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Qué saber sobre la ofidiofobia

El miedo a las serpientes, u ofidiofobia, es una fobia común que puede desarrollarse debido a experiencias negativas previas, como sufrir una mordedura de serpiente. Ver la reacción de miedo de otra persona e internalizarla también puede conducir a la ofidiofobia, al igual que no saber lo suficiente sobre las serpientes.

Las fobias pueden causar una variedad de síntomas y afectar la calidad de vida de una persona. Sin embargo, los tratamientos están disponibles.

Este artículo analiza la definición y la prevalencia de la ofidiofobia, junto con sus causas y opciones de tratamiento. También considera si la fobia puede existir como resultado de la evolución.

Contents

¿Qué es?

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Comercio de FG/imágenes falsas

El término médico para el miedo a las serpientes es ofidiofobia, que es una forma de fobia específica.

Una fobia específica es un tipo de trastorno de ansiedad que afecta aproximadamente 3-15% de personas de todo el mundo y 12,5% de personas en los Estados Unidos. Puede hacer que una persona experimente niveles extremadamente altos de miedo y ansiedad.

A estudios 2021 señala que la ofidiofobia es una de las fobias específicas más comunes.

Ofidiofobia vs herpetofobia

Ophidiophobia es el término para el miedo a las serpientes. Las personas que tienen fobia a todos los reptiles tienen herpetofobia.

síntomas

Los síntomas de la ofidiofobia incluyen:

  • experimentar terror, miedo o pánico por las serpientes
  • ser incapaz de mirar una serpiente o una foto de uno
  • cambiar la rutina diaria para evitar serpientes
  • pensando mucho en serpientes
  • tener miedo de todas las serpientes, incluidas las inofensivas
  • experimentando pensamientos de serpientes que resultan en una fuerte ansiedad

Si una persona se encuentra con una serpiente, puede experimentar altos niveles de ansiedad y un ataque de pánico. Según el Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido, los síntomas de un ataque de pánico incluyen:

  • temblor
  • transpiración
  • dificultad para respirar
  • enfriar
  • Sofocos
  • latidos rápidos
  • dolor u opresión en el pecho
  • náuseas
  • una sensación de asfixia
  • sensación de desmayo
  • mariposas en el estómago
  • hormigueo
  • entumecimiento
  • boca seca
  • dolores de cabeza
  • mareo

Un artículo de 2018 señala que una persona con ofidiofobia puede experimentar problemas de salud. Las fobias tienen asociaciones con migraña, problemas cardíacos, artritis y afecciones de la tiroides. Además, como la ansiedad puede afectar el sistema inmunológico de una persona, las personas con fobias a menudo pueden sentirse mal o tener problemas del sistema digestivo.

Es importante tener en cuenta que es posible que no te gusten las serpientes sin tener ofidiofobia. Esto generalmente implicará:

  • sentirse preocupado o asustado al ver serpientes
  • pensar en serpientes solo cuando una está presente
  • sentirse inseguro o poco entusiasta acerca de estar cerca o tocar una serpiente
  • hacer frente a ver serpientes en recintos en zoológicos
  • no hacer cambios en la vida diaria para evitar encontrarse con serpientes
  • disgusto por las serpientes o sentirse asqueado por ellas

causa

A 2021 artículo afirma que se desconocen las causas exactas de las fobias específicas. Sin embargo, una persona puede desarrollar ofidiofobia como resultado de una experiencia negativa previa con serpientes.

Las personas también pueden desarrollar ofidiofobia cuando son testigos de la reacción negativa de otra persona a las serpientes y la interiorizan.

A estudio 2019 examinó la reacción de los niños a los miedos comunes. Los autores sugieren dos métodos que pueden hacer que una persona desarrolle una fobia. Éstos incluyen:

  • Información verbal: Una persona adquiere el miedo a través de las redes sociales o las advertencias de los cuidadores o adultos de confianza, como los maestros.
  • aprendizaje social: Esto puede incluir escuchar sobre las experiencias de otras personas o ver a un miembro de la familia o cuidador responder con miedo a una situación. Esta experiencia puede influir particularmente en el aprendizaje temprano sobre el miedo de los niños pequeños.

Fobias específicas típicamente aparecen temprano en la vida y pueden continuar durante años o incluso décadas.

¿Es evolutivo?

algunos expertos teorizan que las personas desarrollan ofidiofobia como resultado del condicionamiento clásico debido a experiencias tempranas y una representación negativa de las serpientes en la cultura, la religión y los medios.

Sin embargo, otros sugieren que el miedo a las serpientes es evolutivo y que los humanos desarrollaron un sistema adaptativo de respuestas de miedo debido a los riesgos que presentaban las serpientes en el pasado. Este es un tema muy debatido y, hasta el momento, los investigadores aún no han llegado a una conclusión.

Sin embargo, un artículo 2020 sugiere que aunque los humanos no nacen con miedo a las serpientes, las personas pueden tener una predisposición biológica para asociarlas con el miedo.

Otro estudio de 2016 apoya esta teoría. Los autores sugieren que los bebés y los niños pequeños no temen a las serpientes. Sin embargo, tienen una fuerte tendencia a aprender a temerles. Esto podría deberse a malas experiencias o representaciones negativas de las serpientes en la sociedad.

Los investigadores también sugieren que los humanos asocian patrones particulares con el peligro en lugar de temer específicamente a las serpientes. En el estudio, les presentaron imágenes a los niños y les pidieron que clasificaran cada imagen como «agradable» o «mala». Los niños etiquetaron las imágenes de serpientes como «malas» si tenían cabezas triangulares.

Los investigadores sugieren que los primeros primates desarrollaron una aversión a las formas triangulares que eran potencialmente dañinas, como dientes afilados, garras y cuernos. Muchas serpientes venenosas tienen cabezas triangulares o se mueven en zigzag.

diagnóstico

Un profesional de la salud puede diagnosticar la ofidiofobia según los siguientes criterios de diagnóstico:

  • un miedo notable a las serpientes
  • la serpiente casi siempre resulta en miedo o ansiedad
  • el miedo o la ansiedad superan la amenaza real que representa la serpiente
  • una persona evita activamente las serpientes, o soporta a la serpiente con ansiedad y miedo intensos
  • el miedo es persistente, dura al menos 6 meses
  • el miedo causa angustia severa y afecta otras áreas de la vida de una persona
  • otras condiciones de salud mental no explican los síntomas

Un profesional de la salud también puede pedirle a una persona que complete un cuestionario llamado Cuestionario de la Serpiente, o SNAQ, que consta de 30 preguntas.

Opciones de tratamiento

Hay varias opciones de tratamiento disponibles para las personas que viven con fobia a las serpientes. Un buen primer paso es consultar con un terapeuta calificado.

Terapia de exposición

Un estudio de 2018 evaluó las respuestas de los estudiantes al conocer reptiles y anfibios como parte de proyectos de monitoreo en una excursión.

Los investigadores alentaron a los estudiantes a relacionarse con los animales siempre que fuera posible. La experiencia práctica y el uso de un diario reflexivo permitieron a los estudiantes repensar sus actitudes hacia los reptiles y anfibios.

Terapia cognitiva conductual (TCC)

Algunas técnicas de TCC pueden ayudar a cambiar los pensamientos de una persona.

Una persona puede aprender a identificar las conexiones entre sus comportamientos, pensamientos y sentimientos. Otra técnica puede permitir el manejo de patrones de pensamiento mediante el uso de habilidades prácticas.

Relajación y atención plena

La atención plena puede ser útil para tratar la ansiedad y las fobias, según un Revisión y metanálisis de 2021.

hipnoterapia

Aunque hay una falta de evidencia que respalde la hipnoterapia para tratar la ansiedad o la fobia, algunas personas pueden encontrarla útil.

medicamento

El NHS afirma que los medicamentos pueden ayudar a tratar las fobias a corto plazo, lo que puede ayudar a reducir la ansiedad.

Un médico puede prescribir:

  • antidepresivos
  • tranquilizantes, como las benzodiazepinas
  • betabloqueantes, para ayudar a disminuir la frecuencia cardíaca y reducir la presión arterial

Los bloqueadores beta o los medicamentos para la depresión pueden ayudar si una persona tiene otros problemas de salud mental además de una fobia específica.

Encontrar un grupo de fobia

Una persona puede encontrar un grupo específico para su fobia a través de un terapeuta calificado.

Alternativamente, la Asociación de Ansiedad y Depresión de América enumera los grupos de apoyo existentes y ofrece consejos sobre cómo iniciar un nuevo grupo de apoyo.

Resumen

El miedo a las serpientes, u ofidiofobia, es una fobia común en la que a una persona le resulta difícil pensar, discutir o encontrarse con una serpiente. El miedo puede provocar cambios en las rutinas o que una persona tenga miedo de salir al aire libre en caso de que se encuentre con una serpiente.

Si una persona cree que tiene ofidiofobia, debe comunicarse con un profesional de la salud para analizar las opciones de tratamiento, que incluyen la TCC. En algunos casos, los medicamentos pueden ayudar a reducir la ansiedad a corto plazo.

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