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¿Qué son las convulsiones parciales simples?

Una convulsión parcial simple resulta de cambios en la actividad en un lado del cerebro. No afecta la conciencia o el conocimiento de una persona. La persona permanece alerta y despierta durante la convulsión y puede continuar hablando.

Si una convulsión parcial afecta la conciencia, es una convulsión parcial compleja. Los médicos también utilizan el término “convulsión focal de conciencia alterada”. Si los cambios en la actividad nerviosa afectan a más de una parte del cerebro, se trata de una convulsión generalizada.

Los médicos también pueden referirse a las convulsiones parciales simples como convulsiones conscientes focales o convulsiones focales simples.

Si una persona experimenta convulsiones parciales simples repetidas, un médico puede diagnosticar epilepsia, que implica convulsiones recurrentes.

Las convulsiones parciales son el tipo más común de convulsiones en personas con epilepsia y 6-12% de las personas con epilepsia experimentan este tipo. Las convulsiones parciales complejas, en las que una persona pierde el conocimiento, son más comunes entre las personas con epilepsia.

Este artículo analiza qué son las convulsiones parciales simples, cómo se comparan con otras convulsiones, qué las causa y qué opciones de tratamiento están disponibles.

síntomas

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Imágenes de Hans Neleman/Getty

Algunos síntomas son comunes en personas que experimentan cualquier tipo de convulsión focal parcial.

Algunos síntomas generales de las convulsiones focales que pueden ocurrir solas o en combinación incluyen:

  • chasquear los labios o parecer masticar algo
  • recogiendo ropa
  • recogiendo cosas repetidamente
  • de repente se vuelve flojo
  • experimentando movimientos espasmódicos de las extremidades o el cuerpo
  • haciendo movimientos de cabeza de lado a lado
  • haciendo un sonido parecido a un fuerte grito o grito
  • hacer movimientos repetitivos, como patear o andar en bicicleta
  • experimentar cambios en el gusto, el olfato, la visión o el oído
  • tener una sensación de deja vu
  • experimentar emociones repentinas e intensas, como alegría o miedo
  • tener una sensación parecida a una ola que pasa por la cabeza, conocida como aura
  • experimentar entumecimiento y hormigueo
  • sentir como si una parte del cuerpo fuera más grande o más pequeña de lo que realmente es
  • viendo luces intermitentes
  • oír o ver cosas que no están allí

En algunas personas, una convulsión parcial simple es una convulsión de advertencia que puede indicar que está a punto de ocurrir otra convulsión. Puede ser una advertencia de una convulsión generalizada, que afecta a todo el cerebro y hace que la persona pierda el conocimiento.

Después de una convulsión, una persona puede continuar sintiéndose confundida o tener dificultad para pensar con claridad durante algún tiempo.

Una convulsión que dura más de 5 minutos es una emergencia médica y alguien debe llamar al 911.

causa

El cerebro se comunica a través de señales eléctricas. Una convulsión ocurre cuando una persona experimenta una alteración en la actividad eléctrica habitual de su cerebro.

Las convulsiones parciales simples ocurren cuando las personas tienen un cambio eléctrico en una parte específica del cerebro que afecta estas señales.

Los médicos no saben qué causa muchos tipos de trastornos convulsivos parciales simples, pero los factores genéticos puede jugar un rol.

Otras posibles causas incluyen:

  • lesión cerebral traumática, si un tejido cicatricial altera las señales eléctricas en el cerebro
  • cambios después de la cirugía
  • carrera
  • un tumor cerebral
  • desafíos de desarrollo
  • el uso de algunos medicamentos
  • exposición a toxinas
  • trastornos endocrinos, que afectan los niveles hormonales
  • meningitis
  • encefalitis focal
  • problemas con los vasos sanguíneos
  • Trauma en el cerebro que involucra bajos niveles de oxígeno, que puede ocurrir durante el parto.

Algunas personas experimentan una convulsión después de la exposición a desencadenantes específicos, como:

  • fatiga
  • estrés
  • la falta de sueño
  • alcohol
  • fiebre
  • una enfermedad aguda, como una infección
  • uso inapropiado de medicamentos y otras sustancias

Algunas personas que viven con diabetes pueden experimentar un tipo de convulsiones parciales simples continuas llamadas epilepsia parcial continua (EPC) si su nivel de azúcar en la sangre aumenta demasiado. Reducir los niveles de azúcar en la sangre puede ayudar a tratarlo.

Algunas infecciones, daño estructural al cerebro y otras condiciones también pueden causar EPC.

diagnóstico

A veces, otros pueden malinterpretar una convulsión parcial simple como una persona que no presta atención. Esto puede ser un desafío para los niños en la escuela.

Tener un diagnóstico correcto puede ayudar a una persona a obtener el tratamiento adecuado para controlar las convulsiones.

Es probable que un médico:

  • preguntar sobre los síntomas
  • preguntar sobre antecedentes médicos familiares y personales
  • llevar a cabo un examen físico
  • solicitar análisis de sangre, exploraciones, EEG y otras pruebas para identificar posibles causas y confirmar el diagnostico

Si una persona tiene convulsiones repetidas, el médico puede diagnosticarle epilepsia.

tratos

Para las convulsiones recurrentes, los médicos normalmente Prescribir anticonvulsivos como primera línea de tratamiento.

Si una convulsión ocurre debido a una infección, un nivel alto de azúcar en la sangre o un tumor, por ejemplo, el médico tratará la causa subyacente.

medicamento

Una gama de medicamentos conocidos como fármacos antiepilépticos (AED) tiene como objetivo ayudar a controlar las convulsiones. Cada medicamento funciona de manera diferente y, a veces, un médico recetará una combinación.

Un médico le recetará un DEA adecuado para la edad de la persona y la gravedad de sus síntomas.

Los medicamentos para las convulsiones incluyen:

  • carbamazepina (Tegretol)
  • fenobarbital
  • lamotrigina (Lamictal)
  • oxcarbazepina (Trileptal)
  • fenitoína (Dilantin)
  • valproato (Depakote)
  • ácido valproico (Depakene)
  • topiramato (Topamax)
  • vigabatrina (Sabril)
  • clobazam (Onfi)
  • Clonazepam (clonopin)
  • carbamazepina levetiracetam (Keppra)
  • gabapentina (neurontina)

Si una persona toma AED, no debe dejar de tomarlos sin antes consultar a un médico. Para prevenir una convulsión, el cuerpo necesita contener una cierta cantidad de medicamentos anticonvulsivos. Detenerse repentinamente puede desencadenar una convulsión.

Aprenda si los tratamientos naturales pueden ayudar a controlar la epilepsia aquí.

Preguntas frecuentes

A continuación, respondemos algunas preguntas comunes sobre las convulsiones parciales simples.

¿Cuáles son algunas opciones de tratamiento alternativas para las convulsiones recurrentes?

Además de la medicación, otras opciones de tratamiento incluyen:

dieta

Una dieta cetogénica puede ayudar a controlar las convulsiones en algunas personas cuya epilepsia no ha respondido a la medicación.

Según una revisión de 2019, en esta dieta, menos de 10% de la energía proporcionada por los alimentos proviene de los carbohidratos. La dieta se centra en gran medida en las proteínas.

Estudios recientes indican que puede haber un vínculo entre la epilepsia y el microbioma intestinal. Los autores de la revisión de 2019 proponen usar la dieta cetogénica de tal manera que aumente la producción de microorganismos específicos. Esto, dicen, podría ofrecer protección al sistema nervioso, lo que podría ayudar a controlar la epilepsia.

Sin embargo, señalan que aún se necesita investigación adicional para que esto se convierta en una opción de tratamiento. La dieta puede no ser adecuada para todos. Las personas deben buscar orientación de un médico sobre si adoptar esta dieta es una buena idea para ellos y para obtener consejos sobre cómo implementarla.

Obtenga más información sobre la dieta cetogénica y el manejo de la epilepsia aquí.

cirugía

Para las personas cuyas convulsiones no responden a los medicamentos, la cirugía puede ser una opción. Esto implica extirpar un área del cerebro responsable de las convulsiones, como tejido cicatricial, un tumor u otros elementos.

Sin embargo, según el sitio de la cirugía, una persona puede experimentar otros problemas después, como dificultades con la memoria verbal, dificultad para nombrar cosas y otros cambios neurológicos.

Otras posibles complicaciones incluyen:

  • fuga de líquido cefalorraquídeo
  • hidrocefalia
  • infección bacteriana
  • meningitis aséptica

La cirugía generalmente solo es adecuada cuando otras opciones no han ayudado. Solo puede ser posible cuando la causa de las convulsiones es fácilmente accesible.

estimulador del nervio vago

Algunas personas se benefician de un dispositivo llamado estimulador del nervio vago (VNS).

Un VNS es una pequeña unidad que los cirujanos colocan debajo de la piel en el tórax y la conectan al nervio vago en el cuello. Ese nervio vago llega hasta el cerebro y las señales eléctricas liberadas por el VNS cambian la actividad eléctrica en el cerebro que causa las convulsiones.

un VNS puede ayudar a reducir la frecuencia, duración y gravedad de las convulsiones.

La mayoría de las personas se someten a la implantación como un procedimiento ambulatorio bajo anestesia local. Sin embargo, existe el riesgo de complicaciones, como una disminución del ritmo cardíaco, cambios en los patrones de respiración y daños en las cuerdas vocales.

Actualmente, los expertos están investigando un dispositivo más nuevo, el VNS transcutáneo (tVNS). Es una técnica no invasiva que aplica corrientes eléctricas a través de electrodos en la superficie de la piel.

tVNS es más barato y hay un menor riesgo de complicaciones. Los estudios sobre las formas de usar este dispositivo para tratar la epilepsia y otras afecciones son clandestinos.

Otros dispositivos

Además de VNS, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado dos dispositivos de neuroestimulación para tratar la epilepsia: neuroestimulación receptiva y estimulación cerebral profunda.

Aprenda sobre el aceite de CBD para las convulsiones aquí.

¿Cuáles son los diferentes tipos de convulsiones?

Los médicos dividen las convulsiones en grupos según:

  • qué parte del cerebro afectan los cambios
  • si las convulsiones afectan la conciencia
  • los cambios que ocurren, por ejemplo, si afectan el movimiento

Los expertos subdividen las convulsiones focales simples en cuatro subtipos principales:

  • Convulsiones focales del motor: Estos ocurren cuando los cambios afectan la parte del cerebro que controla el movimiento.
  • Convulsiones sensoriales focales: Estos ocurren cuando los cambios afectan la parte del cerebro que controla los sentidos, como la vista, el oído, el olfato y el gusto.
  • Convulsiones autonómicas: Estos resultan de cambios en el área que controla el sistema nervioso autónomo, el cual es responsable de la respiración, la digestión, el sistema cardiovascular y otras funciones automáticas.
  • Convulsiones psicológicas: Estos pueden afectar a personas que han experimentado previamente un trauma psicológico.

Cuándo contactar a un médico

Si una persona experimenta cualquier síntoma que pueda indicar una convulsión parcial simple, debe buscar atención médica de inmediato. Un médico puede evaluar y diagnosticar la causa de los problemas.

panorama

Una persona que tiene convulsiones parciales es más como experimentar una recurrencia que alguien que tiene convulsiones generalizadas. Las tasas de recurrencia de las convulsiones parciales simples y complejas son casi iguales.

El riesgo de complicaciones de una convulsión parcial simple es bajo. Por ejemplo, es menos probable que una persona respire comida accidentalmente mientras está consciente durante una convulsión.

Sin embargo, existe el riesgo de caídas y lesiones, y puede ocurrir daño a los nervios a largo plazo si una persona no recibe tratamiento.

Resumen

Las convulsiones pueden afectar a las personas con epilepsia y una variedad de otras afecciones. Si una persona tiene convulsiones recurrentes, un médico puede diagnosticar epilepsia.

Hay diferentes tipos de convulsiones. Una convulsión parcial comienza cuando ocurren cambios en una parte específica del cerebro, mientras que una convulsión generalizada involucra a todo el cerebro. En una convulsión parcial simple, la persona no perderá el conocimiento.

Los síntomas de una convulsión parcial simple varían según el subtipo y otros factores. Si bien es menos probable que ocurran complicaciones durante una convulsión cuando una persona está consciente, aún es importante buscar tratamiento, ya que esto puede prevenir problemas de salud a largo plazo.

Si una condición de salud subyacente está causando la convulsión, un médico puede proporcionar el tratamiento adecuado.

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