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Qué saber sobre el ajenjo

El ajenjo es una hierba y el ingrediente principal de la bebida alcohólica absenta. Puede tener propiedades medicinales. Sin embargo, su ingrediente activo, la tuyona, es tóxico y puede representar un riesgo para la salud si las personas lo toman a largo plazo o tienen una condición de salud.

En este artículo, examinamos el ajenjo y sus propiedades químicas. También analizamos los beneficios y riesgos de consumir ajenjo y la dosis adecuada.

¿Qué es la planta del ajenjo?

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microman6/imágenes falsas

Artemisia absinthium L., comúnmente conocido como ajenjo, es un arbusto perenne de la familia de plantas Asteraceae. Tiene hojas profundamente lobuladas, de color verde grisáceo y pequeñas flores amarillas que florecen en julio y agosto. Es una planta aromática con un potente olor a salvia y un sabor amargo.

Los herbolarios y los fabricantes usan hojas de ajenjo y tallos más pequeños para hacer medicinas. Hay muchas especies de artemisia, pero la gente las usa a menudo. Artemisia absinthium Tierra Artemisia annua L., o ajenjo dulce, con fines medicinales.

Propiedades químicas

Históricamente, las personas han utilizado el ajenjo para tratar una amplia gama de dolencias. Según un artículo de 2020, las actividades biológicas confirmadas del ajenjo incluyen:

  • estimular la digestión y el apetito
  • ser antiparasitario
  • inhibiendo el crecimiento de la infección por protozoos
  • que tiene propiedades antibacterianas
  • ser antifúngico
  • ser antiulceroso
  • prevenir el daño al hígado
  • ser antiinflamatorio
  • tener antioxidantes
  • estimular el sistema inmunológico
  • tener la capacidad de dañar las células cancerosas
  • ser un analgésico
  • proteger las células nerviosas contra el daño
  • ser un antidepresivo
  • confusión mental
  • estabilización de las membranas celulares

El ajenjo tiene numerosos compuestos responsables de sus actividades biológicas, que incluyen:

  • aceites esenciales
  • lactonas sesquiterpénicas amargas
  • isómeros de absenta
  • compuestos amargos, como la artemisinina
  • ácidos fenólicos
  • flavonoides
  • cumarinas

El ingrediente activo más conocido del ajenjo es la tuyona. El ajenjo contiene dos tipos de tuyona llamados tuyona alfa y tuyona beta. La forma alfa es más tóxica que la forma beta.

La investigación en animales que investiga la neurotoxicidad del ajenjo muestra que la alfa tuyona podría causar convulsiones y la muerte en dosis más altas.

Posibles beneficios y usos del ajenjo

El ajenjo tiene los siguientes usos y beneficios potenciales:

bebida de absenta

El ajenjo es el componente activo de la bebida alcohólica absenta. El gobierno de los Estados Unidos prohibió la absenta en 1912 porque creía que era alucinógena.

Desde 2007, los minoristas pueden vender la bebida, siempre que su nivel de tuyona sea inferior a 10 partes por millón, que etiquetan como libre de tuyona. Además, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) permite que los fabricantes utilicen ajenjo como aditivo alimentario, siempre que no contenga tuyona.

Tratamiento de parásitos y trastornos digestivos.

Las personas en Asia y Europa usaban tradicionalmente el ajenjo para tratar trastornos gastrointestinales y expulsar gusanos y parásitos. Hoy en día, los herbolarios utilizan el ajenjo para mejorar la digestión y la hipoacidez o falta de apetito.

Una revisión de 2018 explica que los compuestos amargos del ajenjo pueden estimular los jugos gástricos y la bilis y mejorar el flujo sanguíneo en el sistema digestivo. También sugiere que la hierba puede expulsar a los organismos parásitos y actuar contra varios patógenos.

Tratamiento de afecciones inflamatorias y trastornos inmunitarios

A estudio 2017 indica que el tratamiento tópico con ajenjo es comparable al gel de piroxicam para la artrosis de rodilla. Los participantes del estudio no tenían dolor después de 2 semanas de tratamiento con ungüento de ajenjo.

Otro estudio en animales encontró que el ajenjo tiene importantes efectos analgésicos y antiinflamatorios debido a sus flavonoides.

De acuerdo a un revisión de 2017, los estudios indican que el ajenjo también puede ser beneficioso para tratar la inflamación asociada con la enfermedad de Crohn. Además, el ajenjo puede inhibir el crecimiento de células de cáncer de mama humano.

Los científicos también han examinado los efectos del ajenjo en el sistema inmunitario y las células, y sugieren que puede ser eficaz para tratar trastornos inmunitarios, virus intracelulares e infecciones bacterianas.

tratamiento de la tuberculosis

En 2019, los investigadores investigaron los efectos del ajenjo sobre la tuberculosis (TB) en animales. Los autores encontraron que los extractos pueden ser efectivos contra las infecciones micobacterianas que causan la TB y no son tóxicos para los animales.

Ofrece efectos antidepresivos y protectores del cerebro.

Una revisión de 2020 indica que el ajenjo apoya la formación del glutatión antioxidante del cuerpo y protege el cerebro. Señala que los estudios en animales sugieren que el ajenjo tiene un efecto antidepresivo y puede aumentar la serotonina.

Otra revisión sugiere que el ajenjo puede beneficiar a las personas con enfermedades neurológicas, como el Alzheimer o el Parkinson, y puede tener propiedades que reducen la confusión, el delirio y la desorientación.

Sin embargo, los investigadores necesitan realizar más investigaciones en humanos para confirmar estos efectos.

Equilibrar el azúcar en la sangre

La investigación sugiere que el ajenjo puede ser beneficioso para equilibrar el azúcar en la sangre y la insulina.

Además, algunas investigaciones sugieren que el ajenjo puede prevenir la acumulación de lípidos en la sangre y reducir los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2 e hiperlipidemia.

Riesgos y precauciones

Los estudios indican que la tuyona en el ajenjo puede cruzar la barrera hematoencefálica y afectar el sistema nervioso. En experimentos con animales, la tuyona causa convulsiones y afecta la fertilidad. Los estudios advierten que las personas deben evitarlo durante el embarazo.

Según una revisión de 2021, el ajenjo puede causar reacciones alérgicas, como rinitis y dermatitis, a través del contacto con la piel, la digestión en el té o el polen.

Sin embargo, otro revisión sugiere que el ajenjo solo es tóxico cuando se usa a largo plazo, y el uso a corto plazo muestra baja toxicidad.

Si una persona tiene una condición de salud o toma medicamentos, debe hablar con un profesional de la salud antes de consumir productos de ajenjo. Las personas no deben tomar ajenjo durante el embarazo.

Dosis y modo de empleo

No existe un consejo de expertos sobre las dosis de ajenjo, y la FDA prohíbe su ingrediente activo, la tujona.

Las personas pueden tomar ajenjo como tintura líquida, tableta o hierba seca. También está disponible como té y como ingrediente en la absenta.

Una persona debe hablar con un profesional de la salud antes de tomar ajenjo, especialmente si tiene una condición de salud o está tomando medicamentos.

Resumen

El ajenjo tiene una larga historia de uso tradicional, y los científicos de hoy están interesados ​​en investigar su potencial. Sus propiedades a base de hierbas son muy variadas y sus beneficios clínicos potenciales incluyen el apoyo a la digestión y la expulsión de parásitos. También puede ser beneficioso para condiciones inflamatorias o inmunes.

Sin embargo, su ingrediente activo, la tujona, es tóxico y no existe una guía sobre cuánto es seguro usar. Además, la FDA prohíbe la tuyona en alimentos y bebidas, por lo que las personas deben consultar a un médico antes de tomar ajenjo.

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