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¿Qué es la hipopigmentación?

La hipopigmentación es una pérdida del color de la piel debido a la genética, una condición de salud o un trauma. Puede afectar a las personas desde el nacimiento o desarrollarse más adelante en la vida.

Una persona con hipopigmentación puede no tener color en la piel en todo el cuerpo, su piel es más clara de lo esperado o tiene áreas parcheadas de piel clara y más oscura. Ocurre cuando hay un daño que afecta a los melanocitos, células que producen melanina. Cuando la producción de melanina cae en algunas áreas o en todo el cuerpo, se produce una pérdida del color de la piel.

Causas comunes de hipopigmentación incluir:

  • vitíligo
  • albinismo
  • pitiriasis versicolor
  • pitiriasis alba

En este artículo, aprenda sobre los diferentes tipos de hipopigmentación y por qué ocurren.

¿Qué es?

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Comercio de FG/imágenes falsas

Para comprender la hipopigmentación, es útil saber cómo la piel suele adquirir su color. Los melanocitos son células pigmentarias que producen melanina. La melanina es la proteína que le da a la piel, el cabello y los ojos su pigmento o color.

La cantidad de pigmento en la piel de una persona dependerá de factores genéticos y de la exposición al sol. Sin embargo, para algunas personas, los trastornos de la pigmentación pueden afectar la oscuridad o la luminosidad de la piel.

Si las células que producen melanina se dañan o tienen características genéticas inusuales, esto puede afectar la producción de melanina y el color de la piel. Puede provocar hipopigmentación, la pérdida de pigmento o color de la piel. Esta pérdida de color puede ocurrir en todo el cuerpo o en parches. El tamaño y la forma de los parches pueden variar ampliamente.

La hipopigmentación puede afectar la piel de cualquier color, pero puede ser más notable en personas con piel más oscura debido al contraste entre el color natural de su piel y las manchas blancas. Las personas con piel más oscura también pueden ser más propensas a la hipopigmentación después de una reacción inflamatoria.

causa

Hay varias causas diferentes de hipopigmentación, tales como:

  • lesión o trauma en la piel, como una ampolla o quemadura
  • una reacción inflamatoria, como después de una infección
  • daño a los melanocitos, las células que producen melanina
  • niveles bajos de tirosina, un aminoácido que los melanocitos utilizan para producir melanina

Los tratamientos cosméticos para la piel, como los peelings químicos y con láser, también pueden causar hipopigmentación si el procedimiento no se realiza correctamente.

Algunas condiciones crónicas o genéticas pueden causar hipopigmentación. En estos casos, la hipopigmentación suele estar presente desde el nacimiento.

Tipos de hipopigmentación

Varias condiciones pueden resultar en hipopigmentación. Éstos son algunos de ellos.

albinismo

El albinismo es un trastorno hereditario que resulta de un cambio en uno de los genes que afectan la producción de melanina. El resultado es una reducción de la melanina y una falta de pigmentación de la piel. El albinismo está presente desde el nacimiento pero no se vuelve más severo con el tiempo.

Una persona con albinismo puede tener:

  • piel muy pálida
  • cabello blanco, muy rubio, castaño o rojizo
  • iris de color claro en los ojos

La persona también puede tener problemas de visión, ya que la melanina juega un papel en el desarrollo de la retina, una parte del ojo que juega un papel fundamental en la visión. También serán más propensos a las quemaduras solares y al cáncer de piel.

vitíligo

El vitíligo es una afección a largo plazo en la que aparecen manchas pálidas en la piel.

Puede afectar cualquier parte del cuerpo, pero ocurre más comúnmente en:

  • cara, especialmente los ojos y la boca
  • dentro de la boca
  • cuello
  • manos, particularmente los dedos y las muñecas
  • ingle y zona genital
  • axilas

También puede ocurrir en las raíces del cabello, lo que puede provocar que el cabello crezca en gris o blanco.

Los expertos no saben exactamente qué causa el vitíligo, pero ocurre cuando los melanocitos desaparecen de la piel, lo que provoca una caída en la producción de melanina. En algunos casos, esto puede resultar de una condición autoinmune cuando el cuerpo ataca y destruye por error las células sanas.

El vitíligo puede ocurrir a cualquier edad, pero por lo general aparece antes de la edad de 30 años. Tiende a generalizarse con el tiempo.

¿Es posible prevenir el vitíligo?

pitiriasis alba

Una persona con pitiriasis alba tendrá parches elevados y ligeramente inflamados en la piel que pueden perder pigmento con el tiempo. Las lesiones suelen resolverse dentro de un año sin intervención. Sin embargo, la pigmentación puede tardar de varios meses a algunos años en volver.

La pitiriasis alba tiende a ser más notoria en personas con piel más oscura.

Las lesiones suelen afectar a:

  • cara
  • brazo
  • tronco superior

Se desconoce la causa de la pitiriasis alba, pero puede estar asociada con la dermatitis atópica, también conocida como eccema. La pérdida de pigmentación es probablemente el resultado de la inflamación.

La pitiriasis alba generalmente ocurre durante la niñez y la adolescencia.

pitiriasis versicolor

La pitiriasis versicolor es una infección fúngica de la piel, a veces llamada tiña versicolor. El hongo que lo provoca vive en la piel de la mayoría de las personas, pero no suele causar síntomas y no es contagioso.

Sin embargo, si el hongo crece más de lo normal, la piel puede cambiar de color en parches, generalmente en:

  • cofre
  • superior de la espalda
  • abdomen
  • parte superior de los brazos

En la piel más oscura, las manchas suelen ser claras. En la piel pálida, pueden ser de color rosa, rojo o marrón pálido. Son planos y circulares y pueden unirse para formar un área más grande.

Está más común entre los adultos jóvenes.

Fotos

Aquí hay algunas imágenes para ayudar a identificar los diferentes tipos de hipopigmentación.

diagnóstico

Un médico examinará cualquier área de cambios en la piel y puede recomendar algunas pruebas.

Éstos incluyen:

  • Pruebas de electrodiagnóstico: Un médico colocará pequeños electrodos en la cabeza para detectar señales entre los ojos y el cerebro, y esto puede ayudar a detectar el albinismo.
  • Lámpara de madera: Esto implica el uso de una lámpara ultravioleta (UV) especial para observar la piel con más detalle. Esto puede ayudar a distinguir el vitíligo de otras condiciones.
  • Tomando una muestra de piel: Un médico puede raspar algunas células de la piel para analizarlas en un laboratorio. Este poder ayudar detectar una infección por hongos.

tratos

El tratamiento para la hipopigmentación depende de la causa.

  • albinismo: Esto no necesita tratamiento, pero una persona debe tener cuidado de proteger su piel y ojos de los rayos UV.
  • vitíligo: No es necesario ningún tratamiento, pero el uso a corto plazo de cremas con esteroides o un tratamiento ligero puede ayudar a restaurar algo de color temporalmente. El maquillaje de camuflaje también puede ayudar a enmascarar los parches.
  • Pitiriasis alba: Las cremas con esteroides en dosis bajas pueden ayudar a reducir inflamación y acelerar la repigmentación. Otras opciones para personas con casos más extensos incluyen psoraleno más fotoquimioterapia UVA (PUVA) y fototerapia dirigida.
  • Pitiriasis versicolor: Los tratamientos antimicóticos, como cremas, champús o tabletas, pueden ayudar a controlar la infección.

complicaciones

Las personas con hipopigmentación pueden tener un mayor riesgo de:

  • cáncer de piel
  • problemas oculares, en el caso del albinismo
  • baja autoestima, en algunos casos

Los consejos que pueden beneficiar a las personas con hipopigmentación incluyen:

  • usar protector solar y usar ropa que cubra la piel para proteger las áreas más claras de la piel de los rayos UV
  • aplicar una crema hidratante para prevenir la sequedad y la picazón
  • si los cambios en el color de la piel afectan la autoestima y la calidad de vida general de una persona, el asesoramiento puede ser útil

Preguntas frecuentes

Aquí hay algunas preguntas que la gente suele hacer sobre la hipopigmentación.

¿Qué causa la hipopigmentación?

La piel pierde su color cuando el cuerpo no puede producir suficiente melanina. Las causas incluyen factores genéticos, trauma e inflamación. Las ampollas, las quemaduras, la dermatitis y las infecciones por hongos son todos factores posibles.

¿La hipopigmentación desaparece?

Dependerá de la causa. El albinismo resulta de factores genéticos y no cambiará a lo largo de la vida de una persona. El vitíligo tiende a extenderse más con el tiempo. La pitiriasis alba generalmente se resuelve en un año, mientras que la pitiriasis versicolor a menudo desaparece con un tratamiento antimicótico.

¿Cómo se trata la hipopigmentación en casa?

No siempre es posible tratar la hipopigmentación, pero algunas causas requerirán tratamiento médico. Evitar la exposición al sol puede ayudar a proteger la piel y los humectantes pueden ayudar a prevenir la sequedad.

Resumen

Varias condiciones pueden implicar una pérdida del color de la piel, conocida como hipopigmentación. Los parches de piel pálida pueden ocurrir si una persona tiene ciertas características genéticas, si experimenta algún tipo de inflamación, si ocurre un trauma, como una quemadura, y por otras razones.

Algunos de estos, como el albinismo, son condiciones de por vida. Otros, como el vitíligo, aparecen más tarde en la vida. Algunos ocurren con una enfermedad a corto plazo y se resuelven con el tiempo.

Cualquiera que tenga inquietudes sobre los cambios en el color de su piel debe consultar a un médico que le aconsejará sobre el enfoque más adecuado.

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