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Qué saber sobre la enfermedad hepática y la picazón

La picazón en la piel o el prurito a veces pueden indicar una afección subyacente, como una enfermedad hepática. Sin embargo, no todas las personas con enfermedad hepática experimentan picazón y se desconocen las causas específicas de esta picazón.

Este artículo analiza las posibles causas de picazón en personas con enfermedad hepática y otras posibles causas de picazón. También cubrimos cómo tratarlo y cuándo hablar con un médico.

¿Qué tan común es?

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Yoshiyoshi Hirokawa/imágenes falsas

El hígado es el órgano sólido más grande del cuerpo. Descompone las grasas, desintoxica el cuerpo, produce colesterol y proteínas y almacena vitaminas.

la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que 4,5 millones de adultos en los Estados Unidos tienen un diagnóstico de enfermedad hepática.

Algunos tipos de enfermedad hepática que involucrar picazón incluir:

  • cirrosis biliar primaria (CBP)
  • colestasis intrahepatica del embarazo
  • hepatitis crónica B y C
  • colestasis intrahepática familiar
  • síndrome de Alagille
  • colangitis esclerosante primaria (CEP)
  • Cáncer de la cabeza del páncreas
  • enfermedad obstructiva biliar

La picazón también es más común con las enfermedades hepáticas autoinmunes, como la CEP y la CBP, y en general con las enfermedades hepáticas intrahepáticas, que se refiere a las afecciones que afectan las estructuras internas del hígado.

Por el contrario, las enfermedades hepáticas extrahepáticas afectan al hígado pero ocurren fuera del órgano. Algunos de estos pueden implicar picazón, como PSC y cáncer de la cabeza del páncreas.

El prurito es menos común con las enfermedades hepáticas inducidas por el alcohol y la enfermedad del hígado graso no alcohólico.

causa

científicos no sé precisamente por qué se produce picazón con la enfermedad hepática. A continuación se presentan algunas teorías que los científicos han estado investigando.

sales biliares

Los autores de un artículo de investigación de 2015 sugieren que la enfermedad hepática puede aumentar los niveles de sales biliares, que luego se acumulan debajo de la piel y producen prurito. El cuerpo produce sales biliares a partir de ácidos biliares.

Sin embargo, la picazón no afecta a todas las personas con enfermedad hepática y altos niveles de sales biliares, y los científicos no han confirmado un vínculo entre la gravedad del prurito y la concentración de sales biliares.

Otra investigación sugiere que los niveles inusuales de bilirrubina estimulan las neuronas sensoriales del picor periférico. La bilirrubina es un pigmento de la bilis. Las personas con enfermedad hepática a menudo tienen niveles altos de bilirrubina.

Otros productos químicos naturales

Otras sustancias que ocurren naturalmente en el cuerpo pueden desencadenar prurito, según algunos investigar.

Incluyen:

  • histamina
  • opioides
  • serotonina
  • hormonas sexuales femeninas

Los niveles de histamina tienden a ser más altos en personas con prurito colestásico, aunque la picazón no parece ser peor en personas con niveles más altos de histamina.

Alguno creer que la serotonina puede alterar la percepción del picor de una persona, lo que resulta en un aumento del picor. Algunas personas han descubierto que tomar inhibidores de la recaptación de serotonina ayuda a controlar el prurito. Aquellos que tomaron antagonistas de opioides también informaron que su picazón mejoró.

Células de la piel sensible

En 2021, algunos investigadores encontraron evidencia de que la picazón con PBC podría implicar una reacción nerviosa en los queratinocitos, células en la capa externa de la piel.

Las personas con PBC tienen altos niveles de un lípido (grasa) conocido como lisofosfatidilcolina (LPC) que circula en la sangre. Cuando los científicos inyectaron esta sustancia en la piel de los ratones, notaron un aumento en la picazón.

Ellos concluyeron que como LPC llega a la piel a través de la circulación, puede desencadenar una reacción que conduce a la picazón.

Otras posibles causas de picazón en la piel

Muchas otras causas de picazón en la piel no se relacionan con el hígado.

Éstos incluyen:

  • eczema atopico
  • soriasis
  • piel seca
  • sarpullido
  • alergias
  • colmena
  • infecciones fúngicas, como aftas, tiña y pie de atleta
  • infecciones parasitarias, por ejemplo, sarna y piojos
  • cambios hormonales, por ejemplo, durante el embarazo y alrededor de la menopausia
  • otras condiciones de salud, como problemas de tiroides o riñones

Prurito y progresión de la enfermedad hepática.

Los científicos no saben por qué ocurre la picazón con la enfermedad hepática. Ellos creen que algunas sustancias químicas en el cuerpo pueden desempeñar un papel, pero no existe un vínculo aparente entre los niveles de estas sustancias químicas y la gravedad de la picazón.

Esto sugiere que, hasta donde saben los médicos, la picazón no indica que la enfermedad hepática esté empeorando, al menos para algunas afecciones hepáticas.

Las teorías para explicar por qué varía la intensidad del picor se centran en la naturaleza de las vías nerviosas que transmiten la sensación o percepción del picor.

En uno teoría, las mismas vías transportan los estímulos de picazón y dolor. En otros, están separados. En este caso, los factores genéticos, dietéticos y ambientales pueden desempeñar un papel.

tratos

Los investigadores han investigado varios tratamientos posibles para la picazón debido a una enfermedad hepática. Sin embargo, no existe una forma segura de tratarlo, ya que los médicos aún no saben por qué ocurre.

Medicamentos recetados que pueden ayudar a controlar los síntomas incluir:

  • secuestradores de ácidos biliares, como la colestiramina (Prevalite)
  • ácidos biliares que ayudan al cuerpo a eliminar otros ácidos biliares, por ejemplo, ácido ursodesoxicólico
  • rifampicina (Rifadin), un antibiótico
  • inhibidores opioides, como naloxona (Narcan) y naltrexona (Vivitrol)
  • un antagonista del receptor de serotonina llamado sertralina (Zoloft)

Sin embargo, algunos de estos tratamientos pueden tener efectos adversos. Con esto en mente, los científicos continúan investigar otras opciones.

Otra posibilidad de tratamiento pueden ser los antihistamínicos, aunque una revisión anterior de 2010 Eso concluyó que los antihistamínicos tópicos eran ineficaces.

Remedios caseros

Estos son algunos otros consejos para reducir los síntomas:

  • aplicar cremas hidratantes para la piel
  • evitando los irritantes, como los cosméticos perfumados
  • tomando baños frescos
  • aplicar un paño húmedo y frío en las áreas afectadas
  • evitando ambientes calurosos
  • usar ropa holgada
  • evitando rascarse cuando sea posible
  • usar guantes al dormir para evitar rascarse
  • usando una crema acuosa con 1% mentol para calmar y refrescar la piel

Cuándo consultar a un médico

La picazón en la piel generalmente es inofensiva, pero a veces puede indicar una enfermedad hepática.

A menudo, la enfermedad hepática no presenta ningún síntoma en las primeras etapas. Sin embargo, una persona debe hablar con un médico si experimenta:

  • coloración amarillenta del blanco de los ojos, un signo de ictericia
  • fatiga y debilidad
  • una pérdida de apetito, que puede conducir a la pérdida de peso
  • una pérdida de libido o deseo sexual
  • náuseas o vómitos

Una persona también puede desear buscar atención médica si la picazón:

  • es severo o persistente
  • afecta a todo el cuerpo
  • conduce a un rascado excesivo, lo que resulta en lesiones cutáneas secundarias o infección
  • ocurre en las plantas de los pies y las palmas de las manos
  • perturba su sueño
  • afecta su calidad de vida

Las personas con un diagnóstico existente de enfermedad hepática que experimentan picazón pueden consultar a un médico. Sin embargo, no significa necesariamente que la enfermedad hepática esté empeorando.

Enfermedad hepática durante el embarazo

La picazón no es inusual durante el embarazo. Puede ser el resultado de cambios hormonales o cuando la piel se estira. Pero también puede ser el resultado de una afección hepática llamada colestasis intrahepática del embarazo (ICP).

Con ICP, los ácidos biliares no fluyen adecuadamente y se acumulan en el cuerpo, causando picazón.

Los síntomas de la PIC incluyen:

  • picazón, especialmente en las palmas de las manos y las plantas de los pies
  • orina oscura
  • ictericia
  • heces pálidas

La PIC suele desaparecer después del parto.

Durante el embarazo, lo siguiente puede ayudar a controlar la picazón:

  • usar ropa holgada
  • vistiendo ropa de algodón
  • tomando baños frescos
  • evitando el uso de perfumes
  • hidratante
  • evitando la comida picante, la cafeína y el alcohol

Preguntas frecuentes

Aquí hay algunas preguntas y respuestas comunes sobre la enfermedad hepática y la picazón.

¿Dónde ocurre la picazón con la enfermedad hepática?

Puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero sobre todo en las palmas de las manos y las plantas de los pies.

¿Qué tipo de enfermedad hepática causa picazón?

picazón es común en enfermedades hepáticas autoinmunes, como la cirrosis biliar primaria, la colangitis esclerosante primaria y la enfermedad biliar obstructiva. También ocurre con el cáncer de la cabeza del páncreas, la hepatitis y la enfermedad hepática inducida por fármacos. Sin embargo, es menos común con la enfermedad hepática inducida por el alcohol y la enfermedad del hígado graso no alcohólico.

¿Cuáles son los signos de que la enfermedad hepática está empeorando?

La picazón no es necesariamente un signo de que la enfermedad hepática está empeorando, pero puede ocurrir. A medida que progresa el daño, una persona puede experiencia confusión, moretones o sangrado fáciles, hinchazón en el abdomen, las piernas y los pies, y signos de ictericia, como coloración amarillenta del blanco de los ojos.

Resumen

Hay muchas causas de prurito, incluidos algunos tipos de enfermedad hepática.

Los expertos no saben con precisión por qué ocurre la picazón con la enfermedad hepática, aunque existen varias teorías. No es una señal de que la enfermedad hepática esté empeorando.

Si una persona tiene comezón que dura más de 6 semanasdeben hablar con un médico.

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