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¿Qué es un dolor de cabeza cervicogénico?

Un dolor de cabeza cervicogénico es un dolor que se desarrolla en el cuello y una persona lo siente en la cabeza.

Las personas pueden confundir los dolores de cabeza cervicogénicos con la migraña y los dolores de cabeza por tensión, los cuales pueden causar dolor de cuello.

Los dolores de cabeza cervicogénicos son dolores de cabeza secundarios. Los dolores de cabeza secundarios son el resultado de una afección subyacente, como lesiones en el cuello, infecciones o presión arterial alta severa. Esto los distingue de los dolores de cabeza primarios, como la migraña y los dolores de cabeza en racimo.

En este artículo, discutimos algunos síntomas, causas y tratamientos para los dolores de cabeza cervicogénicos.

Síntomas de dolores de cabeza cervicogénicos

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Imágenes de Dmitry Demidik/EyeEm/Getty

Típicamente, las personas que tienen dolores de cabeza cervicogénicos experimentan un dolor de cabeza acompañado de dolor y rigidez en el cuello. Ciertos movimientos del cuello pueden provocar dolores de cabeza cervicogénicos.

En la mayoría de los casos, los dolores de cabeza cervicogénicos se desarrollan en un lado de la cabeza, comenzando desde la parte posterior de la cabeza y el cuello e irradiando hacia el frente.

Algunos otros síntomas de un dolor de cabeza cervicogénico incluyen:

  • dolor alrededor de los ojos
  • dolor en el cuello, el hombro o el brazo en un lado
  • dolor de cabeza por ciertos movimientos o posiciones del cuello
  • sensibilidad a la luz y al ruido
  • náuseas
  • visión borrosa

¿Qué causa el dolor de cabeza cervicogénico?

Los dolores de cabeza cervicogénicos son el resultado de problemas estructurales en el cuello y, a menudo, se deben a problemas con las vértebras en la parte superior de la columna, llamadas vértebras cervicales. la vértebras C1-3 son el sitio más común de problemas que resultan en estos dolores de cabeza.

Algunas personas desarrollan dolores de cabeza cervicogénicos debido a la tensión del cuello. Las personas también pueden desarrollar dolores de cabeza cervicogénicos después de una lesión en el cuello. Esto es más conocido que el latigazo cervical.

Algunas condiciones médicas que pueden causar dolores de cabeza cervicogénicos incluyen:

  • tumores
  • fracturas
  • una
  • artritis de la parte superior de la columna
  • latigazo cervical u otra lesión en el cuello

Diagnóstico de la cefalea cervicogénica

Los dolores de cabeza cervicogénicos pueden ser difíciles de diagnosticar y, por lo general, los médicos se enfocarán en excluir otras causas de dolores de cabeza primarios y migraña.

Después de evaluar los síntomas y el historial médico de una persona, los médicos pueden ordenar pruebas para confirmar un dolor de cabeza cervicogénico.

  • Evaluación fisica: Si la manipulación física de la cabeza y la columna envejece o resuelve los síntomas, puede indicar un dolor de cabeza cervicogénico.
  • Bloqueos nerviosos: Un médico puede administrar un bloqueo nervioso en el cuello si sospecha un dolor de cabeza cervicogénico. Si esta inyección para adormecer el dolor detiene los síntomas, puede confirmar que el cuello es la raíz del dolor de cabeza.
  • Pruebas de imagen: Las pruebas de imagen, como las resonancias magnéticas, pueden ayudar a evaluar la estructura ósea, tisular y nerviosa del cuello. Esto puede descartar malformaciones físicas y ayuda al diagnóstico.

Tratamiento para la cefalea cervicogénica

Los tratamientos para los dolores de cabeza cervicogénicos se enfocan en eliminar la causa del dolor. Los tratamientos varían según la persona y la gravedad de sus síntomas.

Algunos tratamientos para los dolores de cabeza cervicogénicos incluyen:

terapia física

La fisioterapia es a menudo la primera línea de tratamiento para dolores de cabeza cervicogénicos.

Las personas pueden trabajar con un fisioterapeuta para desarrollar programas de tratamiento especializados. En la primera cita, un fisioterapeuta identificará el origen del dolor. A partir de ahí, pueden estimular el tejido blando y mover las articulaciones para aliviar los síntomas dolorosos.

Más información sobre fisioterapia aquí.

medicamento

Un profesional de la salud puede recomendar analgésicos recetados o de venta libre para aliviar los síntomas dolorosos o incómodos. Los medicamentos que tratan los dolores de cabeza cervicogénicos incluyen:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como la aspirina o el ibuprofeno.
  • relajantes musculares
  • medicamento anticonvulsivo
  • antidepresivos

bloqueos nerviosos

Un médico puede inyectar analgésicos en los nervios y las articulaciones de la cabeza y el cuello. Estos a menudo brindan alivio del dolor y pueden ayudar a determinar la fuente del dolor.

ablación por radiofrecuencia

Personas con dolores de cabeza crónicos. puede beneficiarse de la ablación por radiofrecuencia. También llamado neurólisis por radiofrecuencia, este procedimiento implica el uso de ondas de radio para calentar la punta de una aguja.

Luego, un médico aplicará la aguja en el nervio que está causando el dolor. El calor de la aguja insensibiliza efectivamente el nervio, interrumpiendo la capacidad del nervio para enviar señales de dolor al cerebro.

Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS)

Las unidades TENS usan pequeños electrodos que un médico coloca en la piel para enviar pequeñas señales eléctricas para estimular los nervios cerca de la fuente del dolor.

Sin embargo, un revisión de 2019 encontró poca evidencia concreta sobre la eficacia de la TENS en el tratamiento del dolor de cuello.

neuromodulacion

La neuromodulación es una cirugía que consiste en colocar electrodos en la parte posterior de la cabeza o el cuello.

Cuando se conectan a un generador de impulsos a través de un cable delgado, estos electrodos estimulan el nervio occipital, que se extiende desde la parte superior de la médula espinal hasta la cabeza. esta terapia puede ayudar personas con dolores de cabeza cervicogénicos cuando otros tratamientos no han funcionado.

Remedios caseros

Las personas también pueden probar una forma de fisioterapia llamada deslizamiento apofisario natural sostenido (SNAG, por sus siglas en inglés). SNAG implica el uso de una toalla para manipular las áreas del cuello que están causando síntomas dolorosos. Un fisioterapeuta puede enseñarle a una persona cómo hacer SNAG en casa.

Un ensayo de 2021 encontró que las técnicas SNAG son efectivas para reducir el dolor y aumentar el ROM en personas con dolores de cabeza cervicogénicos.

Las personas también pueden encontrar que los ejercicios específicos y los tratamientos alternativos ayudan a aliviar el dolor, incluidos los dolores de cabeza. Éstos incluyen:

  • tecnicas de respiracion profunda
  • yoga
  • régimen de relajación

Complicaciones de la cefalea cervicogénica

Un dolor de cabeza cervicogénico puede volverse debilitante sin diagnóstico y tratamiento.

Algunas personas también pueden experimentar dolores de cabeza cervicogénicos crónicos o recurrentes. Si esto le sucede a alguien, debe comunicarse con su profesional de la salud para analizar las opciones de tratamiento.

Cuándo contactar a un médico

Las personas deben comunicarse con su profesional de la salud si experimentan dolor de cabeza junto con:

  • dolor severo
  • fiebre
  • sarpullido
  • náuseas o vómitos
  • confusión
  • problemas para hablar
  • Pérdida de la visión
  • dificultad para caminar
  • debilidad muscular

Resumen

Un dolor de cabeza cervicogénico es un tipo de dolor de cabeza secundario que resulta de problemas en el cuello. Las causas de un dolor de cabeza cervicogénico incluyen malformaciones de las vértebras cervicales, lesiones en el cuello, inflamación y otras afecciones médicas.

Sin tratamiento, un dolor de cabeza cervicogénico puede empeorar y volverse debilitante. Las personas pueden experimentar dolores de cabeza crónicos o recurrentes que no responden a la medicación.

Las personas pueden aliviar sus síntomas en casa o mediante una combinación de métodos terapéuticos, quirúrgicos y medicinales.

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