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Qué saber sobre la intoxicación por escombroides

La intoxicación escombroide es una forma de intoxicación alimentaria. Ocurre cuando una persona come especies de pescado que contienen altas cantidades de una sustancia química llamada histidina.

La histidina es un aminoácido que se encuentra naturalmente en el pescado. Cuando las personas no guardan el pescado en el refrigerador, las bacterias descomponen la histidina y la convierten en histamina.

La histamina es responsable de la toxicidad que causa el envenenamiento por escombroide, según la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI).

Cuando una persona consume grandes cantidades de pescado con histamina, experimenta síntomas que se asemejan a una reacción alérgica, como la urticaria. Sin embargo, no es una verdadera alergia a un pez en particular, según el Centro Nacional de Intoxicaciones de la Capital.

La afección generalmente no es prolongada ni grave, según el Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Los casos leves a menudo desaparecen por sí solos sin tratamiento, pero los medicamentos antihistamínicos pueden ayudar a algunas personas.

Una persona que experimente síntomas graves, como dolor en el pecho o dificultad para respirar, debe acudir a una sala de emergencias o llamar a los servicios de emergencia locales.

Siga leyendo para obtener más información sobre las causas, los síntomas, el tratamiento, la prevención y las perspectivas del envenenamiento por escombroide.

causa

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Imágenes de Valeria Horovets/Getty

La causa de la intoxicación escombroide es comer ciertas variedades de pescado que se han echado a perder. Más comúnmente, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las especies de peces involucradas son:

  • atún
  • caballa
  • pescado azul
  • mahi mahi, o dorado
  • arenque
  • sardina
  • medregal
  • anchoas
  • aguja

Estos peces contienen altas cantidades de la histidina química, según la AAAAI.

Cuando las personas no almacenan el pescado en un refrigerador, se produce un crecimiento excesivo de bacterias. Las cepas bacterianas responsables de la afección producen enzimas que convierten la histidina en histamina.

Estas cepas incluyen las presentes en la piel y los intestinos de los peces, por investigación 2012como:

  • E. coli
  • morganella morganii
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Klebsiella especies

Cuando una persona come pescado con altas cantidades de histamina, sus síntomas se asemejan a una reacción alérgica. Debido a esta conexión con la histamina, la intoxicación escombroide también se denomina toxicidad por histamina.

Según la AAAI, las personas con niveles bajos de la enzima diamino oxidasa son más propensas a experimentar envenenamiento por escombroide. Esta enzima descompone la histamina de los alimentos. Por lo tanto, es posible que una persona con niveles bajos de la enzima no descomponga la histamina tan bien como una persona con niveles más altos.

La intoxicación no se debe a una alergia, por lo que es seguro volver a comer el pescado siempre que se haya refrigerado.

síntomas

Los síntomas generalmente comienzan entre unos minutos y 2 horas después de comer el pescado, por la FDA. Los iniciales se asemejan a una reacción alérgica, tales como:

  • transpiración
  • enrojecimiento de la cara
  • sabor a pimienta alrededor de la garganta y la boca
  • dolor de cabeza
  • mareo
  • náuseas

Estos síntomas iniciales pueden progresar a:

  • erupción facial
  • hinchazón
  • colmena
  • dolor abdominal y diarrea a corto plazo

Los síntomas generalmente persisten de 4 a 6 horas y rara vez duran más de 1 a 2 días, según la FDA.

diagnóstico

Los médicos suelen basar un diagnóstico en las circunstancias, según la AAAAI. Por ejemplo, los síntomas de una persona pueden coincidir con un brote que afectó a varias personas que comieron pescado comprado en el mismo lugar.

tratos

El tratamiento depende de la gravedad de la intoxicación escombroide. Los casos leves a menudo desaparecen rápidamente sin medicación. Los antihistamínicos, como la difenhidramina (Benadryl), pueden ayudar a algunas personas con esta afección.

Los casos graves requieren un viaje a la sala de emergencias. Aquí, el tratamiento puede incluir la administración de líquidos intravenosos, oxígeno y otros medicamentos.

Los signos de un caso grave incluyen:

  • Dolor de pecho
  • dificultad para respirar
  • hinchazón de la lengua y la boca

Si una persona tiene síntomas graves que no ponen en peligro la vida, lo mejor es consultar a un alergólogo. Pueden ayudar a determinar si la persona está teniendo una reacción alérgica al pescado o si se trata de una intoxicación escombroide.

Debido a que el envenenamiento por escombroide no es una verdadera reacción alérgica, generalmente no requiere inyecciones de epinefrina o corticosteroides. Tampoco es una infección, por lo que no son necesarios los antibióticos.

prevención

Cuando una persona pesca su propio pescado, la única forma confiable de prevenir el envenenamiento por escombroide es mantener el pescado en un refrigerador a 40 °F (4 °C) o menos. Cocinar o congelar el pescado no eliminará la histamina que causa los síntomas.

Si una persona come pescado en un restaurante, no hay forma de saber si está en mal estado. Por lo general, no tiene un olor o sabor perceptible. Sin embargo, un sabor salado, fuerte o picante puede actuar como una señal de alerta que indica el deterioro resultante de la histamina, según los CDC.

Además, cuando alguien se envenena con escombroide en un restaurante o pescadería, debe informarlo a las autoridades de salud pública para que lo investiguen. La eliminación del pescado de la distribución evitará más brotes desde la fuente.

Resumen

El envenenamiento escombroide es el resultado de comer ciertas variedades de pescado, como el atún y la caballa, que se han deteriorado. Los primeros síntomas pueden incluir enrojecimiento facial y sudoración, mientras que los síntomas posteriores pueden incluir urticaria y diarrea a corto plazo.

Aunque los síntomas se asemejan a una alergia, la condición no es una verdadera reacción alérgica a un pez en particular. Es seguro volver a comer el pescado siempre que no se haya echado a perder.

El tratamiento depende de la gravedad. Los casos leves a menudo se resuelven solos. Los antihistamínicos, como la difenhidramina (Benadryl), pueden ayudar a algunas personas.

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