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Qué saber sobre los ojos secos en los niños

Muchos factores, como la mala nutrición, el tiempo prolongado frente a la pantalla y las alergias, pueden causar ojos secos en los niños. A veces, puede ser un signo de una afección más grave.

Los médicos consideran que los ojos secos son raros en los niños. Sin embargo, los expertos señalan que las personas a menudo pueden descuidar y pasar por alto los ojos secos, lo que hace que la afección no se diagnostique.

Al igual que con los adultos, los ojos secos pueden ser incómodos y dolorosos para los niños. Puede afectar su visión y afectar su capacidad para realizar actividades como el trabajo escolar.

Este artículo analiza los ojos secos en los niños, sus causas, síntomas y tratamientos. También explora remedios caseros que pueden ayudar con los ojos secos en los niños.

Descripción general de los ojos secos en los niños

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Víctor Torres/Stocksy

El ojo seco, también conocido como queratoconjuntivitis sicca o enfermedad del ojo seco (DED), provoca la pérdida de la homeostasis de la película lagrimal y otros síntomas oculares relacionados.

Faltan datos sobre la prevalencia de los ojos secos en los niños. Diferentes estudios epidemiológicos de DED en niños mostraron resultados variables. Un estudio coreano de 2016 informó 6,6% DED en niños de primero a sexto grado, mientras que un estudio indio de 2018 informó 7,84% en personas menores de 20 años.

La Academia Estadounidense de Oftalmología también notó una discrepancia entre los niños diagnosticados con ojo seco y aquellos que informaron síntomas severos de ojo seco.

Un padre o cuidador puede llevar a su hijo a un oftalmólogo si tienen alguna inquietud sobre la salud ocular de su hijo. En El oftalmólogo puede tratar casos severos de ojo seco o condiciones relacionadas.

Lea más sobre los tipos de oftalmólogos.

Causas de los ojos secos

Muchos factores pueden causar ojos secos en los niños. Pueden variar desde alergias comunes hasta condiciones médicas graves.

Uso frecuente de dispositivos electrónicos.

Un estudio de 2021 asoció los teléfonos inteligentes prolongados con puntuaciones más altas en el índice de enfermedades de la superficie ocular. El estudio también indicó que cuanto más tiempo usa un niño su teléfono inteligente, menor es su frecuencia de parpadeo.

Una frecuencia de parpadeo más baja aumenta la exposición y la evaporación de la superficie ocular, lo que puede causar inestabilidad de la capa lagrimal y provocar ojo seco.

Investigadores en un estudio de 2016 fuertemente asociado con el uso de teléfonos inteligentes durante períodos prolongados con DED. También encontró que las actividades al aire libre parecen proteger contra los ojos secos en los niños.

alergias

Las alergias oculares, como las formas graves de queratoconjuntivitis, son un factor de riesgo para la EOS. Estos tipos de alergias pueden causar los siguientes problemas:

  • inestabilidad de la película lagrimal
  • inflamación y daño de la superficie ocular
  • anomalías neurosensoriales: afectan los nervios del tacto, el dolor y los sentidos

Condiciones inflamatorias

La blefaritis ocurre cuando los márgenes de los párpados se inflaman. Esta condición puede afectar la calidad de la película lagrimal y causar ojos secos.

Los médicos también pueden asociarlo con rosácea u otras afecciones de la piel.

La conjuntivitis es cuando la conjuntiva del ojo se inflama, lo que puede causar ojos secos.

Nutrición pobre

La deficiencia de vitamina A también puede causar cambios en las células que recubren la superficie ocular, lo que se conoce como metaplasia escamosa y xeroftalmía donde los ojos no producen lágrimas. Ambas condiciones pueden causar ojos secos.

La investigación típicamente asocia esta deficiencia con la desnutrición.

La mala nutrición puede ocurrir en niños con:

  • síndrome de malabsorción
  • trastornos de la alimentación
  • algunos niños que comen dietas veganas o vegetarianas

medicamento

Ciertos medicamentos pueden causar o empeorar el ojo seco en los niños. Estos incluyen medicamentos tópicos y sistémicos para el acné, antihistamínicos y colirios conservados con cloruro de benzalconio.

Enfermedad ocular evaporativa

La disfunción de las glándulas de Meibomio es la causa de alrededor 85% de casos de DED. Cuando la glándula no funciona correctamente, segrega menos grasa o tiene secreciones de mala calidad. Este problema con la secreción hace que las lágrimas se evaporen más rápido, lo que provoca ojos secos por evaporación.

Las afecciones de la piel como la rosácea, las alergias o enfermedades como la diabetes, el síndrome de Sjogren y la artritis reumatoide pueden alterar el funcionamiento de la glándula de Meibomio.

usando lentes de contacto

El uso prolongado de lentes de contacto es otra causa de ojos secos. A estudio 2020 descubrió que el uso de lentes de ortoqueratología tenía como objetivo remodelar los ojos, perturbar la película lagrimal durante el uso inicial y causar síntomas de ojo seco.

Sin embargo, no interfirió con la secreción lagrimal durante el seguimiento.

Síntomas de los ojos secos

Los ojos secos pueden causar dolor, irritación e incomodidad tanto en los niños como en los adultos. Los síntomas del ojo seco en los niños incluyen:

  • frotamiento frecuente
  • picazón, escozor o ardor en los ojos
  • ojos cansados, calientes y secos
  • enrojecimiento de los ojos
  • sensación de que hay arena o suciedad dentro de los ojos
  • visión borrosa
  • lagrimeo excesivo de los ojos
  • sensibilidad a la luz
  • incomodidad al usar lentes de contacto
  • mucosidad parecida a hilos cerca de los ojos

Si un padre o cuidador nota alguno de estos síntomas, puede consultar a un pediatra para ayudar a diagnosticar la causa y proporcionar tratamientos adecuados.

Tratamientos para ojos secos

Si bien el tratamiento para el ojo seco en los niños dependerá de su causa, un médico generalmente recetará gotas para los ojos para reponer o mantener la humedad de la superficie ocular. Los tratamientos pueden incluir:

  • lágrimas artificiales, geles o ungüentos
  • utilizando tapones puntuales
  • Cirugía para cerrar permanentemente los conductos lagrimales: cauterización lagrimal
  • gotas para los ojos que aumentan la producción de lágrimas
  • reemplazo protésico del dispositivo del ecosistema de la superficie ocular
  • Prescripciones de medicamentos como corticosteroides tópicos, secretagogos tópicos y ciclosporinas tópicas

Cómo poner gotas para los ojos de un niño

Este proceso paso a paso guía a los padres y cuidadores sobre cómo administrar gotas para los ojos a su hijo:

  1. Lávese las manos correctamente.
  2. Asegúrese de que el niño esté en una posición adecuada, como:
    • cabeza inclinada hacia atrás
    • acostado
    • padre o cuidador sosteniéndolos de forma segura
    • envolver al niño en una manta ligera para mantener los brazos quietos
  3. Prepare el medicamento y siga las instrucciones, como agitar el frasco.
  4. Retire la tapa del frasco de gotas para los ojos y deseche el sello de plástico.
  5. Tire suavemente del párpado inferior del niño y evite tocar los ojos, las pestañas o cualquier otra superficie del niño.
  6. Sostenga el gotero sobre el ojo del niño y vierta 1 gota en el párpado inferior, evitando el rabillo del ojo.
  7. Suelte el párpado inferior y deje que el niño parpadee varias veces para asegurarse de que la gota se esparza por el ojo.
  8. Vuelva a colocar la tapa de la botella y limpie el exceso de gotas para los ojos con un pañuelo limpio.

Remedios caseros para los ojos secos

Los padres o cuidadores también pueden probar remedios caseros para aliviar la sequedad ocular en los niños. Estos remedios incluyen:

  • reducir el tiempo de pantalla
  • usando un humidificador
  • usando gotas regularmente si el niño está usando lentes de contacto
  • usar lágrimas artificiales sin conservadores regularmente
  • usando gafas de sol al aire libre
  • colocar una compresa caliente durante unos 5 minutos al día para estimular la producción de lágrimas
  • tomando descansos de la computadora o el teléfono inteligente
  • siguiendo la regla 20-20-20
  • parpadeando a menudo
  • seguir una dieta equilibrada y comer alimentos que beneficien la salud ocular
  • tomar suplementos de ácidos grasos omega-3

Cuándo hablar con un médico

Los ojos secos suelen ser temporales y tratables después de algunos cambios en el estilo de vida y tratamientos en el hogar.

Puede ser beneficioso hablar con un médico si cualquiera de los siguientes está presente:

  • los síntomas persisten o empeoran
  • enrojecimiento de ojos marcado
  • cambios en la visión
  • signos de infección como fiebre y secreción espesa o pus
  • deterioro de la visión
  • realizar las actividades diarias normales se vuelve difícil

Los ojos secos persistentes pueden ser un síntoma de una afección médica subyacente grave. Éstos incluyen:

  • enfermedades autoinmunes como el síndrome de Sjögren, la artritis idiopática juvenil y la enfermedad de injerto contra huésped
  • Trastornos neurológicos como el síndrome de Riley-Day
  • Trastornos endocrinos como problemas hormonales y trastornos de la tiroides.
  • queratoconjuntivitis vernal
  • Síndrome de Stevens-Johnson
  • diabetes

panorama

Los ojos secos poco frecuentes pueden no ser motivo de preocupación en los niños. Sin embargo, los ojos secos persistentes pueden afectar la calidad de vida de un niño y evitar que se desempeñe de manera óptima en diferentes áreas, como la escuela.

Dado que las causas del ojo seco son las mismas para todos, el estilo de vida y los factores dietéticos pueden hacer que los niños tengan ojo seco cuando sean adultos. Esto también es cierto cuando el ojo seco es el resultado de una afección subyacente no controlada.

Resumen

El ojo seco es poco común en los niños. Los médicos lo asocian con frecuencia con una afección subyacente. Como resultado, los niños que experimentan sequedad, escozor, ardor o picazón en los ojos deben recibir atención médica de inmediato.

La exposición prolongada a las pantallas puede estar causando el aumento de los casos de ojo seco en los niños. Reducir el tiempo frente a la pantalla y adoptar cambios en el estilo de vida tan simples como tomar un descanso o parpadear con más frecuencia puede prevenir el ojo seco causado por la exposición prolongada a la pantalla.

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