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¿Qué es la colitis del lado izquierdo?

La colitis del lado izquierdo es un tipo de colitis ulcerosa, que es una condición que causa inflamación en el colon. Como su nombre indica, la colitis del lado izquierdo afecta el lado izquierdo del colon.

La colitis del lado izquierdo produce síntomas similares a los de otros tipos de colitis ulcerosa, como diarrea y dolor abdominal. La condición no es curable, pero el tratamiento puede reducir los síntomas.

Hay varios métodos de tratamiento disponibles para las personas con la afección, pero el tratamiento y el manejo variarán de un caso a otro.

¿Qué es la colitis del lado izquierdo?

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Alba Vitta/Stocksy

La colitis del lado izquierdo, o colitis ulcerosa distal, es una forma de colitis ulcerosa que afecta solo la última porción del colon, conocida como colon distal. El colon distal se extiende desde el recto hasta el colon y se detiene en el ángulo esplénico, que es el punto donde se dobla el colon.

La colitis ulcerosa es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal. Se desarrolla cuando una respuesta inusual del sistema inmunitario del cuerpo provoca inflamación en el tracto intestinal.

Esta inflamación hace que se formen pequeñas úlceras en el revestimiento del colon. Estas úlceras crean moco y pus y pueden provocar otros síntomas.

La colitis del lado izquierdo es una condición crónica. Después de recibir un diagnóstico, una persona generalmente continúa experimentando síntomas a lo largo de su vida. Actualmente no existe una cura conocida para la colitis ulcerosa.

síntomas

Los síntomas de la colitis del lado izquierdo son muy similares a los de muchos otros tipos de colitis ulcerosa.

Las personas con colitis del lado izquierdo pueden experimentar estreñimiento.

Estas personas pueden quejarse de sentir la necesidad constante de defecar. Esta sensación se denomina tenesmo y se produce como consecuencia de la irritación e inflamación del recto. Cuando las personas con colitis ulcerosa defecan, por lo general es una cantidad muy pequeña.

Otros síntomas de la colitis ulcerosa incluyen:

  • pérdida de peso
  • deshidratación resultante de la diarrea
  • fiebre
  • dolor abdominal o rectal
  • espasmo rectal
  • estreñimiento

Las heces también pueden tener sangre. Las heces con sangre pueden ser un signo de daño significativo en el colon.

Cualquier persona con sangre en las heces debe llamar a un médico para programar una cita. Más que una pequeña raya de sangre puede requerir atención médica de emergencia.

Causas y factores de riesgo

No existe una causa única para la colitis ulcerosa, pero existen muchas teorías acerca de por qué ocurre.

Los investigadores creen que una serie de factores pueden desempeñar un papel. Éstos incluyen:

  • genética
  • microbioma
  • una respuesta inmune atípica
  • factores medioambientales

diagnóstico

El diagnóstico correcto de la colitis del lado izquierdo es un paso crítico en su tratamiento. Los médicos generalmente realizarán un examen llamado endoscopia, en el que usan una cámara para crear imágenes del interior del colon.

Las imágenes que captura la endoscopia ayudarán al médico a buscar signos de inflamación, como enrojecimiento, retención de líquidos y otras irregularidades.

En la colitis del lado izquierdo, los signos de la afección desaparecerán una vez que la cámara vaya más allá del ángulo esplénico. Los médicos suelen utilizar este conocimiento para diferenciar entre la colitis del lado izquierdo y otras formas de colitis ulcerosa.

tratos

El tratamiento para la colitis ulcerosa del lado izquierdo variará según algunos factores diferentes. La gravedad de los síntomas y la respuesta de una persona a los medicamentos pueden alterar sus opciones de tratamiento.

medicamento

Los medicamentos son actualmente el tratamiento de primera línea para la colitis ulcerosa. Según el lugar del colon en el que aparezcan los síntomas, el médico puede recomendar tomar los medicamentos en diversas formas.

Después de evaluar la gravedad de los síntomas, los médicos recetarán uno o más medicamentos diferentes para tratar la colitis del lado izquierdo.

Los medicamentos para la colitis ulcerosa del lado izquierdo pueden incluir:

ácido 5-aminosalicílico

Los aminosalicilatos que contienen ácido 5-aminosalicílico (5-ASA) ayudan a reducir la inflamación en el colon, lo que los convierte en un terapia efectiva para personas con colitis ulcerosa del lado izquierdo.

Una revisión de 2019 sugiere que la terapia rectal con 5-ASA puede ser más eficaz que la terapia oral en el tratamiento de la colitis del lado izquierdo.

corticosteroides

Si bien el 5-ASA es útil en la mayoría de los casos, algunas personas no responden bien a él. En estos casos, los médicos usan corticosteroides para ayudar a controlar la inflamación.

Las personas a menudo pueden usar corticosteroides orales junto con 5-ASA para un tratamiento más efectivo.

inmunosupresores

Los medicamentos inmunosupresores se dirigen a las proteínas del sistema inmunitario que desencadenan la inflamación en la colitis ulcerosa.

productos biológicos

Los productos biológicos son medicamentos que se dirigen a una proteína del sistema inmunológico llamada factor de necrosis tumoral (TNF) para reducir la inflamación en el intestino grueso.

Inhibidores de JAK

Los inhibidores de la cinasa de Janus (inhibidores de JAK) son un tipo de medicamento de acción rápida que puede bloquear las vías de inflamación en el cuerpo.

Son pequeños compuestos descompuestos por el sistema digestivo antes de ser absorbidos por el torrente sanguíneo y viajar por el cuerpo.

Actualmente, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado dos inhibidores de JAK para el tratamiento de la colitis ulcerosa de moderada a grave:

  • Rinvoq (upadacitinib) viene en tabletas y se usa para el tratamiento de la colitis ulcerosa si uno o más bloqueadores del TNF se usaron sin éxito o fueron mal tolerados.
  • Tofacitinib (Xeljanz) viene en tabletas y también se usa para el tratamiento de la colitis ulcerosa.

hospitalización

Los casos graves de colitis pueden requerir hospitalización. En el hospital, una persona recibirá medicamentos por vía intravenosa y esteroides para reducir los síntomas.

En casos raros, generalmente aquellos que involucran daño severo, inflamación o sangrado en el área afectada, los médicos pueden recomendar extirpar parte del colon.

complicaciones

La colitis del lado izquierdo puede causar complicaciones, como megacolon tóxico y anemia.

El megacolon tóxico es una complicación frecuente de la enfermedad inflamatoria intestinal que hace que el colon se dilate a medida que aumenta la inflamación. Los síntomas incluyen:

  • dolor abdominal
  • fiebre
  • deshidración
  • desnutrición

El megacolon tóxico aumenta el riesgo de ruptura del colon. Los médicos suelen tratar la afección con medicamentos y líquidos intravenosos. A veces pueden recomendar la cirugía.

La anemia puede ser una complicación adicional de la colitis del lado izquierdo, ya que la pérdida de sangre de los intestinos inflamados puede provocar un recuento bajo de glóbulos rojos. Los médicos pueden tratar la afección con suplementos de hierro o transfusiones de sangre.

administración

Muchas personas realizan cambios en la dieta y el estilo de vida para ayudar a controlar los síntomas de la colitis del lado izquierdo.

La mayoría de los médicos recomendarán comer una dieta variada para apoyar el tratamiento de la colitis del lado izquierdo. Algunas personas también encuentran que una dieta alta en fibra y baja en carbohidratos refinados puede ayudar a aliviar la inflamación en el colon.

Los investigadores deben realizar más estudios para verificar si algún método natural es efectivo para los síntomas de la colitis ulcerosa.

Algunas personas usan probióticos para la colitis ulcerosa para reducir los síntomas. Sin embargo, la investigación informa que la calidad de la evidencia controlada con placebo de que los probióticos mejoran los síntomas es de baja a muy baja.

Algunas personas descubren que la acupuntura les ayuda a controlar los síntomas, aunque la investigación no ha confirmado su eficacia.

Otros suplementos naturales y opciones dietéticas que algunas personas usan para la colitis ulcerosa incluyen:

  • ácidos grasos omega-3
  • cúrcuma
  • folato y alimentos ricos en folato

Las personas deben discutir los remedios caseros y los tratamientos alternativos para cualquier tipo de colitis ulcerosa con un médico de antemano.

Otros tipos de colitis

La colitis del lado izquierdo puede causar síntomas similares a los de otras formas de colitis ulcerosa. Es importante comprender la diferencia entre los tipos de colitis y cómo pueden afectar a una persona.

proctitis ulcerosa

Los profesionales de la salud a menudo consideran que la proctitis ulcerosa es el punto de partida de todas las formas de colitis ulcerosa. Es común que las personas que desarrollan colitis ulcerosa reciban primero un diagnóstico de proctitis ulcerosa.

Los síntomas y molestias de la proctitis ulcerosa suelen ser leves y presentan pocas complicaciones.

colitis total

A diferencia de la colitis del lado izquierdo, la colitis total afecta a todo el colon. A menudo causa dolor abdominal intenso, diarrea crónica y pérdida de peso. La colitis total causa sangrado extenso y, a menudo, conduce a un megacolon tóxico.

proctosigmoiditis

La proctosigmoiditis afecta el recto y el colon sigmoide, que es el segmento más bajo del colon y está cerca del recto.

Las personas con proctosigmoiditis pueden tener diarrea con sangre y una sensación constante de necesidad de ir al baño. También son comunes el dolor moderado y los calambres en el abdomen.

panorama

Los investigadores todavía tienen mucho que aprender sobre la colitis ulcerosa, incluida la colitis ulcerosa del lado izquierdo. Aunque no existe una cura para la afección, muchas personas pueden reducir en gran medida sus síntomas o poner la afección en remisión con el tratamiento adecuado.

Trabajar directamente con un médico es la mejor manera de crear un plan de tratamiento manejable y reducir el riesgo de complicaciones.

Lea este artículo en español.

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