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¿Qué son los anticuerpos de superficie de la hepatitis B y cómo ayudan al sistema inmunitario?

La hepatitis B es una infección del hígado que ocurre debido al virus de la hepatitis B (VHB). Una persona puede hacerse un análisis de sangre que busca ciertos marcadores, incluidos los anticuerpos de superficie contra la hepatitis B. Estos marcadores pueden ayudar al médico a identificar las diferentes fases de la infección y verificar la inmunidad.

La hepatitis B es un tipo de hepatitis viral. La hepatitis viral es el término para la inflamación del hígado que resulta de una infección viral y puede provocar complicaciones graves. Los anticuerpos son proteínas que combaten enfermedades que el cuerpo desarrolla en respuesta a una infección. Alternativamente, una persona puede adquirirlos pasivamente a través de la vacunación.

Al analizar la sangre de una persona, un médico puede detectar la presencia de anticuerpos de superficie contra la hepatitis B. Las pruebas de estos anticuerpos y biomarcadores adicionales pueden permitirle al médico confirmar una infección por VHB o determinar si una persona es inmune o está en riesgo.

Este artículo explica qué son los anticuerpos de superficie de la hepatitis B, cómo funcionan los análisis de sangre de la hepatitis B y cómo interpretar los resultados.

¿Qué son los anticuerpos contra la hepatitis B?

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krisanapong detraphiphat/Getty Images

Los anticuerpos de superficie de la hepatitis B, conocidos como HBsAb o anti-HBs, son anticuerpos protectores que se desarrollan después de que una persona se recupera de una infección por VHB o después de la inmunización. La presencia de HBsAb sugiere que el sistema inmunitario ha desarrollado con éxito un anticuerpo protector contra el VHB, que puede brindar protección a largo plazo contra el virus.

Propósito de la prueba HBsAb

Como un 2022 artículo explica, una evaluación serológica, o análisis de sangre, para biomarcadores virales es una herramienta de diagnóstico útil para determinar el estado de hepatitis B de una persona. Cuando el sistema inmunitario detecta el VHB, responderá produciendo anticuerpos. Al tomar una muestra de sangre, un profesional de la salud puede determinar si un individuo tiene una infección actual o si es inmune o susceptible a la infección.

Además de HBsAb, el análisis de sangre verificará la presencia del antígeno de superficie de la hepatitis B (HBsAg) y el anticuerpo central de la hepatitis B (HBcAb). Un resultado positivo para HBsAg indica que una persona tiene una infección actual por VHB.

HBcAb es un tipo diferente de anticuerpo que no ofrece protección. Una prueba reactiva para HBcAb sugiere que una persona puede haber tenido una infección previa de HBV.

Cualquier persona con síntomas de una infección de hepatitis B puede beneficiarse de someterse a un análisis de sangre. Además, el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que los médicos evalúen a ciertos grupos de personas para la hepatitis B, que incluyen:

  • personas nacidas en lugares donde la incidencia de la infección por VHB es del 2% o superior
  • personas que se inyectan drogas, como heroína o esteroides
  • individuos que tienen VIH
  • hombres que tienen relaciones sexuales con hombres
  • contactos domésticos y sexuales de personas con hepatitis B
  • Individuos que están tomando medicamentos inmunosupresores
  • personas con enfermedad renal en etapa terminal
  • donantes de tejido o sangre
  • personas embarazadas
  • bebés nacidos de personas con hepatitis B

Procedimiento de prueba

La prueba de hepatitis B, conocida como panel de hepatitis B, es un simple análisis de sangre. Aunque verifica tres biomarcadores diferentes, solo requiere una muestra de sangre.

Un profesional de la salud usará una aguja y una jeringa para tomar una muestra de sangre. Enviarán esta muestra a un laboratorio, donde los técnicos la analizarán y luego enviarán los resultados al médico de la persona. El médico interpretará los resultados antes de recomendar medidas adicionales.

Interpretación de los resultados

Los médicos pueden usar los resultados de la prueba de panel de hepatitis B para interpretar el estado de hepatitis B de una persona y recomendar el curso de acción óptimo. La siguiente tabla resume las explicaciones más comunes de estos resultados.

interpretación y recomendación prueba de HBsAg prueba de AbsHB prueba de AbHB
La persona no tiene hepatitis B, pero no es inmune y, por lo tanto, no tiene protección contra la hepatitis B. La vacunación es necesaria. negativo negativo negativo
No hay infección actual, pero el individuo tiene inmunidad a la hepatitis B como resultado de una infección previa por VHB. No es necesaria ninguna vacuna. negativo positivo positivo
Un individuo recibió su vacuna y, por lo tanto, es inmune, sin una infección por VHB. No es necesaria ninguna vacuna. negativo positivo negativo
La persona tiene hepatitis B. Es necesario realizar más pruebas. positivo negativo positivo
La hepatitis B es una posibilidad, pero los resultados no están claros. Es necesario realizar más pruebas. negativo negativo positivo

Preguntas frecuentes

A continuación, respondemos algunas preguntas comunes sobre la hepatitis B y sus anticuerpos de superficie.

¿Se puede recuperar de la hepatitis B?

Sí, es posible recuperarse de la hepatitis B. Aunque actualmente no existe una cura para la infección por VHB, los medicamentos antivirales pueden ayudar a tratar las infecciones crónicas. En algunos casos, una persona puede necesitar un trasplante de hígado. Recibir una vacuna eficaz puede ayudar a prevenir una infección inicial.

¿Qué causa una prueba positiva de HBsAb?

Un resultado positivo en la prueba de HBsAb indica que una persona respondió con éxito a la vacuna contra la hepatitis B o se recuperó de una infección por VHB. Esto sugiere que el individuo es inmune y tiene protección contra futuras infecciones por VHB.

¿Cuándo debe hacerse la prueba?

Cualquier persona que tenga síntomas de hepatitis B puede beneficiarse de hacerse la prueba. Otras personas que pueden considerar someterse a la prueba de panel de hepatitis B son aquellas con factores de riesgo conocidos. Estas personas incluyen individuos nacidos en lugares con una alta incidencia de infección por VHB y aquellos que usan agujas para inyectarse drogas.

¿Cuál es la diferencia entre un anticuerpo y un antígeno?

Un anticuerpo es un componente del sistema inmunitario. Su función es hacer que el sistema inmunitario responda a patógenos potenciales, como virus y bacterias. Lo hace uniéndose a los antígenos, que son moléculas que existen como parte de los patógenos invasivos.

¿Qué son los anticuerpos de superficie?

Un anticuerpo de superficie describe un anticuerpo que puede detectar y unirse al antígeno de superficie de un patógeno. Aparece después de que el sistema inmunitario haya eliminado el patógeno, como el VHB. Las personas con HBsAb tienen protección de por vida contra futuras infecciones por VHB.

Resumen

La hepatitis B es la inflamación del hígado que surge debido al virus de la hepatitis B. Un análisis de sangre de panel de hepatitis B puede detectar el estado de hepatitis B de una persona mediante la búsqueda de biomarcadores en la sangre. Uno de estos marcadores es el anticuerpo de superficie de la hepatitis B, que protege a una persona contra el virus de la hepatitis B.

Al verificar estos biomarcadores, un médico puede determinar si una persona tiene una infección actual o si es inmune o susceptible a la infección. Luego podrán recomendar opciones de tratamiento adecuadas.

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