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Qué saber sobre la ansiedad al volante

Una persona puede sentirse ansiosa por conducir por varias razones. Ya sea que sientan miedo por el hecho de conducir o estar en un vehículo, esta ansiedad puede afectar su vida cotidiana.

Las experiencias pasadas o los trastornos de ansiedad existentes pueden contribuir a conducir la ansiedad.

Este artículo analiza la ansiedad al conducir y lo que puede causarla. También explora síntomas, tratamientos y estrategias alternativas que pueden ayudar a alguien a controlar la afección.

¿Qué es la ansiedad impulsora?

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Jesada Athaput/EyeEm/Getty Images

El miedo o la fobia a conducir un vehículo puede hacer que una persona sienta ansiedad al conducir. Puede resultar en una angustia significativa y un impacto en la vida cotidiana de alguien. Una persona puede experimentar angustia emocional mientras conduce y evitar ciertas situaciones en la carretera o en la conducción en general.

la Institutos Nacionales de Salud Mental (NIMH) explica que la fobia específica es un miedo intenso e irracional a algo que representa poco o ningún peligro real. estima que 12,5% de los adultos estadounidenses experimentar una fobia específica en algún momento de su vida.

Para alguien con ansiedad al conducir, la idea de subirse a un automóvil puede provocar síntomas de ansiedad. Además, una persona puede tratar de evitar situaciones en las que necesita conducir o subirse a un vehículo. Esto solo puede causar síntomas adicionales de estrés o ansiedad.

Es importante señalar que la ansiedad al volante no es una condición oficial en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5ª edición (DSM-5). Sin embargo, una persona puede tener una fobia asociada con la ansiedad al conducir. La amaxofobia es el miedo a estar en un vehículo, ya sea como pasajero o como conductor, y la vehofobia es el miedo a conducir.

Además, un profesional de la salud puede diagnosticar a una persona con trastorno de ansiedad generalizada (TAG) u otra afección de salud mental si los síntomas interfieren con las actividades cotidianas de la persona.

Causas de la ansiedad al volante

Para algunas personas, la ansiedad al conducir puede ser el resultado de estar en un accidente de tráfico o presenciar uno. Sin embargo, según la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión (ADAA), la mayoría de las fobias a conducir no están relacionadas con la experiencia de un accidente.

A continuación se presentan algunos temores comunes y causas de ansiedad sobre la conducción.

Experiencias negativas pasadas

Una persona puede recordar experiencias negativas pasadas que ha tenido en un vehículo y preocuparse de que se vuelva a presentar una situación similar. Ejemplos incluyen:

  • conducir con mal tiempo, como una tormenta, nieve o niebla
  • ser víctima de la ira en la carretera
  • tener un ataque de pánico mientras conduce
  • perderse

Trastornos de ansiedad existentes

Las personas que tienen un trastorno de ansiedad pueden experimentar síntomas mientras conducen. Por ejemplo, GAD puede hacer que alguien tenga dificultad para concentrarse o tomar decisiones mientras conduce. Esto puede hacer que una persona pierda la confianza en su capacidad de conducción.

Además, alguien que está experimentando un estrés significativo o cambios en la vida puede ser susceptible a la ansiedad al conducir.

Conducir solo en un lugar desconocido

Algunas personas pueden temer perderse mientras conducen, averiarse o quedarse sin gasolina. Es posible que les preocupe que su teléfono no tenga señal y que no puedan obtener ayuda si la necesitan.

Además, las personas pueden sentirse inseguras al conducir solas por la noche o preocuparse de no poder ver claramente los peligros potenciales cuando está oscuro afuera.

Miedo a morir en un accidente

El miedo puede hacer que una persona considere los peores escenarios y no confíe en sus propias habilidades o en las de otros conductores.

Aunque es posible que alguien no haya experimentado directamente un accidente automovilístico, su imaginación puede hacer que se sienta ansioso por la posibilidad de morir en un accidente.

Estar atrapado y tener un ataque de pánico

Las personas con ansiedad existente por estar atrapadas, como la claustrofobia, pueden volverse ansiosas mientras están estacionadas en el tráfico. Además, las personas que han tenido un ataque de pánico anterior pueden temer volver a tener uno mientras conducen.

Perder el control del vehículo

Los síntomas físicos de ansiedad, como latidos cardíacos acelerados y sudoración, pueden hacer que alguien crea que perderá el control de su automóvil y provocará un accidente. Una persona puede sentirse muy estresada e incómoda, aferrándose al volante y preocupándose por lo que otros conductores puedan estar pensando.

Síntomas de ansiedad al volante

Las personas con ansiedad al volante pueden experimentar los siguientes síntomas, muchos de los cuales también son indicativos de un ataque de pánico:

  • una sensación repentina e intensa de miedo
  • sudoración, corazón acelerado y temblores
  • sintiendo náuseas
  • boca seca
  • dificultad para respirar
  • aturdimiento o sensación de desmayo

Además, algunas personas pueden hacer todo lo posible para evitar conducir o estar en un vehículo, lo que puede afectar significativamente su vida.

Tratamiento para la ansiedad al volante

La psicoterapia (terapia de conversación) puede ayudar a alguien a superar la ansiedad al conducir. la NIMH informa que varios tipos de psicoterapia pueden ayudar a una persona a identificar y cambiar ciertas emociones, pensamientos y comportamientos.

Una persona puede desear hablar con un profesional de la salud sobre la terapia cognitiva conductual (TCC), el asesoramiento o las técnicas de atención plena.

Terapia de exposición

A revisión de 2018 sugirió que los profesionales de la salud a menudo usan la terapia de exposición para tratar fobias específicas. La terapia de exposición también se conoce como terapia de desensibilización.

El tratamiento involucra a un terapeuta que expone a una persona a su fobia en un ambiente seguro y controlado para superar su miedo.

A estudio 2020 examinó los efectos de la terapia de exposición a la realidad virtual en 14 personas con miedo a conducir. Los métodos incluían:

  • Dos sesiones de psicoterapia preparatoria.
  • cinco sesiones de exposición de realidad virtual
  • una prueba final de evitación de comportamiento en tráfico real
  • una sesión de clausura
  • dos evaluaciones telefónicas de seguimiento después de 6 y 12 semanas

Los autores encontraron que todos los participantes dominaron las tareas de conducción que habían evitado antes, y el 71% mostró un comportamiento de conducción adecuado cuando fue evaluado por un instructor de conducción.

Otras estrategias para la ansiedad

Mantener un estilo de vida saludable puede ayudar a alguien con ansiedad al conducir a controlar sus síntomas.

La ADAA aconseja a las personas que experimentan ansiedad que utilicen las siguientes estrategias:

  • hablar con una pareja, un amigo o un médico sobre su ansiedad
  • tomar conciencia de lo que desencadena la ansiedad al llevar un diario
  • estar activo, comer una dieta balanceada y evitar saltarse las comidas
  • evitar la cafeína, que puede desencadenar síntomas de ansiedad

Alternativas a la conducción

Alguien con ansiedad al volante puede considerar alternativas, como usar el transporte público o caminar. Caminar puede ser una opción más saludable para viajes más cortos.

Sin embargo, las personas en áreas rurales pueden tener menos acceso al transporte público y caminar puede no ser una opción para personas con ciertas discapacidades.

Resumen

La ansiedad por conducir es una fobia específica que puede afectar la salud mental de alguien y causar síntomas de ansiedad. También puede restringir las actividades diarias de una persona.

Los posibles tratamientos incluyen terapia de exposición, TCC u otras terapias de conversación. Algunas personas pueden decidir utilizar el transporte público o caminar en lugar de conducir.

Una persona puede considerar hablar con un profesional de la salud sobre el tratamiento para la ansiedad al conducir.

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