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Qué saber sobre la cocaína y el TDAH

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es un trastorno del comportamiento. Las personas con TDAH suelen presentar síntomas de falta de atención, impulsividad e hiperactividad. Estas personas pueden tener niveles bajos de dopamina en el cerebro, lo que hace que completar tareas sea más desafiante.

El TDAH es común en los Estados Unidos. En 2019, casi 9% de los niños de 3 a 17 años habían recibido un diagnóstico de la afección. Aunque algunos niños superan el TDAH, afecta aproximadamente al 2,5 % de los adultos.

Investigar ha identificado una fuerte asociación entre el TDAH y los trastornos por consumo de sustancias, incluido el consumo de cocaína. La cocaína es un estimulante propenso al mal uso y la adicción. Junto con otros efectos, puede mejorar la concentración, lo que podría hacerlo atractivo para alguien con TDAH. Sin embargo, la cocaína también tiene riesgos potenciales, incluidos efectos secundarios graves, como ataques cardíacos, derrames cerebrales y convulsiones.

Este artículo analiza el vínculo entre el consumo de cocaína y el TDAH y los riesgos que conlleva el uso de la droga.

¿Cómo afecta la cocaína a las personas con TDAH?

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Imágenes tenues/Getty de Grant

Como la cocaína es una droga estimulante, puede causar sentimientos de aumento de energía y euforia en personas sin TDAH.

Sin embargo, en personas con TDAH, la cocaína puede tener un efecto calmante, ya que aumenta la transmisión dopaminérgica, que es disfuncional en el TDAH. La dopamina es un neurotransmisor involucrado en el placer, la motivación y el aprendizaje. Por lo tanto, la cocaína puede ayudar a las personas con TDAH controlar los síntomas de impulsividad, inquietud y falta de atención.

La droga afecta ciertas estructuras cerebrales, incluyendo:

  • accumbens y ventral pallidum, que forman el sistema de recompensa
  • la amígdala y el hipocampo, que son responsables de la memoria de trabajo
  • cortezas orbitofrontal y subcallosa, que juegan un papel en la volición
  • corteza prefrontal y giro cingulado, que son importantes para el control ejecutivo

Inhibe la recaptación de dopamina, norepinefrina y serotonina, lo que significa que más de estos «químicos del placer» permanecen circulando en la sangre.

Los efectos en personas sin TDAH incluyen mayor excitación, euforia y mayor vigilancia y estado de alerta. Sin embargo, las personas con TDAH pueden experimentar alivio de las disfunciones ejecutivas y conductuales que se presentan con la afección.

¿Las personas con TDAH son más susceptibles al trastorno por consumo de cocaína?

Las personas con TDAH pueden ser más susceptibles al trastorno por consumo de cocaína y otros trastornos por consumo de sustancias. por ejemplo, un revisión de 2014 señala investigaciones en las que el 23% de los adultos jóvenes con trastornos por uso de sustancias también tenían TDAH.

en un Estudio canadiense de 2021 Con 6872 personas de 20 a 39 años de edad, los participantes con TDAH tenían significativamente más probabilidades de tener un trastorno por uso de sustancias que aquellos sin la afección.

Cuando se considera específicamente la cocaína, algunos estudios indican que la prevalencia del consumo de cocaína entre adultos con TDAH es de alrededor del 26 %, con 1 de cada 10 personas que desarrollan un trastorno por consumo de cocaína. Comparativamente, en la población general, el 1,9% de las personas de 12 años o más habrá consumido la droga en el último año.

¿Por qué algunas personas con TDAH pueden usar cocaína como tratamiento?

Hay muchas razones por las que las personas con TDAH pueden “automedicarse” con cocaína. Sin embargo, la razón principal es que los efectos de la cocaína en el cerebro pueden ayudar a aliviar algunos de los síntomas asociados con el TDAH.

La cocaína actúa de manera similar a los medicamentos recetados en los sistemas que no funcionan como deberían en las personas con TDAH. El consumo de cocaína provoca un aumento de la dopamina, lo que compensa la falta de la sustancia química.

Es posible que el uso de cocaína en el TDAH no produzca el clásico estado de «subidón» y alta energía que las personas que no padecen la afección a menudo experimentan. En cambio, las personas con TDAH pueden encontrar que la cocaína proporciona más concentración y calma. Esto puede ser atractivo para las personas que pueden sentir que no pueden mantenerse al día con el mundo que les rodea.

Sin embargo, una persona nunca debe considerar el consumo de cocaína como un tratamiento para el TDAH debido a los riesgos asociados a esta droga ilegal.

¿Cuáles son los riesgos?

La cocaína es una sustancia propensa al uso indebido, y las personas con TDAH pueden estar más susceptible desarrollar el trastorno por consumo de cocaína. Este trastorno puede provocar muchos problemas, incluidas dificultades financieras, problemas de relación y problemas de salud mental.

El uso de cocaína durante un tiempo prolongado también puede tener resultados negativos para la salud, que incluyen:

  • psicosis
  • mayor riesgo de accidente cerebrovascular y convulsiones
  • inflamación de los músculos del corazón
  • pérdida de peso significativa

El uso de la droga puede incluso provocar la muerte en algunos casos.

¿Por qué es más probable que las personas con TDAH recurran a las drogas, el alcohol o ambos?

Los adultos jóvenes con TDAH son más como que las personas sin TDAH a consumir sustancias, incluidas las drogas y el alcohol. Los niños con TDAH también pueden sentirse atraídos por sustancias que tienen un efecto calmante, y sus cerebros pueden ser más sensibles a las drogas y sentir los efectos con más fuerza.

Es probable que las drogas, el alcohol y otras sustancias proporcionen un alivio rápido de los síntomas del TDAH, calmando la mente y reduciendo los pensamientos acelerados.

Por ejemplo, la cocaína puede aumentar la atención a corto plazo, mientras que el cannabis puede proporcionar una leve sedación y euforia.

Además de los síntomas del TDAH, otros factores de riesgo pueden aumentar la probabilidad de que una persona recurra a las drogas o el alcohol. Por ejemplo, las personas con TDAH también pueden tener problemas de salud mental, como ansiedad o depresión, que también pueden aumentar el riesgo de consumo de sustancias.

El uso de medicamentos para el TDAH no aumenta la probabilidad de consumo de sustancias. De hecho, lo contrario podría ser cierto. Un análisis de 2016 que involucró a 150 000 jóvenes con TDAH encontró que aquellos que tomaban medicamentos para el TDAH tenían un 7,3 % menos de probabilidades de desarrollar un trastorno por uso de sustancias que aquellos que no los tomaban. Por lo tanto, parece que el tratamiento eficaz del TDAH podría proteger contra el abuso de sustancias.

Tratamiento para el TDAH

No existe un único tratamiento eficaz para el TDAH, y las personas con esta afección pueden usar varias estrategias para controlar sus síntomas y mejorar su funcionamiento. Estas estrategias pueden incluir:

  • Medicamento: Los estimulantes como el metilfenidato (Ritalin) son medicamentos establecidos para el TDAH y hasta el 80 % de los niños con TDAH tienen menos síntomas cuando los usan. Los médicos también pueden recomendar medicamentos no estimulantes que tienen un efecto más duradero.
  • Terapias: La terapia conductual cognitiva (TCC) y la terapia conductual infantil pueden ayudar a fortalecer los comportamientos positivos y reducir los problemáticos. La capacitación de los padres en el manejo del comportamiento involucra a un terapeuta que trabaja con los padres o cuidadores para ayudarlos a manejar el comportamiento del niño.

Las personas también pueden beneficiarse de la formación para mejorar sus habilidades de organización y gestión del tiempo. Esta capacitación puede ayudarlos a completar tareas y cumplir con los plazos más fácilmente.

Obtenga más información sobre medicamentos y remedios naturales para el TDAH.

Importancia de un diagnóstico profesional

Cualquier persona que experimente síntomas de TDAH debe buscar un diagnóstico de un médico calificado. El médico puede descartar otras posibles causas de los síntomas y establecer un plan de tratamiento adecuado.

Sin tratamiento, muchas personas con TDAH pueden tener dificultades para controlar sus síntomas. Estas personas podrían tener un mayor riesgo de desarrollar trastornos por uso de sustancias como estrategia de afrontamiento.

Un diagnóstico de TDAH implica una evaluación integral de los síntomas de la persona, sus antecedentes familiares y la presencia de cualquier otra afección de salud. Aunque el enfoque específico puede variar entre los médicos, los protocolos de diagnóstico generalmente incluyen:

  • Entrevista diagnóstica e historial médico: Este conjunto estandarizado de preguntas cubre una amplia gama de temas y determina cuántos de los criterios de diagnóstico se aplican al individuo. La entrevista también puede ayudar a los médicos a determinar si la persona puede tener otros trastornos psiquiátricos que podrían simular el TDAH.
  • Información de otras personas: El médico también puede entrevistar a miembros de la familia o personas importantes para comprender completamente los síntomas y comportamientos del individuo.
  • DSM-5 listas de verificación de síntomas: Las escalas estandarizadas de calificación del comportamiento de la Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5ª edición (DSM-5) permitir una comparación entre las personas con TDAH y las que no lo tienen. Aunque no son diagnósticos en sí mismos, ayudan al proceso de evaluación general.
  • Pruebas adicionales: Dependiendo de los resultados de las evaluaciones, un médico puede usar pruebas psicológicas o de discapacidad de aprendizaje adicionales.
  • Examen medico: Un examen físico completo puede ayudar a descartar otras causas médicas de los síntomas, como problemas de tiroides o convulsiones.

Obtenga más información sobre el TDAH no tratado en adultos.

Resumen

Algunas personas con TDAH pueden sentirse tentadas a consumir cocaína para aliviar sus síntomas. La cocaína refleja los efectos de los estimulantes recetados porque, al igual que ellos, provoca una oleada de dopamina. Sin embargo, existen riesgos significativos asociados con el uso de cocaína ilegal.

Las personas con TDAH son más propensas a desarrollar trastornos por uso de sustancias. Por lo tanto, cualquier persona que experimente síntomas de TDAH debe buscar un diagnóstico y tratamiento.

El tratamiento del TDAH normalmente implica tanto medicación como terapia. Estas intervenciones pueden ayudar a una persona a controlar sus síntomas y reducir el riesgo de desarrollar problemas con la cocaína y otras sustancias.

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