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Qué saber sobre la hiperpigmentación

La hiperpigmentación se refiere a parches de piel que se vuelven más oscuros que las áreas circundantes de la piel. Ocurre cuando la piel produce un exceso de melanina, el pigmento que le da color a la piel. Puede afectar a personas de todo tipo de piel.

La hiperpigmentación es muy común en pieles de color, ya que los tonos de piel más oscuros ya tienen un mayor contenido de melanina. Las quemaduras, los moretones, el acné, las erupciones u otros traumatismos en la piel pueden hacer que produzca más melanina y provoque manchas oscuras.

Los tipos de hiperpigmentación incluyen:

  • manchas de la edad, también llamadas manchas de «hígado»
  • melasmas
  • hiperpigmentación posinflamatoria

Algunos medicamentos y ciertas condiciones de salud también pueden provocar hiperpigmentación.

En este artículo, descubra las diferentes causas de la hiperpigmentación y los tratamientos disponibles. Discutimos esto a continuación.

Tipos y síntomas

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Setenta y cuatro/imágenes falsas

La hiperpigmentación es una condición común de la piel que afecta a personas de todo tipo de piel.

A continuación se muestra una tabla con los tipos más comunes de hiperpigmentación y sus síntomas:

Escribe síntomas ¿Dónde en el cuerpo? ¿A quién puede afectar?
años lugarestambién llamadas manchas hepáticas o lentigos solares manchas marrones, tostadas o negras que aparecen en la piel con la sobreexposición al sol comúnmente en la cara y las manos o en áreas del cuerpo expuestas al sol generalmente adultos mayores o aquellos con exposición prolongada al sol
melasmastambién llamada cloasma o “la máscara del embarazo” grandes parches de piel oscurecida a menudo en la frente, la cara y el estómago generalmente mujeres, personas que están embarazadas o que toman píldoras anticonceptivas, y aquellas con piel de mediana a oscura
post inflamatorio hiperpigmentación manchas o parches de piel oscurecida que aparecen después de una afección inflamatoria de la piel, como acné o eccema en cualquier parte del cuerpo personas que han tenido inflamación o una lesión en la piel

Las manchas solares son más comunes en áreas con exposición frecuente al sol, como la cara, los brazos y las piernas.

Melasmas en la cara.Compartir en Pinterest
Esto muestra melasma en la cara. Fotografía cortesía de Cureus/PubMed Central Fotografía cortesía de Int J Womens Dermatol/PubMed Central
Manchas de la edad en las manos.Compartir en Pinterest
Esto muestra manchas de la edad. Fotografía cortesía de Cureus/PubMed Central
Hiperpigmentación inducida por inflamación en la cara.Compartir en Pinterest
Esto muestra hiperpigmentación inducida por inflamación. Setenta y cuatro/imágenes falsas
Hiperpigmentación inducida por inflamación después de una erupción en el brazo.Compartir en Pinterest
Esto muestra hiperpigmentación inducida por inflamación después de una erupción. Línea de salud/imágenes falsas

La hiperpigmentación posinflamatoria puede ocurrir después de una inflamación de la piel como resultado de una lesión, cortes, quemaduras, acné o lupus. Puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero la exposición al sol puede hacerlo más pronunciado.

Tener pigmento extra en algunas áreas de la piel generalmente es inofensivo, pero a veces puede indicar otra afección médica, como la enfermedad de Addison.

Cómo deshacerse de la hiperpigmentación

La hiperpigmentación suele ser inofensiva y es posible que no requiera ningún tratamiento, sin embargo, algunas personas prefieren eliminarla. Para aquellos que lo hacen, varios métodos de tratamiento y remedios caseros pueden ayudar.

Cremas tópicas

Muchas personas usan tratamientos tópicos para tratar la hiperpigmentación. Los tratamientos tópicos incluirán ingredientes que pueden aclarar la piel, como:

  • ácido azelaico
  • crema de cisteamina
  • vitamina C
  • hidroquinonas
  • corticosteroides
  • ácido kójico
  • retinoides, como la tretinoína
  • arbutina
  • Peelings con ácido glicólico
  • mequinol
  • niacinamida
  • N-acetil glucosamina
  • Hola

Las cremas que contienen esteroides e hidroquinona pueden tardar de 3 a 6 meses en afectar el color de la piel.

Algunas cremas para aclarar la piel, como los esteroides y la crema con hidroquinona, se han vinculado a:

  • erupciones en la piel e irritación
  • escozor
  • inflamación
  • Acné inducido por esteroides, que provoca cicatrices y reaparición de la hiperpigmentación.
  • piel delgada
  • enrojecimiento de la piel
  • llagas en la piel
  • xeroderma o sequedad extrema
  • una reacción alérgica o dermatitis de contacto
  • pigmentación azul y púrpura después del uso a largo plazo, conocida como ocronosis exógena, aunque esto es raro

Las personas deben hablar con un médico antes de usar productos para aclarar la piel, ya que pueden causar efectos adversos. Siempre compre productos de una fuente confiable y siga las instrucciones en el paquete.

Estos productos no deben usarse para aclarar la tez.

Procedimientos cosméticos

Algunos procedimientos cosméticos también pueden aclarar áreas de la piel para reducir la apariencia de hiperpigmentación.

Los procedimientos cosméticos para la hiperpigmentación incluyen:

  • terapia con láser
  • luz pulsada intensa
  • exfoliaciones químicas

Las personas que estén considerando someterse a uno de estos procedimientos deben analizar el proceso y los posibles efectos secundarios con un especialista en cuidado de la piel o un dermatólogo.

Posiblemente pueden empeorar la hiperpigmentación al lesionar la capa externa de la piel.

Remedios caseros para la hiperpigmentación

También puede ser posible aclarar áreas de hiperpigmentación usando remedios naturales. Sin embargo, no hay estudios a gran escala en humanos que confirmen que alguno de estos remedios sea efectivo.

Si una persona desea probar un nuevo tratamiento o remedio natural, siempre debe probar primero el producto en un pequeño parche de piel y dejar de usarlo si irrita la piel.

A revisión de 2018 sugiere que los siguientes tratamientos naturales pueden ayudar a reducir la aparición de hiperpigmentación:

Aloe vera

La aloesina, un compuesto presente en el aloe vera, puede aclarar la hiperpigmentación. Aloesin actúa inhibiendo la producción de melanina en la piel.

A estudio 2017 sugiere que tomar cápsulas de aloe vera puede aliviar el melasma en el embarazo.

Las personas pueden aplicar gel de aloe vera de la planta directamente sobre la piel todos los días. Sin embargo, ninguna investigación ha relacionado directamente el aloe vera con áreas reducidas de hiperpigmentación, por lo que los científicos aún no conocen la efectividad de esta técnica.

Regaliz

Los extractos de regaliz pueden aclarar la hiperpigmentación. Investigación de 2019 sugiere que un extracto de regaliz llamado glabridina puede tener efectos antiinflamatorios, antioxidantes y blanqueadores de la piel.

Las personas pueden usar cremas que contienen glabridina en áreas de hiperpigmentación.

té verde

Los extractos de té verde pueden mejorar la hiperpigmentación. Los investigadores han estudiado durante mucho tiempo el té verde por sus posibles propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

Muy limitado investigar sugiere que los extractos de té verde pueden mejorar el melasma y reducir las quemaduras solares. Se necesita más investigación antes de que los científicos puedan comprender completamente si el té verde puede o no mejorar los síntomas.

Causas de la hiperpigmentación

La causa de la hiperpigmentación depende del tipo. Las causas más comunes son:

Exposición al sol

El cuerpo produce más melanina para proteger la piel de la exposición prolongada al sol. Esto puede causar manchas o parches oscuros en la piel llamados manchas de la edad o manchas solares.

inflamación de la piel

Las áreas de la piel pueden oscurecerse después de que las personas hayan tenido una inflamación de la piel. Esto puede incluir acné, eccema, lupus o una lesión en la piel. Las personas con piel más oscura tienen más probabilidades de desarrollar hiperpigmentación posinflamatoria.

melasmas

Se pueden formar parches de piel más oscuros cuando las personas experimentan cambios hormonales. Este tipo de hiperpigmentación es común durante el embarazo.

Reacciones al consumo de drogas

Ciertos medicamentos, como los antipalúdicos y los antidepresivos tricíclicos, pueden causar hiperpigmentación. En estos casos, los parches de piel pueden volverse grises.

Los productos químicos en los tratamientos tópicos a veces también pueden causar hiperpigmentación.

Condiciones médicas

Las causas más graves de hiperpigmentación incluyen la enfermedad de Addison y la hemocromatosis.

La enfermedad de Addison afecta las glándulas suprarrenales. Puede causar hiperpigmentación en ciertas áreas del cuerpo, incluyendo:

  • pliegues de la piel
  • labios
  • codos y rodillas
  • nudillos
  • dedos del pie
  • dentro de la mejilla

La hemocromatosis es una condición hereditaria que hace que el cuerpo contenga demasiado hierro. Puede causar hiperpigmentación, haciendo que la piel se vea más oscura o bronceada. La hiperpigmentación puede ocurrir cuando los niveles de hierro son cinco veces más alto de lo habitual.

Melasmas en el embarazo

El melasma suele cubrir un área más grande que otros tipos de hiperpigmentación y suele aparecer en la cara.

El melasma afecta con más frecuencia a las mujeres que a los hombres. Es más común en personas con tonos de piel de marrón claro a más oscuro y puede darse en familias.

Los médicos no están seguros de qué causa el melasma, pero un cambio en las hormonas puede desencadenarlo, por ejemplo, durante el embarazo o al usar píldoras anticonceptivas. La gente a veces lo llama la máscara del embarazo, pero también puede ocurrir en el abdomen.

El melasma generalmente desaparece cuando termina el embarazo o la persona deja de tomar las píldoras anticonceptivas.

Si no se desvanece, un médico puede recomendar:

  • evitando la exposición al sol
  • usando una crema tópica que contiene óxido de zinc, dióxido de titanio u óxido de hierro
  • usar otro medicamento para otros tipos de hiperpigmentación, como la hidroquinona
  • usando maquillaje de camuflaje hasta que el melasma se desvanece
  • someterse a un procedimiento como una exfoliación química, microagujas o tratamiento con láser o luz

Para procedimientos como el tratamiento con láser, es esencial consultar a un dermatólogo certificado por la junta.

diagnóstico

Un médico puede identificar el tipo y la causa de la hiperpigmentación.

Es probable que lo hagan al:

  • examinar la piel, posiblemente con una luz especial llamada luz de Wood
  • preguntar sobre el historial médico
  • preguntar sobre la exposición al sol y otros eventos o hábitos de estilo de vida
  • en algunos casos, tomar una biopsia o una pequeña muestra de piel para ayudar a descartar cáncer de piel

Luego ayudarán a hacer un plan de tratamiento que se adapte a la persona.

prevención

No siempre es posible prevenir la hiperpigmentación o evitar que se vuelva más prominente, pero existen algunas formas de reducir el riesgo. Puedes hacer esto por:

  • proteger la piel del sol usando un protector solar de SPF 30 o superior y usando ropa que proteja la piel
  • evitar tocarse la piel después de una lesión o cuando hay manchas, costras o acné
  • buscar consejo profesional antes de usar cremas para aclarar las manchas oscuras, ya que esto puede causar reacciones
  • evitar los productos para aclarar la piel para aclarar la tez en general

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los tipos de hiperpigmentación?

Los tres tipos principales incluyen manchas de la edad, melasma y trauma postinflamatorio. El trauma posinflamatorio puede ser el resultado de una lesión, la exposición al sol o una afección de la piel, como el acné.

¿Qué desencadena la hiperpigmentación?

Los desencadenantes incluyen la exposición al sol, los cambios hormonales y los traumatismos en la piel, por ejemplo, debido al acné o una lesión. El rascarse las costras y las manchas puede empeorarlo. Algunas cremas faciales pueden irritar la piel y provocar una mayor hiperpigmentación.

¿Cómo deshacerse de la hiperpigmentación?

Una persona debe proteger su piel del sol usando bloqueador solar y ropa que cubra el cuerpo y dé sombra a la cara. Varias cremas tópicas pueden ayudar. Si no lo hacen, los procedimientos como el tratamiento con láser pueden ayudar. Una persona debe consultar a un médico antes de usar cualquier crema.

Resumen

La hiperpigmentación es una condición común de la piel que puede ocurrir por muchas razones. Los tipos de hiperpigmentación incluyen manchas de la edad, melasma e hiperpigmentación posinflamatoria.

La hiperpigmentación suele ser inofensiva, pero las personas pueden optar por eliminarla o reducirla. Las opciones incluyen evitar la exposición al sol y usar técnicas de eliminación como tratamientos cosméticos, cremas y remedios caseros.

Si una persona nota otros síntomas además de la hiperpigmentación, debe consultar a un médico.

Si una persona quiere tratar la hiperpigmentación por motivos estéticos, un dermatólogo puede aconsejarle sobre los mejores métodos de tratamiento.

Lea el artículo en español.

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