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¿Qué es la espondiloartritis axial no radiográfica?

La espondiloartritis axial no radiográfica (nr-AxSpA) es una forma de artritis inflamatoria que afecta a la columna vertebral. La condición causa principalmente dolor e inflamación en la espalda baja.

Nr-AxSpA existe en el mismo espectro de enfermedades que la espondilitis anquilosante (EA). La principal diferencia entre nr-AxSpA y AS es que la primera no muestra daño articular visible en las radiografías, mientras que la segunda sí lo hace. Como tal, los médicos consideran que nr-AxSpA es una etapa temprana de AS.

Este artículo describe qué es la nr-AxSpA, incluidos sus síntomas, diagnóstico y tratamiento. También describe las diferencias entre nr-AxSpA y AS.

Contents

¿Qué es?

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athima tongloom/imágenes falsas

Nr-AxSpA es un tipo de espondiloartritis, lo que significa que es un tipo de artritis inflamatoria que afecta principalmente a la columna vertebral. Los médicos se refieren a la condición como «no radiográfica» porque las imágenes de rayos X no revelan ningún daño visible en las articulaciones.

Si la nr-AxSpA empeora hasta el punto de que el daño articular es visible en las radiografías de la columna, los médicos cambiarán el diagnóstico a AS, una forma más grave de espondiloartritis.

Los médicos consideran que tanto nr-AxSpA como AS son formas de espondiloartritis que existen en extremos opuestos del mismo espectro de enfermedades.

Cómo se ve?

Las radiografías no mostrarán evidencia de nr-AxSpA porque la inflamación aún no ha causado daños visibles en las articulaciones. Sin embargo, una resonancia magnética puede indicar una inflamación activa en los tejidos blandos que rodean las articulaciones sacroilíacas (SI). Estas articulaciones conectan los huesos de la cadera con el sacro, el hueso triangular que se encuentra entre la parte inferior de la columna y el coxis.

Una resonancia magnética también puede mostrar hinchazón o edema en la médula ósea de las articulaciones SI.

¿Qué lo causa?

Nr-AxSpA no ocurre debido a problemas mecánicos en la columna vertebral. En cambio, es el resultado de un sistema inmunitario hiperactivo y una inflamación crónica asociada.

En la nr-AxSpA, el sistema inmunitario ataca por error los tejidos corporales sanos y desencadena una respuesta inflamatoria crónica. Esta respuesta causa daño a las células y tejidos sanos.

Los expertos no entienden por qué el sistema inmunitario se comporta de esta manera en las personas con nr-AxSpA, aunque los genes parecen desempeñar un papel. Por ejemplo, el gen HLA-B27 es común entre las personas con espondiloartritis.

síntomas

Los síntomas de nr-AxSpA pueden parecerse a otras formas de dolor de espalda, como esguinces, distensiones y hernias discales. Sin embargo, hay maneras de diferenciar los síntomas. A continuación se muestran algunos ejemplos.

Dolor

Nr-AxSpA puede causar dolor de espalda que despierta a una persona de su sueño o está presente cuando se despierta.

Alguien con nr-AxSpA también puede sentir una rigidez matutina significativa que le dificulta comenzar el día.

Debido a que el dolor de nr-AxSpA ocurre en respuesta a la inflamación, otras áreas del cuerpo también pueden volverse dolorosas, particularmente las rodillas y las manos.

Ejercicio

Si bien algunas formas de dolor de espalda mejoran cuando una persona está en reposo, el dolor de espalda nr-AxSpA puede mejorar con el movimiento y el estiramiento.

entesitis

Entesitis es el término médico para la inflamación en áreas donde los tendones o ligamentos se adhieren al hueso. A medida que la nr-AxSpA progresa a AS, la entesitis puede hacer que los huesos de la columna se fusionen. Esto puede afectar la movilidad de una persona.

Años

Los síntomas de nr-AxSpA a menudo comienzan antes de los 40 años, generalmente durante la adolescencia tardía o la adultez temprana de una persona.

Otras condiciones

La inflamación crónica que tiene vínculos con nr-AxSpA puede desencadenar otras afecciones inflamatorias, como:

  • Artritis psoriásica: Una afección de la piel que los médicos caracterizan por la formación de placas psoriásicas, que aparecen como áreas de piel abultadas, inflamadas y escamosas.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal: Un grupo de trastornos inflamatorios que incluye la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn. La afección puede causar síntomas, como:
    • dolor abdominal, calambres o hinchazón
    • diarrea recurrente o con sangre
    • pérdida de peso
    • fatiga extrema
  • uveítis: Un tipo de afección ocular inflamatoria que puede causar dolor en los ojos y visión borrosa. Alrededor del 15% de las personas con nr-AxSpA desarrollan uveítis.

diagnóstico

No existe una única prueba diagnóstica definitiva para nr-AxSpA. En cambio, los médicos diagnostican la afección de acuerdo con lo siguiente:

  • los síntomas de una persona
  • pruebas de imagen
  • análisis de sangre
  • examen físico

El historial médico familiar de una persona también podría ser útil.

Pruebas de imagen

Los médicos suelen utilizar resonancias magnéticas para confirmar un diagnóstico de nr-AxSpA, ya que esta técnica de imagen puede indicar una inflamación activa de la articulación sacroilíaca.

Sin embargo, para algunas personas con nr-AxSpA, una resonancia magnética no revela ninguna evidencia de la afección.

Análisis de sangre

Los médicos pueden ordenar análisis de sangre que pueden ayudar a identificar la inflamación en el cuerpo. Los ejemplos incluyen análisis de sangre para la proteína C reactiva y la tasa de sedimentación de eritrocitos. Si bien estas pruebas no pueden determinar la ubicación de la inflamación, pueden revelar que el cuerpo está experimentando una respuesta inflamatoria.

Otros análisis de sangre pueden verificar la HLA-B27 gen presente en alrededor del 83% de las personas con AS. Los médicos no pueden usar esta prueba sola para confirmar un diagnóstico de nr-AxSpA o AS porque alrededor del 98 % de las personas con el gen nunca desarrollan espondiloartritis.

tratos

El tratamiento para nr-AxSpA y AS es el mismo y se enfoca en aliviar el dolor en lugar de prevenir que la enfermedad progrese.

Los dos pilares del tratamiento incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y fisioterapia.

Si los métodos anteriores no son efectivos, un médico puede recomendar medicamentos biológicos llamados inhibidores del factor de necrosis tumoral (TNF). Estos medicamentos se dirigen a moléculas inflamatorias específicas en el cuerpo. Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aún no ha aprobado los inhibidores de TNF para tratar la nr-AxSpA. Dicho esto, la evidencia sugiere que estos medicamentos pueden retrasar la progresión de nr-AxSpA si una persona los toma temprano en el curso de la enfermedad.

Espondilartritis axial no radiográfica versus espondilitis anquilosante

Tanto la nr-AxSpA como la EA son formas de espondiloartritis, por lo que los médicos pueden considerar que la nr-AxSpA es una etapa temprana de la EA. Alrededor del 10 al 40 % de las personas con nr-AxSpA desarrollarán AS en el transcurso de 2 a 10 años.

La principal diferencia entre las dos condiciones es que nr-AxSpA aún no ha progresado lo suficiente como para causar cambios óseos visibles en una radiografía, mientras que AS sí.

Debido a que los rayos X no pueden capturar el daño temprano que puede estar relacionado con la nr-AxSpA, los médicos pueden usar resonancias magnéticas para buscar inflamación en los tejidos blandos que rodean las articulaciones.

Tradicionalmente, un diagnóstico de AS requiere evidencia de rayos X de cambios óseos. Estos cambios pueden tardar una década en desarrollarse. Además, las radiografías solo pueden mostrar el daño que causa la inflamación, mientras que las resonancias magnéticas muestran la inflamación activa.

Los síntomas de la nr-AxSpA en etapa tardía pueden no diferir significativamente de los de la EA en etapa temprana, ya que estas etapas de espondiloartritis existen relativamente juntas en el espectro de la enfermedad.

Resumen

Nr-AxSpA es un tipo de artritis inflamatoria que afecta la columna vertebral. Pertenece al mismo espectro de enfermedades que AS. A diferencia de AS, no ha progresado lo suficiente como para causar daño óseo que se muestra en las imágenes radiográficas.

Uno de los principales síntomas de la nr-AxSpA es el dolor de espalda debido a la inflamación. El dolor difiere del dolor de espalda mecánico porque a menudo comienza en la adolescencia tardía o en la edad adulta temprana y puede mejorar en lugar de empeorar con la actividad física.

Los tratamientos para nr-AxSpA pueden comprender fisioterapia y AINE. Además, los médicos pueden recomendar medicamentos biológicos llamados inhibidores de TNF que ayudan a reducir la inflamación.

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