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Qué saber sobre la insuficiencia respiratoria aguda

Cuando una persona tiene insuficiencia respiratoria aguda, no se produce el intercambio habitual entre el oxígeno y el dióxido de carbono (CO2) en los pulmones. Como resultado, el corazón, el cerebro o el resto del cuerpo no pueden obtener cantidades suficientes de oxígeno.

La insuficiencia respiratoria aguda ocurre cuando los sacos de aire de los pulmones no pueden liberar suficiente oxígeno a la sangre. Esto puede deberse a la acumulación de líquido, el endurecimiento de las paredes de los sacos de aire, los espasmos musculares inducidos por el asma y muchas otras afecciones que afectan la función pulmonar.

La insuficiencia respiratoria puede causar síntomas como dificultad para respirar, un tinte azulado en los labios y la cara y confusión. Si una persona cree que ella u otra persona la tiene, debe buscar atención médica inmediata.

En este artículo detallamos los tipos de insuficiencia respiratoria aguda, sus causas, síntomas y tratamientos.

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Los médicos suelen clasificar la insuficiencia respiratoria aguda como una de dos tipos: hipoxémica o hipercápnica.

Insuficiencia respiratoria hipoxémica

En este tipo de condición, no hay suficiente oxígeno en la sangre de una persona. Esto se debe a una falla en el intercambio de oxígeno en los pulmones, que puede resultar de la inflamación de los pulmones o la acumulación de líquido.

Una persona que experimente esto todavía tendrá niveles estables de CO2 en la sangre.

Insuficiencia respiratoria hipercápnica

Una persona con insuficiencia respiratoria hipercápnica tendrá niveles más altos de CO2 en la sangre. Sus niveles de oxígeno en la sangre pueden permanecer estables o ser más bajos de lo habitual.

La insuficiencia respiratoria hipercápnica ocurre cuando los alvéolos de los pulmones, o sacos de aire, no pueden excretar adecuadamente el CO2 que produce el cuerpo.

Agudo vs crónico

La insuficiencia respiratoria puede ser aguda o crónica. La insuficiencia respiratoria aguda ocurrirá repentinamente y requerirá atención médica inmediata. Esto puede deberse a una lesión directa o cambios rápidos en la función pulmonar.

Por el contrario, la insuficiencia respiratoria crónica es una afección continua que se desarrolla con el tiempo y, por lo general, requerirá un tratamiento a largo plazo.

síntomas

En general, los síntomas de insuficiencia respiratoria aguda dependen de la causa subyacente y pueden incluir cambios en la apariencia, la facilidad para respirar y el comportamiento de una persona.

Los siguientes son ejemplos de posibles síntomas:

  • somnolencia excesiva
  • un tinte azul en las uñas, los labios o la piel de una persona
  • confusión
  • latido del corazón irregular
  • desmayo
  • respiración rápida
  • dificultad para respirar

causa

La insuficiencia respiratoria aguda generalmente se debe a la dificultad para llevar suficiente oxígeno a los pulmones, problemas para eliminar el CO2 de los pulmones o ambos. Esto puede deberse a daños en los tejidos, acumulación de líquido, espasmos musculares u otros procesos físicos.

Causas potenciales incluir:

  • afección pulmonar obstructiva crónica
  • neumonía
  • embolia pulmonar
  • afecciones que afectan la columna vertebral, incluida la escoliosis
  • lesiones por inhalación, como la inhalación de humo de incendios o vapores
  • fibrosis quística
  • afecciones nerviosas o musculares, como la esclerosis lateral amiotrófica y la distrofia muscular
  • carrera
  • una sobredosis de drogas o alcohol
  • trauma en el pecho

Determinar la causa de la insuficiencia respiratoria aguda ayuda al médico a determinar los tratamientos más adecuados.

factores de riesgo

Las condiciones y eventos anteriores pueden aumentar el riesgo de insuficiencia respiratoria aguda de una persona.

Además, los bebés que nacen prematuramente con pulmones subdesarrollados tienen una riesgo mayor de insuficiencia respiratoria aguda por hipertensión pulmonar y dificultad respiratoria neonatal.

Los adultos mayores también pueden ser más propensos a experimentar insuficiencia respiratoria aguda debido a una mayor susceptibilidad a las infecciones y al debilitamiento de los músculos pulmonares.

Otros factores de riesgo para la insuficiencia respiratoria aguda incluyen:

  • uso recreativo de alcohol o drogas, que puede aumentar el riesgo de sobredosis
  • exposición a productos químicos irritantes, como en el lugar de trabajo
  • alergias severas

diagnóstico

Para diagnosticar la insuficiencia respiratoria aguda, un médico considerará los síntomas de una persona y, a menudo, ordenará una variedad de pruebas.

Estas pruebas pueden incluir:

  • análisis de gases en sangre arterial
  • radiografías de tórax
  • oximetría de pulso, que determina la cantidad de oxígeno en la sangre
  • capnometríaque mide la concentración de CO2 en el aire exhalado

Al evaluar los niveles de gas en la sangre de una persona, un médico podrá determinar si la insuficiencia respiratoria aguda es hipoxémica o hipercápnica.

Las pruebas de imagen les permitirán detectar obstrucciones físicas en los pulmones, como:

  • hinchazón
  • crecimientos cancerosos
  • acumulaciones de fluidos

Un médico puede ordenar pruebas adicionales para descartar otras posibles causas de dificultad para respirar. pruebas de tesis puede incluir:

  • hemograma completo
  • ecocardiograma
  • pruebas de función pulmonar
  • electrocardiograma
  • pruebas de función tiroidea

Posibles complicaciones

La insuficiencia respiratoria aguda puede provocar una variedad de complicaciones, algunas de las cuales pueden ser fatales. tesis incluir:

  • daño permanente o cicatrización de los pulmones
  • infecciones, como sepsis
  • daño al corazón
  • complicaciones neurológicas por falta de oxígeno
  • Daño en el riñón

tratos

Los tratamientos para la insuficiencia respiratoria aguda dependen de la causa subyacente. Sin embargo, es probable que la mayoría de las personas con insuficiencia respiratoria aguda requieran oxígeno adicional como tratamiento inicial.

Los médicos suelen utilizar este método de suministro de oxígeno hasta que puedan ralentizar la progresión, resolver o revertir la causa subyacente de la insuficiencia respiratoria.

A corto plazo, una persona también puede necesitar:

  • medicamentos, como antibióticos, para tratar infecciones y diuréticos, para reducir la cantidad de líquido en los pulmones y el cuerpo
  • intubación endotraqueal
  • Ventilacion mecanica

Un médico también puede recetar medicamentos para sedar a una persona, haciendo que la respiración con el ventilador sea más fácil de tolerar.

prevención

No todas las causas de insuficiencia respiratoria aguda, como los traumatismos, se pueden prevenir.

Sin embargo, en el caso de la neumonía y algunas otras afecciones relacionadas con las vías respiratorias, una persona puede tomar algunas medidas para proteger sus pulmones.

Éstos incluyen:

  • abstenerse de fumar cigarrillos, si corresponde, que pueden dañar los pulmones
  • ponerse en contacto con un médico ante los primeros signos de una infección bacteriana, como fiebre, tos y producción excesiva de moco
  • tomar todos los medicamentos recetados por un médico para mantener el corazón y los pulmones sanos
  • si es necesario, usar dispositivos de asistencia para mantener niveles suficientes de oxígeno, como una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias, que una persona puede usar en casa
  • obtener niveles adecuados de ejercicio para mejorar la función pulmonar

Si una persona tiene antecedentes de problemas pulmonares y hospitalización, debe analizar con un médico las estrategias para mejorar su salud en general.

Obtenga más información sobre cómo apoyar la salud pulmonar aquí.

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La insuficiencia respiratoria aguda es una afección médica grave que ha muchos posibles causas subyacentes.

Los síntomas incluyen confusión, respiración rápida y dificultad para respirar.

Busque atención médica inmediata ante los primeros signos de insuficiencia respiratoria para evitar que la condición empeore.

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