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Qué saber sobre el eccema varicoso

La dermatitis por estasis venosa, también conocida como eczema varicoso, es una afección de la piel que involucra la piel descolorida e hinchada y con picazón en la parte inferior de las piernas. Por lo general, ocurre cuando la insuficiencia venosa conduce a las venas varicosas. Puede resultar en ulceraciones o llagas abiertas.

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Fotografía cortesía del Prof. Dr. médico Gerd Hoffmann/Wikimedia, James Heilman, MD/Wikimedia y Guido Mieth/Getty Images

Otros nombres para la condición son dermatitis gravitacional y eccema venoso. Es una condición crónica que se desarrolla lentamente y empeora con el tiempo.

Las venas varicosas ocurren cuando las venas de las piernas se tuercen, se hinchan y se hacen más visibles. Se desarrollan debido a un debilitamiento de las válvulas y paredes de las venas. Este debilitamiento hace que la sangre se acumule en los vasos, lo que puede provocar venas varicosas e hinchazón que se convierte en dermatitis por estasis.

Este artículo ofrece una descripción general de las posibles causas de la dermatitis por estasis venosa y las opciones de tratamiento.

predominio

Las estimaciones sugieren que 6-7 millones las personas en los Estados Unidos tienen mala circulación en las piernas, lo que se conoce como insuficiencia venosa. Cada año, unas 150.000 personas reciben un nuevo diagnóstico de la afección.

Según la Asociación Nacional de Eccema, el eccema varicoso es más común en mujeres que en hombres y tiende a afectar a personas mayores de 50 años. Parece ser menos común en los países no occidentales.

A estudio 2020 analizó la incidencia de insuficiencia venosa crónica, que puede provocar eccema varicoso. En este estudio, en el que participaron 66.621 personas, la insuficiencia venosa crónica leve afectó hasta al 55 % de los blancos y al 28 % de los hispanos. Se produjeron síntomas más graves en hasta el 61 % de los blancos y el 21 % de los afroamericanos.

en un estudio de 2016 que involucró a más de 20,000 personas con insuficiencia venosa crónica avanzada, el 85% de los participantes eran blancos y el 15% afroamericanos. Los participantes afroamericanos presentaron síntomas más graves. Como resultado, tuvieron que someterse a más tratamientos que los participantes blancos e incurrieron en más gastos de hospital.

causa

Las venas de las piernas tienen válvulas que ayudan a empujar la sangre hacia el corazón. Con la edad, estas válvulas pueden debilitarse. Las válvulas debilitadas pueden hacer que el líquido y la sangre se filtren y se acumulen en la parte inferior de la pierna, lo que lleva a una afección conocida como insuficiencia venosa.

Con el tiempo, si una persona no recibe tratamiento, la insuficiencia venosa puede convertirse en dermatitis por estasis venosa. En esta condición, la piel se irrita y comienza a descomponerse debido al líquido que se acumula debajo de la piel.

factores de riesgo incluir:

  • ser mujer
  • estar embarazada
  • obesidad
  • mayor edad
  • antecedentes de trombosis venosa profunda (TVP)
  • falta de movimiento
  • insuficiencia cardíaca congestiva
  • antecedentes de cirugía en una vena de la pierna o una lesión profunda en la pierna
  • enfermedad del riñon
  • presión arterial alta crónica no controlada, que puede debilitar las válvulas y provocar dermatitis por estasis

síntomas

La dermatitis por estasis venosa puede afectar uno o ambos tobillos o la parte inferior de las piernas. La piel puede volverse extremadamente sensible y dolorosa al tacto.

Los síntomas, que pueden ser más notorios a lo largo del día, incluyen:

  • hinchazón de tobillos
  • motas de decoloración de color marrón anaranjado
  • áreas descoloridas de la piel, que pueden aparecer rojas en pieles claras y marrones, moradas, grises o cenicientas en pieles oscuras
  • piernas pesadas al estar de pie por un período prolongado
  • picazón y piel seca
  • piel dolorosa

Sin tratamiento, la dermatitis por estasis venosa puede progresar y empeorar, causando:

  • hinchazón de la pantorrilla
  • piel endurecida
  • piel que llora o gotea líquido
  • heridas abiertas dolorosas o úlceras

diagnóstico

El reconocimiento temprano de los síntomas de la dermatitis por estasis venosa puede ayudar al médico a diagnosticar una afección potencialmente mortal, como insuficiencia cardíaca o renal.

El médico le preguntará a la persona sobre sus síntomas e historial médico. Las personas con antecedentes de presión arterial alta, enfermedad cardíaca, coágulos de sangre o lesiones previas en las piernas deben informar al médico sobre esta información.

El médico también realizará un examen físico y revisará la piel de la parte inferior de las piernas en busca de signos de dermatitis por estasis venosa. En muchos casos, dirán fácilmente que una persona tiene dermatitis por estasis debido a los síntomas, particularmente la apariencia de la piel afectada y su ubicación.

Otro indicio es la presencia de ciertas afecciones crónicas, como insuficiencia cardíaca congestiva o insuficiencia renal, que pueden predisponer a una persona a padecer eccema varicoso.

En algunos casos, la dermatitis por estasis puede parecerse a una alergia en la piel, por lo que un médico puede realizar una prueba de parche para descartar esto.

Una vez que el médico haya confirmado el diagnóstico, probablemente derivará a la persona a un especialista u otro médico, quien realizará varias pruebas para determinar la causa.

Estas pruebas pueden incluir:

  • análisis de sangre
  • prueba de alergia
  • ecografía para comprobar si hay coágulos de sangre
  • pruebas de función cardíaca

tratos

El tratamiento se centrará en aliviar los síntomas. Las opciones pueden incluir:

  • Medias o vendajes de compresión: Estos pueden ayudar a reducir la hinchazón y aumentar la circulación.
  • Levantando las piernas: La Asociación de la Academia Estadounidense de Dermatología (AAD, por sus siglas en inglés) recomienda que las personas eleven las piernas por encima del nivel del corazón durante 15 minutos cada 2 horas durante las horas de vigilia. En algunos casos, también puede ser necesario levantar las piernas durante el sueño.
  • Medicamento: Estos pueden incluir corticosteroides, que un médico puede recetar para reducir la inflamación en las piernas. Otra opción es un antihistamínico, que puede reducir la picazón.
  • Úlceras o llanto: En las personas con estos síntomas, la piel puede necesitar vendajes especiales que deben reemplazarse con regularidad.
  • Antibióticos: Estos serán necesarios en el caso de celulitis, úlceras y otro tipo de infecciones. Una úlcera grande puede necesitar un injerto de piel.
  • Hidratantes y emolientes: Estos pueden ayudar a reducir la piel seca. La AAD recomienda usar vaselina o una crema espesa que los fabricantes hayan marcado claramente como «sin fragancia».
  • Cirugía: Un procedimiento quirúrgico puede eliminar venas varicosas que provocan dolor, malestar y llagas.
  • Limpiadores y humectantes: Las personas deben usar productos suaves y sin fragancia para limpiar e hidratar el área afectada y evitar los antibióticos tópicos, que pueden causar dermatitis de contacto y empeorar los síntomas.

prevención

Las personas con dermatitis por estasis venosa generalmente la tendrán por el resto de su vida.

Los siguientes ajustes en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir esta afección:

  • hacer ejercicio regularmente
  • comer una dieta nutritiva y baja en sodio
  • mantener un índice de masa corporal (IMC) moderado
  • usar ropa holgada de algodón
  • tomar descansos después de largos períodos de estar sentado o de pie
  • evitando lesiones en las piernas
  • evitar productos que puedan irritar la piel
  • hidratando la piel

Otras causas de picazón en la parte inferior de las piernas y cómo notar la diferencia

Por lo general, la picazón en las piernas no indica un problema grave. Pueden ser un signo de una reacción alérgica o irritación química. Otras posibles causas incluyen piel seca, erupciones cutáneas, picaduras de insectos, foliculitis, irritación por el afeitado o estrés.

Sin embargo, si una persona tiene otros síntomas o no mejora con el tiempo, debe hablar con un médico para descartar afecciones médicas subyacentes.

Resumen

La dermatitis por estasis venosa es una condición crónica que afecta la piel. La causa es la mala circulación en la parte inferior de las piernas que conduce a las venas varicosas. Las venas eventualmente filtran líquido y sangre a las piernas.

Los síntomas iniciales suelen ser leves e incluyen picazón e irritación. Sin tratamiento, la piel puede volverse dolorosa, hinchada y decolorada. En casos más severos, la piel puede volverse escamosa y desarrollar llagas que supuran y forman costras.

No existe una cura para la dermatitis por estasis venosa, pero los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a mejorar los síntomas y prevenir complicaciones adicionales.

Si una persona piensa que puede tener dermatitis por estasis venosa, debe consultar a un médico lo antes posible para un diagnóstico y tratamiento.

Preguntas frecuentes

A continuación, respondemos algunas preguntas comunes sobre el eccema varicoso.

¿Cómo puedo tratar el eccema varicoso en casa?

La prevención es la mejor cura. Las cosas que pueden ayudar a mejorar y prevenir los síntomas incluyen usar medias de compresión, mantener las piernas elevadas y hacer ejercicio regularmente.

Además, algunos remedios naturales que utilizan algunas personas para tratar la insuficiencia venosa son:

  • centella asiática
  • extracto de semilla de uva
  • lavanda
  • escoba de carnicero
  • castaño de Indias

Una persona debe discutir estos remedios naturales con un médico antes de usarlos.

Las personas con síntomas de dermatitis por estasis deben consultar a un médico para obtener un diagnóstico y buscar su consejo sobre las mejores opciones de tratamiento alternativo.

¿Qué ejercicios pueden ayudar al eccema varicoso?

Caminar es el mejor ejercicio para la dermatitis por estasis venosa, ya que ayuda a aumentar el flujo de sangre a la parte inferior de las piernas. Otras formas de ejercicio de bajo impacto, como andar en bicicleta, nadar y estirar las pantorrillas, también son buenas.

¿Es peligroso el eccema varicoso?

Aunque esta condición puede ser incómoda, no suele ser peligrosa. Sin embargo, puede indicar una afección médica subyacente. Una persona debe discutir cualquier inquietud con un médico.

¿La dermatitis por estasis venosa tiene cura?

No hay cura para la dermatitis por estasis venosa. Sin embargo, el tratamiento puede aliviar los síntomas.

¿Cuál es la diferencia entre la dermatitis por estasis venosa y la celulitis?

La celulitis es una infección bacteriana de la piel que puede causar síntomas similares a la dermatitis por estasis venosa.

La celulitis puede provocar complicaciones graves y, por lo general, requiere tratamiento con antibióticos por vía intravenosa.

¿Qué causa que brote la dermatitis por estasis venosa?

Estar sentado o de pie durante mucho tiempo, la falta de ejercicio, una dieta deficiente, el estrés o la ropa ajustada pueden causar que estalle la dermatitis por estasis venosa.

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