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Qué saber sobre los planes de acción contra la EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una afección pulmonar de por vida que afecta la respiración. Las personas con EPOC pueden experimentar brotes de síntomas, conocidos como exacerbaciones. Crear un plan de acción con la ayuda de un profesional de la salud puede ayudar a las personas con EPOC a controlar sus síntomas y tener un mayor control sobre su afección.

Las formas más comunes de EPOC son la bronquitis crónica, en la que las vías respiratorias de los pulmones se inflaman, y el enfisema, que daña los sacos de aire de los pulmones.

Las exacerbaciones pueden hacer que alguien se enferme gravemente y puede llevar semanas recuperarse por completo. Por lo tanto, es importante prevenir los brotes de EPOC siempre que sea posible y manejarlos adecuadamente cuando ocurran. Los planes de acción contra la EPOC forman parte de esta gestión.

Siga leyendo para obtener más información sobre los planes de acción para la EPOC, descubra por qué son importantes y vea un ejemplo de un plan.

¿Qué es un plan de acción para la EPOC?

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Hispanolista/Getty Images

Un plan de acción para la EPOC es un conjunto de instrucciones escritas que explican los pasos que debe seguir una persona si sus síntomas empeoran. La idea es seguir estos pasos a la primera señal de una exacerbación.

El plan de acción puede detallar cómo una persona puede aliviar sus síntomas, lo que puede incluir información sobre cuándo tomar medicamentos y cuándo es necesaria la atención médica. Las personas pueden trabajar con un profesional de la salud para adaptar este plan a sus necesidades individuales y específicas.

Un plan de acción para la EPOC incluye:

  • detalles sobre los medicamentos y las dosis actuales de la persona
  • información sobre cuándo tomar medicamentos y cómo usarlos correctamente
  • recomendaciones dietéticas y de actividad
  • una lista de síntomas que indican un brote de EPOC
  • cuándo llamar al médico o ir a la sala de emergencias

¿Por qué son importantes los planes de acción para la EPOC?

Los planes de acción son herramientas importantes que pueden ayudar a las personas con EPOC a controlar su afección. Ellos pueden enseñar personas a reconocer una exacerbación en una etapa anterior y actuar en consecuencia.

Además, un plan de acción que detalla qué hacer en una emergencia puede dar a las personas una sensación de control sobre su condición y ayudar a reducir la ansiedad.

Los planes de acción pueden ser buenas herramientas de autogestión que pueden ayudar al:

  • reducir la duración de los síntomas de exacerbación
  • reducir las hospitalizaciones y los costes sanitarios
  • mejorar la calidad de vida de las personas con EPOC

Desarrollo de un plan de acción para la EPOC

Los médicos y otros profesionales de la salud desarrollan planes de acción para la EPOC específicamente para un individuo. Al diseñar el plan, deben considerar la gravedad de la EPOC de la persona, sus medicamentos y su salud en general.

El médico debe incluir información personalizada sobre cuándo tomar medicamentos, llamar al médico o buscar atención de emergencia. El plan también puede permitir que las personas realicen un seguimiento de su salud, incluido cualquier cambio en su condición o inquietudes que deseen discutir con un médico.

Es importante que las personas con EPOC entiendan su plan de acción y se sientan cómodos siguiéndolo.

plano de ejemplo

La American Lung Association (ALA) proporciona un plan de acción de ejemplo que una persona puede completar con la ayuda de su equipo de atención médica.

El plan de acción describe los síntomas que una persona debe tener en cuenta y explica en qué etapa debe tomar medicamentos específicos.

Las personas están en la zona verde si les va bien y experimentan solo sus síntomas habituales. Pueden mantener su nivel habitual de actividad y ejercicio, y la condición no afecta significativamente su sueño. El tratamiento y la gestión de la EPOC tienen como objetivo mantener a las personas en la zona verde.

Una persona entra en la zona amarilla si tiene más dificultad para respirar o tose más de lo normal y tiene menos energía. Es posible que necesiten usar un inhalador de alivio rápido y comenzar a tomar corticosteroides o antibióticos. En este punto, aún pueden autogestionarse la atención, pero deben hablar con un médico si sus síntomas no mejoran.

Si los medicamentos no alivian los síntomas, el individuo puede entrar en la zona roja. Esto significa que tienen síntomas graves y dificultad para respirar. En este punto, aunque una persona puede tomar más medicamentos de alivio rápido, debe buscar atención médica de emergencia.

Cómo aprovechar al máximo el plan de acción

Los planes de acción de la EPOC son una parte esencial del autocuidado. Una persona puede aprovechar al máximo su plan de acción al:

  • exhibir el plan de manera prominente en el hogar donde sea fácil de encontrar, incluso durante situaciones estresantes
  • compartir el plan con familiares y amigos y hablarles sobre el mismo
  • revisar el plan de acción regularmente con su equipo de atención médica, por ejemplo, anualmente o después de un brote
  • aprender a reconocer los primeros signos de un brote, ya que cuanto antes alguien busque atención médica o use los medicamentos apropiados, mejor será su recuperación
  • estar preparado con suministros adicionales de medicamentos y mantenerlos en un lugar seguro cerca del plan de acción de la EPOC
  • agregar una fecha al plan de acción actual y eliminar los planes de acción anteriores para evitar confusiones

Obtener apoyo

Las personas que viven con EPOC y sus cuidadores a veces pueden sentirse abrumados y aislados. Por lo tanto, pueden beneficiarse de un sistema de apoyo solidario que los anime a compartir sus experiencias y les brinde consejos que puedan ayudarlos.

La ALA proporciona una línea de ayuda pulmonar gratuita que ofrece asesoramiento de expertos en salud pulmonar. Las personas pueden llamar al 800-LUNGUSA (800-586-4872 y presionar 2) o enviar una pregunta a través del formulario en línea.

La ALA también tiene una comunidad de apoyo en línea donde las personas que viven con EPOC pueden conectarse entre sí. El Better Breathers Club también ofrece reuniones y eventos en persona en todo el país.

Resumen

La EPOC es una enfermedad pulmonar crónica y progresiva. Las personas pueden experimentar brotes de EPOC, durante los cuales los síntomas empeoran repentinamente y la persona puede tener una dificultad extrema para respirar. Estos brotes pueden enfermar gravemente a las personas y pueden tardar semanas en recuperarse.

Las personas pueden controlar los brotes utilizando un plan de acción para la EPOC, que habrán creado con la ayuda de profesionales de la salud. Estos planes describen los pasos que alguien debe tomar si su respiración se deteriora. Por lo general, describen qué medicamentos deben usar las personas y cuándo deben buscar atención médica de emergencia.

Los planes de acción para la EPOC pueden ayudar a las personas a sentirse más en control de sus síntomas y tener una mejor calidad de vida.

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