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¿Qué es la encefalitis?

La encefalitis es una inflamación aguda del cerebro. La mayoría de los casos son causados ​​por una infección viral o porque el sistema inmunitario ataca por error al tejido cerebral.

La encefalitis es una afección rara y grave. En los Estados Unidos, menos de 1 de cada 14.000 personas requieren hospitalización por encefalitis cada año, según una investigación de 2014.

Los virus causan alrededor del 70% de los casos de encefalitis, siendo los niños pequeños (menores de 1 año) y los adultos mayores (mayores de 65 años) los grupos demográficos de edad más susceptibles.

En casos raros, las bacterias, los hongos y los gusanos parásitos pueden causar encefalitis.

Este artículo analizará los síntomas, las causas, los tratamientos y las complicaciones de la encefalitis.

¿Qué es la encefalitis?

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Comercio de FG/imágenes falsas

La encefalitis es una inflamación o hinchazón aguda del cerebro, generalmente como resultado de una infección viral o del sistema inmunitario del cuerpo que ataca por error el tejido cerebral.

La causa más común es una infección viral. La inflamación en el cerebro ocurre debido al intento del cuerpo de combatir el virus. La encefalitis ocurre en 1 de cada 1.000 casos de sarampión.

La encefalitis generalmente comienza con fiebre y dolor de cabeza. Los síntomas empeoran rápidamente y puede haber convulsiones, confusión, somnolencia, pérdida del conocimiento e incluso coma.

La mayoría de las personas con casos leves de encefalitis pueden recuperarse por completo. Sin embargo, la encefalitis puede poner en peligro la vida y ser muy grave. Un estudio de 2020 sobre la encefalitis por cualquier causa encontró que casi 10% de las personas murió durante la hospitalización.

El pronóstico de una persona con encefalitis depende de varios factores, que incluyen la causa y la gravedad de la enfermedad, así como la edad y el estado de salud de la persona.

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Los diferentes tipos de encefalitis tienen diferentes causas.

  • encefalitis japonesa y Encefalitis equina del este propagarse a través de las picaduras de mosquitos.
  • La encefalitis transmitida por garrapatas se propaga a través de garrapatas infecciosas.
  • La rabia se puede propagar a través de mordeduras o arañazos de animales infecciosos.

síntomas

Por lo general, una persona con encefalitis experimentará algunos de los siguientes:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • síntomas similares a la gripe
  • fotofobia o aumento de la sensibilidad a la luz
  • debilidad

Síntomas menos comunes

Un individuo puede experimentar rigidez en el cuello. También puede haber rigidez de las extremidades, movimientos lentos y torpeza. También pueden sentirse somnolientos y tener tos.

Casos más graves

En casos más graves, una persona puede experimentar:

  • dolor de cabeza intenso
  • náuseas y vómitos
  • confusión
  • memoria perdida
  • Problemas del habla y de la audición
  • alucinaciones
  • convulsiones
  • coma

Signos y síntomas en los bebés

Inicialmente, la encefalitis es más difícil de detectar en niños pequeños y bebés.

Los padres y cuidadores deben estar atentos a:

  • vómitos
  • un bulto cerca del área blanda en la parte superior central de la cabeza llamada fontanela
  • llanto incesante que no mejora cuando el niño es levantado y consolado
  • rigidez corporal

causa

La encefalitis puede desarrollarse debido a una infección cerebral directa con un virus, bacteria u hongo. eso también puede ocurrir cuando el sistema inmunitario responde a una infección pasada y el sistema inmunitario ataca por error al tejido cerebral.

Hay tres categorías principales de virus que causan encefalitis primaria:

  • virus comunes, incluidos el virus del herpes simple (VHS) y el virus de Epstein-Barr
  • virus infantiles, incluidos el sarampión y las paperas
  • arbovirus, que se propagan a través de mosquitos, garrapatas y otros insectos

La encefalitis secundaria es a menudo una complicación de una infección viral. Los síntomas comienzan a aparecer días o incluso semanas después de la infección inicial. El sistema inmunitario de la persona trata las células cerebrales sanas como organismos extraños y las ataca. No se sabe por qué el sistema inmunitario funciona mal de esta manera.

En más que 60% de los casos de encefalitis, se desconoce la causa exacta de la enfermedad.

factores de riesgo

Cualquiera puede contraer encefalitis. Sin embargo, ciertos grupos de personas corren un mayor riesgo. Éstos incluyen:

  • niños
  • adultos mayores
  • personas con sistemas inmunológicos debilitados
  • personas que viven en áreas donde los mosquitos y las garrapatas son comunes

complicaciones

Los adultos mayores y aquellos que no reciben un tratamiento oportuno tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones.

Las complicaciones pueden incluir:

  • pérdida de memoria, especialmente entre aquellos que tenían encefalitis por HSV
  • cambios de comportamiento o de personalidad, como cambios de humor, episodios de frustración e ira, y ansiedad
  • epilepsia
  • afasia, problemas del lenguaje y del habla

tratos

El tratamiento de la encefalitis se enfoca en tratar las causas subyacentes y aliviar los síntomas.

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Corticosteroides: Los médicos pueden recomendar inyecciones de esteroides para reducir la inflamación en el cerebro.
  • Medicamentos antivirales: En los casos de encefalitis viral, los medicamentos antivirales pueden tratar la causa raíz de la afección.
  • Antibióticos: Los antibióticos pueden tratar infecciones bacterianas que pueden causar encefalitis.
  • Medicamentos antimicóticos: En casos de encefalitis fúngica, los medicamentos antimicóticos pueden ayudar.
  • Anticonvulsivos: Si la encefalitis está causando convulsiones, estos medicamentos pueden reducir las convulsiones.
  • Cirugía: Si los médicos determinan que un tumor u otro crecimiento causó encefalitis, pueden realizar una cirugía para extirparlo.
  • Terapia de inmunoglobulina: Durante la terapia de inmunoglobulina, un médico administrará una solución que contiene una gran cantidad de anticuerpos de sangre donada. Esto es a menudo una administración IV.
  • Intercambio de plasma terapéutico: Este proceso elimina sangre del cuerpo y filtra los anticuerpos para ayudar a evitar que ataquen el cuerpo. Luego, un médico reemplaza la sangre de la persona con albúmina o sangre donada. La albúmina es una proteína que crea el hígado.

diagnóstico

Los médicos pueden solicitar varias pruebas para diagnosticar la encefalitis.

Pruebas de imagen

Una tomografía computarizada puede ser útil para detectar cambios en la estructura del cerebro. También puede descartar otras causas, como un derrame cerebral, un aneurisma o un tumor. Sin embargo, una resonancia magnética es la mejor opción de diagnóstico por imágenes para la encefalitis, ya que los médicos pueden usarla para identificar los cambios cerebrales clásicos que sugieren la afección.

Un EEG que monitorea la actividad eléctrica del cerebro puede mostrar ondas agudas en uno o ambos lóbulos temporales en personas con encefalitis.

punción lumbar

Una punción lumbar, que toma una muestra de líquido cefalorraquídeo de la columna, puede revelar niveles de proteínas y glóbulos blancos más altos de lo esperado.

Un médico puede ordenar un análisis de sangre si sospecha una encefalitis viral.

Cuándo contactar a un médico

Una persona debe consultar a un médico si experimenta síntomas de encefalitis. El tratamiento oportuno es crucial para tratar la afección.

Los síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • dolor de cabeza
  • inconsciencia
  • convulsiones
  • pérdida de la vista
  • cambios en el comportamiento

panorama

La mayoría de las personas con casos leves de encefalitis se recuperan sin complicaciones. Sin embargo, algunas personas tienen dificultades para concentrarse, experimentan cambios en su comportamiento o habla y pueden experimentar pérdida de memoria. La complicación a largo plazo más común son las convulsiones, que ocurren en 10-20% de personas durante varias décadas.

prevención

Mantenerse al día con las vacunas es la forma más efectiva de reducir el riesgo de desarrollar encefalitis. Estas incluyen vacunas contra el sarampión, las paperas, la rubéola y, si el virus existe en el área de una persona, la encefalitis japonesa y la encefalitis transmitida por garrapatas.

En áreas donde se sabe que hay mosquitos que transmiten virus que causan encefalitis, las personas deben tomar medidas para reducir el riesgo de que se les pregunte.

Resumen

La encefalitis es una inflamación o hinchazón aguda del cerebro, generalmente como resultado de una infección viral o del sistema inmunitario del cuerpo que ataca por error el tejido cerebral.

Los virus son la causa más común de encefalitis. Pueden incluir HSV, sarampión y virus transmitidos por mosquitos, garrapatas y otros insectos.

La encefalitis generalmente comienza con fiebre y dolor de cabeza. Los síntomas empeoran rápidamente y puede haber convulsiones, confusión, somnolencia, pérdida del conocimiento y posiblemente coma.

Si bien la mayoría de las personas con casos leves de encefalitis se recuperarán, la enfermedad puede poner en peligro la vida.

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