales o intravenosos. De acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedadeslos médicos generalmente usan doxiciclina o ceftriaxona, y el curso dura de 14 a 21 días.

Es fundamental terminar el ciclo de antibióticos que haya recetado un médico, a menos que éste indique lo contrario. La mayoría de las personas con la enfermedad de Lyme responden bien a los antibióticos y se recuperan por completo.

Sin embargo, las personas que no reciben tratamiento en las primeras etapas pueden tener efectos duraderos.

¿Hay efectos a largo plazo?

Cuando los médicos tratan la meningitis por enfermedad de Lyme en forma temprana, hay no Usualmente efectos a largo plazo. Sin embargo, ciertos factores pueden impedir que una persona reciba tratamiento hasta una etapa posterior. Ejemplos incluyen:

  • no darse cuenta de una picadura de garrapata
  • inicio tardío de los síntomas
  • obtener un diagnóstico incorrecto
  • falla antibiótica
  • supresión del sistema inmunológico
  • tener otras enfermedades transmitidas por garrapatas, como ehrlichiosis o babesiosis

Una persona que se somete a tratamiento en una etapa posterior de la enfermedad puede tener daño permanente en el sistema nervioso.

Otro posible efecto a largo plazo es el síndrome de la enfermedad de Lyme posterior al tratamiento. Esto es cuando una persona tiene síntomas persistentes mucho después de la infección inicial de la enfermedad de Lyme. Estos síntomas pueden incluir:

  • fatiga
  • dolor
  • dolores articulares y musculares
  • dificultades cognitivas, a las que las personas pueden referirse como «niebla mental»

Aproximadamente el 5% de las personas que contraen la enfermedad de Lyme experimentan síntomas durante 6 meses o más después del tratamiento. Sin embargo, la mayoría de las personas finalmente se recuperan sin complicaciones a largo plazo. Los resultados clínicos son generalmente mejor en niños que en adultos.

preguntas frecuentes

A continuación, respondemos algunas preguntas frecuentes sobre la meningitis de Lyme.

¿Cuánto dura la meningitis de Lyme?

Las personas generalmente se recuperan de la neuroborreliosis de Lyme con relativa rapidez después de un tratamiento eficaz. Investigar sugiere que alrededor del 63 % de los niños se recuperan en 4 a 6 semanas, y más del 97 % se recuperan en 12 semanas.

¿La meningitis de Lyme es contagiosa?

No, no hay evidencia de que la enfermedad de Lyme o la meningitis de Lyme puedan transmitirse entre humanos. Sin embargo, en casos raros, puede pasar de una persona a un feto durante el embarazo.

¿Se puede tener meningitis de Lyme sin saberlo?

Si una persona no sabe que recibió una picadura de garrapata y no desarrolla síntomas en una etapa temprana, es posible que no se dé cuenta de que tiene meningitis de Lyme. También es posible que una persona no dé positivo por la afección a pesar de tenerla. Sin embargo, con el tiempo, es probable que se desarrollen síntomas. Tan pronto como una persona nota síntomas, debe hablar con un médico.

Resumen

La meningitis de Lyme es una forma rara de meningitis que puede desarrollarse si la bacteria que causa la enfermedad de Lyme afecta el cerebro o la médula espinal de una persona.

Las personas que reciben tratamiento temprano con antibióticos generalmente tienen buenas perspectivas. Sin embargo, sin tratamiento, la afección puede provocar daños permanentes en los nervios y otras complicaciones graves.

Cualquier persona que sospeche que tiene meningitis de Lyme debe consultar a un médico lo antes posible para obtener un diagnóstico y tratamiento.

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