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¿Qué son los neurotransmisores?

Los neurotransmisores son mensajeros químicos en el cuerpo. Su trabajo es transmitir señales de las células nerviosas a las células diana. Estas células diana pueden estar en músculos, glándulas u otros nervios.

Los neurotransmisores son parte del sistema nervioso y juegan un papel rol crucial en el desarrollo humano y muchas funciones corporales.

Este artículo explica qué son los neurotransmisores, qué hacen y algunos tipos diferentes.

¿Qué es un neurotransmisor?

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Fotografía de Paul Mansfield/Getty Images

El sistema nervioso controla los órganos del cuerpo y juega un papel en casi todas las funciones corporales. Las células nerviosas, también conocidas como neuronas, y sus neurotransmisores juegan un papel importante en este sistema.

Las células nerviosas disparan impulsos nerviosos. Lo hacen liberando neurotransmisores, también conocidos como mensajeros químicos del cuerpo. Estos químicos llevan señales a otras células.

Los neurotransmisores transmiten sus mensajes viajando entre las células y uniéndose a receptores específicos en las células diana.

Cada neurotransmisor se une a un receptor diferente. Por ejemplo, las moléculas de dopamina se adhieren a los receptores de dopamina. Cuando se adjuntan, desencadena una acción en las celdas de destino.

Después de que los neurotransmisores envían sus mensajes, el cuerpo los descompone o los recicla.

¿Qué hacen los neurotransmisores?

El cerebro necesita neurotransmisores para regular muchas funciones necesarias, que incluyen:

  • ritmo cardiaco
  • respiración
  • ciclos de sueño
  • digestión
  • estado animico
  • concentración
  • apetito
  • movimientos musculares

entonces los neurotransmisores desempeñar un papel en el desarrollo humano temprano.

Tipos de neurotransmisores

Los expertos han identificado más de 100 neurotransmisores hasta la fecha y aún están descubriendo más.

Los neurotransmisores tienen diferentes tipos de acciones:

  • Los neurotransmisores excitatorios animan a una célula diana a actuar.
  • Los neurotransmisores inhibidores reducen las posibilidades de que la célula diana actúe. En algunos casos, estos neurotransmisores tienen un efecto similar al de la relajación.
  • Los neurotransmisores moduladores pueden enviar mensajes a muchas neuronas al mismo tiempo. También se comunican con otros neurotransmisores.

Algunos neurotransmisores pueden realizar varias funciones según el tipo de receptor al que se conecten.

Las siguientes secciones describen algunos de los neurotransmisores más conocidos.

acetilcolinas

La acetilcolina es un neurotransmisor excitatorio con una amplia gama de funciones.

Por ejemplo:

  • desencadena contracciones musculares
  • estimula la producción de saliva y sudor
  • controla los latidos del corazón

También juega un papel en la memoria, la motivación y la atención.

Los niveles bajos de acetilcolina se vinculan con problemas relacionados con la memoria y el pensamiento, como la enfermedad de Alzheimer.

Algunos medicamentos para la enfermedad de Alzheimer ayudan a retrasar la descomposición de la acetilcolina en el cuerpo. Esto puede ayudar a controlar algunos síntomas, como la pérdida de memoria.

tener niveles altos de acetilcolina puede causar demasiada contracción muscular.

Esto puede llevar a:

  • aumento de saliva y lágrimas
  • debilidad muscular y parálisis
  • Diarrea
  • visión borrosa

El nutriente colina, presente en muchos alimentos, es un componente básico de la acetilcolina. Las personas necesitan colina en su dieta para producir suficiente acetilcolina. Sin embargo, no está claro si consumir más colina puede ayudar a aumentar los niveles de este neurotransmisor.

colinas está presente en hígado de res, huevos, soya y papas. Los suplementos de colina también están disponibles. Sin embargo, no hay suficiente evidencia para demostrar que ayudan con cualquier condición de salud. Sin embargo, tomar demasiado puede tener efectos adversos, como olor corporal a pescado, sudoración, presión arterial baja y daño hepático.

dopamina

la dopamina es importante por:

  • memoria
  • aprendizaje
  • comportamiento
  • control de movimiento
  • regular el flujo sanguíneo

Muchas personas conocen la dopamina como un neurotransmisor de placer o recompensa. el cerebro libera dopamina durante actividades placenteras.

Los investigadores creen que existe un vínculo entre la deficiencia de dopamina y la enfermedad de Parkinson.

Los medicamentos que regulan los niveles de dopamina pueden ayudar a tratar características de la enfermedad de Parkinson, así como depresión, adicción, ansiedad, trastorno bipolar y otras condiciones.

el cuerpo necesidades ciertos aminoácidos para producir dopamina. Los aminoácidos están presentes en los alimentos ricos en proteínas, como la carne, el pescado y los huevos. Sin embargo, no hay evidencia que sugiera que comer estos alimentos haga una diferencia en los niveles de dopamina.

Si bien no existen suplementos de dopamina, el ejercicio puede ayudar a aumentar los niveles de forma natural. La investigación ha demostrado que el ejercicio regular mejora la señalización de dopamina en personas con enfermedad de Parkinson en etapa temprana.

endorfinas

endorfinas inhibir las señales de dolor y crear una sensación de placer. Tienen vínculos con la risa, el amor, el sexo y la comida apetitosa.

Muchas personas se sienten mejor después de hacer ejercicio. Una de las razones de esto puede ser que el ejercicio aumenta los niveles de endorfinas. La risa también puede provocar una liberación de endorfinas, según una investigación publicada en la Revista de neurociencia.

Las endorfinas también pueden ayudar a controlar el dolor. Una revisión de la investigación publicada en Informes actuales de dolor y dolor de cabeza dice que el ejercicio aeróbico puede ayudar a prevenir la frecuencia, duración e intensidad de la migraña.

La Arthritis Foundation recomienda ejercicio para personas con fibromialgia para reducir el dolor y mejorar el estado de ánimo.

epinefrina

La epinefrina (también conocida como adrenalina) juega un papel en la respuesta de «lucha o huida» del cuerpo. Es a la vez una hormona y un neurotransmisor.

Cuando una persona experimenta estrés o miedo, su cuerpo libera epinefrina. Esto aumenta el ritmo cardíaco y la respiración y le da a los músculos una sacudida de energía. También ayuda al cerebro a tomar decisiones rápidas.

Sin embargo, el estrés crónico puede hacer que el cuerpo libere demasiada epinefrina. Con el tiempo, el estrés puede conducir a problemas de salud como disminución de la inmunidad, presión arterial alta, diabetes y enfermedades cardíacas, según la Institutos Nacionales de Salud Mental.

Los médicos pueden usar la epinefrina para tratar algunas afecciones potencialmente mortales, que incluyen:

  • anafilaxia, una reacción alérgica grave
  • ataques de asma
  • paro cardiaco
  • algunas infecciones

La capacidad de la epinefrina para contraer los vasos sanguíneos puede disminuir la inflamación que resulta de las reacciones alérgicas y los ataques de asma. Además, puede ayudar a que el corazón se contraiga nuevamente si se ha detenido durante un paro cardíaco.

GABA

El ácido gamma-aminobutírico (GABA) es el compuesto del sistema nervioso central inhibidor principal. Es un regulador del estado de ánimo y los expertos han relacionado los niveles bajos con la ansiedad, la depresión y la esquizofrenia.

Las benzodiazepinas, o «benzos», son medicamentos que pueden tratar la ansiedad. Actúan aumentando la acción del GABA. Esto tiene un efecto calmante que puede ayudar a tratar los ataques de ansiedad.

GABA viene en forma de suplemento, sin embargo, una investigación publicada en Fronteras en Psicología no ha confirmado si estos suplementos pueden aumentar los niveles de GABA en el cuerpo.

serotonina

La serotonina es un neurotransmisor inhibitorio. eso ayuda a regular el estado de ánimo, el comportamiento, el sueño y la memoria.

El trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés) causa síntomas de depresión en otoño e invierno, cuando la luz del día es menos abundante. Investigación publicada en Cerebro sugiere que puede haber un vínculo entre el SAD y los niveles bajos de serotonina.

Los médicos recetan inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) para tratar una variedad de condicionesincluido:

  • depresión
  • ansiedad
  • trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • migraña

Los ISRS aumentan los niveles de serotonina al impedir que el cuerpo la reabsorba, dejando más serotonina para pasar mensajes entre las células nerviosas.

Los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) aumentan la serotonina y la norepinefrina, otro neurotransmisor. Los IRSN pueden ayudar a aliviar los síntomas de depresión, ansiedad, dolor crónico y fibromialgia.

Evidencia publicada en la revista. Célula indica que la exposición a la luz solar puede ayudar a aumentar los niveles de serotonina, aunque las personas deben tener cuidado para evitar las quemaduras solares.

Un precursor de la serotonina, el 5-hidroxitriptófano, está disponible como suplemento. Alguno estudios sugieren que este ingrediente puede ayudar a tratar la depresión y otras condiciones. Sin embargo, se necesita más investigación.

Las personas deben hablar con un médico antes de tomar este suplemento, o cualquier suplemento, para tratar la depresión.

Obtenga más información sobre los ISRS y otros antidepresivos.

Resumen

Los neurotransmisores contribuyen a casi todas las funciones del cuerpo humano. Un equilibrio apropiado de neurotransmisores puede ayudar a prevenir ciertas condiciones de salud, como la depresión, la ansiedad y la enfermedad de Parkinson.

No existe una forma comprobada de garantizar que los neurotransmisores estén equilibrados y funcionen correctamente. Sin embargo, consumir una dieta nutritiva, hacer ejercicio regularmente y controlar el estrés puede ayudar en algunos casos.

Algunas personas prueban suplementos para estimular ciertos neurotransmisores. En la mayoría de los casos, no hay pruebas suficientes para demostrar que funcionan. Cualquiera que esté considerando usar suplementos debe consultar primero con un médico. Los suplementos pueden interactuar con los medicamentos y pueden no ser seguros para usar con algunas condiciones de salud.

Cualquier persona que experimente síntomas que puedan deberse a un desequilibrio debe consultar a un médico.

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