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Qué saber sobre el SII y la melatonina

La melatonina es una hormona natural que algunas personas toman como suplemento. Puede ayudar a regular los ritmos circadianos, aliviar el dolor y mejorar la función de barrera intestinal. Esto significa que puede beneficiar a las personas con síndrome del intestino irritable (SII).

Este artículo analiza la melatonina y el SII con más detalle, incluida la eficacia de la melatonina para aliviar los síntomas del SII. También explora los posibles efectos secundarios de la melatonina y las formas de controlar el SII.

¿Qué es la melatonina?

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Fotografía de Michelle Lee/imágenes falsas

La melatonina es una hormona producida por la glándula pineal en el cerebro. Regula los ritmos circadianos y el ciclo sueño-vigilia al disminuir la temperatura corporal y provocar somnolencia.

Sin embargo, según un estudio anterior, la principal concentración de melatonina se encuentra en el tracto gastrointestinal (estómago, intestino delgado e intestino grueso), superando la cantidad en la sangre por 10-100 veces. Esto sugiere que la melatonina puede desempeñar un papel importante en el sistema digestivo.

A estudio 2017 encontró que las concentraciones de melatonina en sangre en suero durante la noche en humanos cambian a lo largo de la vida de una persona. Los niveles nocturnos de melatonina son más altos entre las edades de 1 a 3 años y disminuyen a medida que la persona envejece.

Las personas pueden comprar melatonina como suplemento dietético. En los Estados Unidos, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) no regula melatonina

¿Qué es el SII?

La Roma IV, que los médicos usan para diagnosticar el SII, define la afección como un trastorno de la interacción cerebro-intestino. Esto significa que está relacionado con la forma en que el cerebro y el intestino funcionan juntos.

Los criterios establecen que una persona debe tener dolor abdominal recurrente en promedio al menos 1 día a la semana en los últimos 3 meses. El dolor está relacionado con la defecación o un cambio en la frecuencia o apariencia de las heces.

Las personas pueden experimentar:

  • estreñimiento
  • Diarrea
  • gas
  • hinchazón
  • sensación de una evacuación intestinal inacabada
  • moco blanco en las heces
  • fatiga

Los médicos también pueden diagnosticar el SII según sus subtipos. Los siguientes subtipos de SII están determinados por el tipo de heces anormales que tiene una persona, que van desde diarrea acuosa hasta heces duras y grumosas:

  • SII con estreñimiento (SII-C)
  • SII con diarrea (SII-D)
  • SII con hábitos intestinales mixtos (SII-M)
  • IBS no clasificado (IBS-U, que indica que los hábitos intestinales de una persona no entran en las otras categorías)

¿La melatonina es beneficiosa para el SII?

Los científicos aún están investigando cómo la melatonina puede ayudar a controlar las afecciones gastrointestinales, incluido el SII.

De acuerdo a un revisión 2021la melatonina puede ser beneficiosa para el SII debido a su efecto analgésico, que puede aliviar el dolor abdominal.

Además, un estudios 2022 sugiere que ciertas bacterias tienen «genes de reloj» controlados por ritmos circadianos. Aunque los científicos no han estudiado a fondo esta área, la investigación inicial indica que restaurar los ritmos en los ciclos de sueño y vigilia usando melatonina puede ser un tratamiento eficaz para el SII.

El mismo estudio sugiere que la melatonina puede ayudar a regular el sistema inmunológico y mejorar la función de barrera intestinal.

A revisión de 2017 afirmó que dosis bajas de melatonina aceleran el tiempo de tránsito intestinal, que es el tiempo que tardan los alimentos en viajar a través de los intestinos. Sin embargo, altas dosis de melatonina pueden disminuir la motilidad intestinal, que se refiere al movimiento de los alimentos a través del sistema digestivo.

Posibles efectos secundarios y precauciones

la Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH) informa que no hay suficiente información sobre los suplementos de melatonina para tener una idea clara de su seguridad general, particularmente en dosis más altas. Sin embargo, la melatonina a corto plazo parece segura para la mayoría de las personas.

Los efectos secundarios de la melatonina pueden incluir:

  • dolor de cabeza
  • mareo
  • náuseas
  • somnolencia
  • reacción alérgica

La melatonina también puede interactuar con la medicación de una persona. El NCCIH recomienda que las personas con epilepsia o que toman anticoagulantes deben hablar con un médico antes de tomar suplementos de melatonina.

El NCCIH también destaca un estudio de 2017 que probó 31 suplementos de melatonina diferentes de tiendas y farmacias. La mayoría de los suplementos no contenían la cantidad de melatonina indicada en la etiqueta.

Además, el 26% de los productos contenían serotonina. Esto podría tener efectos dañinos en algunas personas o interactuar con ciertos medicamentos, como los antidepresivos.

Obtenga más información sobre las interacciones entre medicamentos aquí.

Cómo aumentar los niveles de melatonina de forma natural

Una persona puede preferir intentar aumentar sus niveles de melatonina sin tomar suplementos. Las personas pueden ayudar a aumentar sus niveles de melatonina al:

  • reduciendo su consumo de cafeína
  • haciendo ejercicio
  • comer alimentos ricos en triptófano
  • limitando su exposición a la luz artificial
  • Pasar tiempo de forma segura bajo el sol durante el día.

Las personas deberían considerar hablar con un profesional de la salud para obtener más información sobre cómo aumentar sus niveles de melatonina de forma natural.

Obtenga más información sobre la melatonina natural aquí.

Cómo manejar el SII

Un médico puede aconsejar a una persona sobre cómo manejar mejor su SII. También pueden recetar medicamentos si es necesario.

la Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) explica que un médico puede recomendar probar uno de los siguientes cambios:

  • Comer más fibra (incluyendo granos integrales, productos de avena y frijoles)
  • evitar el gluten (incluidos los productos de trigo y centeno)
  • siguiendo una dieta baja en FODMAP que excluye alimentos específicos que contienen carbohidratos que pueden ser difíciles de digerir

Además, el NIDDK informa que los siguientes cambios en el estilo de vida puede ayudar a una persona a controlar los síntomas del SII:

  • aumentando su actividad física
  • probando técnicas de manejo del estrés
  • dormir lo suficiente

Un suplemento probiótico puede ayudar a equilibrar las bacterias en el intestino, lo que puede aliviar los síntomas del SII. Sin embargo, una persona debe considerar hablar con un médico antes de tomar suplementos probióticos.

Un médico también puede recomendar terapias de salud mental como:

  • terapia cognitiva conductual para ayudar a cambiar los patrones de pensamiento y comportamiento
  • hipnoterapia bien dirigida
  • entrenamiento de relajación para ayudar a relajar los músculos o reducir el estrés

Resumen

La melatonina tiene propiedades que pueden ayudar a aliviar los síntomas del SII. Regula los ritmos circadianos y puede ayudar a mejorar el sueño y la función inmunológica en el intestino y aliviar el dolor.

Sin embargo, los científicos aún están investigando cómo la melatonina puede ayudar a controlar los trastornos gastrointestinales.

La melatonina puede no ser adecuada para algunas personas. Puede interactuar con algunos medicamentos, por lo que una persona siempre debe hablar con un médico antes de tomarlo.

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