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Qué saber sobre el estreñimiento en niños pequeños

El estreñimiento en niños pequeños y niños pequeños es común y no siempre es motivo de gran preocupación. Se refiere a un niño que tiene heces muy duras y defeca menos de lo normal.

Si bien no existe un número mínimo de deposiciones que sirva como guía de referencia, la mayoría de los expertos definen el estreñimiento como tener menos de tres deposiciones a la semana. Esto puede diferir de un niño a otro, por lo que es mejor compararlo con el patrón intestinal del niño en circunstancias regulares.

Siga leyendo para obtener más información sobre el estreñimiento de los niños pequeños, incluidas las diversas causas, los síntomas y algunos métodos de tratamiento.

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causa

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Aleksandar Nakic/Getty Images

A diferencia de la mayoría de los adultos, los niños pequeños experimentan estreñimiento por muchas razones. Estos pueden ser biológicos, físicos o emocionales. Algunos de ellos se exponen a continuación.

Entrenamiento para ir al baño

Esta es una de las razones más comunes del estreñimiento en los niños pequeños. La transición de los pañales al entrenamiento para ir al baño requiere que presten atención a las señales de su cuerpo y actúen sobre ellas razonablemente rápido. Este proceso suele llevar tiempo y puede ser difícil tanto para los padres como para los niños. Por lo tanto, los niños a menudo retienen las heces por miedo o estrés de «hacerlo mal», lo que conduce al estreñimiento.

dieta inadecuada

El cuerpo necesita fibra y líquido adecuados para ablandar las heces para que pasen por el tracto digestivo. Los niños pequeños que no comen frutas o verduras en su dieta o que no beben suficiente agua pueden experimentar estreñimiento. Incluso los alimentos ricos en grasas, como la comida rápida y los refrescos, pueden causar estreñimiento. La buena noticia es que un cambio en la dieta puede mejorar rápidamente esta situación.

Falta de ejercicio

Los niños que prefieren pasatiempos sedentarios como mirar televisión o jugar juegos «sentados» (juegos de mesa, rompecabezas, videojuegos) en lugar de estar activos al aire libre pueden tener un mayor riesgo de estreñimiento. Aunque no hay suficiente evidencia para probar esto, algunos expertos en salud creen que hacer ejercicio y estar activo ayuda a mover los alimentos digeridos a través de los intestinos y facilita el proceso de evacuación de las heces.

temores del personal

Muchos niños sienten vergüenza o miedo de usar el baño en lugares como la guardería o el jardín de infantes. También pueden estar preocupados por el dolor de las heces, que se vuelven más duras y dolorosas a medida que aumenta el estreñimiento.

De acuerdo con la Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK)algunos niños pueden contener su taburete porque no quieren interrumpir el tiempo de juego.

Condiciones de salud existentes

Ciertos problemas de salud y enfermedades aumentan la probabilidad de estreñimiento.

Éstos incluyen:

  • deshidración
  • enfermedad celíaca
  • enfermedad de Hirschsprung
  • lesión de la médula espinal
  • espina bífida
  • diabetes
  • hipotiroidismo

medicamento

Ciertos medicamentos y suplementos también pueden aumentar el riesgo de estreñimiento en los niños, como:

  • suplementos de hierro
  • antiespasmódicos (para prevenir o tratar los espasmos musculares)
  • anticonvulsivos (para prevenir las convulsiones)
  • antiácidos con aluminio y calcio

Síntomas del estreñimiento

Los síntomas varían de un niño a otro. Sin embargo, ayuda estar atento a algunos de los signos comunes de estreñimiento. Éstos incluyen:

  • heces duras y/o secas
  • dolor físico al usar el orinal
  • abdomen hinchado o hinchazón
  • defecar en ropa interior
  • taburete que parece grande
  • heces que se asemejan a pequeños gránulos
  • entrenamiento para defecar
  • sangrado (por hacer fuerza para defecar)

Tenga en cuenta que estos síntomas pueden presentarse solos o combinados, según la dieta y otros factores. El seguimiento de los síntomas hace que sea más fácil informarlos al médico.

Tratamiento y remedios caseros

Un simple cambio en la dieta suele ser todo lo que se necesita para tratar el estreñimiento. Algunos cambios para probar en casa incluyen:

  • aumentando el contenido de fibra, a través de alimentos como cereales integrales, legumbres, frutos secos, frutas y verduras. Para ver ejemplos de alimentos específicos, haga clic en aquí.
  • aumentar la ingesta de líquidos, a través del agua, jugos naturales de frutas y verduras y sopas claras
  • evitar o reducir el consumo de comida rápida o comida procesada

Los cambios de comportamiento que pueden reducir el estreñimiento pueden incluir:

  • tomar un descanso del entrenamiento para ir al baño hasta que se detenga el estreñimiento
  • introducir un sistema de recompensas cuando el niño usa el baño regularmente
  • reducir las distracciones, como personas y situaciones desconocidas, cuando el niño está en el baño
  • usar baños tibios para calmar las áreas doloridas

Obtenga más información sobre los remedios para el estreñimiento aquí.

Posibles complicaciones

El estreñimiento a corto plazo es más fácil de tratar y, a veces, se resuelve por sí solo, pero el estreñimiento prolongado puede aumentar el riesgo de complicaciones. Éstos incluyen:

  • movimientos intestinales dolorosos
  • problemas de control de la vejiga
  • fisuras anales
  • impactación fecal

En esta etapa, los remedios caseros pueden no ser lo suficientemente efectivos para aliviar el estreñimiento y sus complicaciones. Lo mejor es consultar a un médico para tratar la condición lo antes posible.

Cuándo contactar a un médico

Los expertos recomiendan ver a un médico si los síntomas de estreñimiento continúan durante 2 semanasa pesar de probar remedios caseros y cambios en la dieta.

Aunque el estreñimiento no es realmente una condición seria, se convierte en una emergencia médica cuando hay:

  • sangre en las heces
  • hinchazón alrededor del abdomen
  • disminución del apetito o negativa a comer
  • pérdida de peso
  • vómitos
  • dolor abdominal constante

Un médico examinará al niño y le hará preguntas sobre su salud general y su historial médico. Pueden sugerir un prueba de imagen para comprender mejor el alcance del estreñimiento. El tratamiento dependerá de la edad y los síntomas del niño.

Los médicos pueden recomendar un laxante de venta libre o un aceite mineral para mejorar el movimiento intestinal y aliviar el estreñimiento. Sin embargo, es importante no comprarlos sin el consejo de un médico.

prevención

Una dieta equilibrada y un entorno de apoyo juegan un papel importante en la prevención del estreñimiento. Los niños a menudo se estriñen cuando temen aprender a ir al baño o no obtienen la cantidad adecuada de fibra y líquidos en su dieta.

Estos son algunos consejos útiles para prevenir el estreñimiento:

  • Asegure abundantes líquidos a intervalos regulares. Haga clic aquí para obtener recomendaciones de bebidas para bebés y niños pequeños.
  • Incluya puré de frutas y verduras en su dieta.
  • Desarrolle una rutina para usar el baño. Esto puede ser a primera hora de la mañana, después de las comidas y antes de acostarse.
  • Anime al niño con palabras positivas cuando se siente en el orinal y cuando lo use.
  • Promover la actividad física durante el día para apoyar la digestión. la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendar diferentes duraciones de actividad dependiendo de la edad del niño.
  • Evita o reduce el consumo de comidas rápidas y procesadas.
  • Asegúrese de que el niño esté listo para aprender a ir al baño, lo que generalmente ocurre entre las edades de 1 y 3 años.

Resumen

El estreñimiento en niños pequeños y niños pequeños es común y fácil de tratar en la mayoría de los casos.

Los remedios caseros y los cambios en la dieta suelen ayudar a aliviar los síntomas. Una dieta equilibrada puede ayudar a prevenir el estreñimiento y sus complicaciones.

Si el estreñimiento continúa durante 2 semanas o más, lo mejor es visitar a un médico para evitar complicaciones.

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