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¿Qué es el ojo seco y cómo puedo deshacerme de él?

El ojo seco ocurre cuando los ojos producen muy pocas lágrimas o las lágrimas se evaporan demasiado rápido. La condición puede afectar uno o ambos ojos. Los posibles síntomas incluyen dolor o malestar en los ojos, visión borrosa y aumento de la sensibilidad a la luz.

El ojo seco puede ser de leve a severo. Los casos leves pueden responder a tratamientos de venta libre (OTC), mientras que los casos más graves pueden requerir medicamentos recetados. En casos raros, una persona puede requerir cirugía para tratar ciertas causas del ojo seco.

Los cambios en el estilo de vida también pueden resultar útiles para tratar y controlar la afección.

Este artículo describe los síntomas y las causas del ojo seco y analiza algunos de los factores de riesgo de la afección. También brindamos información sobre el diagnóstico, el tratamiento y la prevención del ojo seco y analizamos algunas posibles complicaciones de la afección.

Síntomas de los ojos secos

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Imágenes de Robin Gentry/EyeEm/Getty

El síndrome del ojo seco puede causar una variedad de síntomas, que incluyen:

  • enrojecimiento o dolor en los ojos
  • lagrimeo excesivo
  • una sensación de escozor o ardor en los ojos
  • una sensación de arena en los ojos
  • mucosidad fibrosa en o alrededor de los ojos
  • sensibilidad ocular al humo o al viento
  • sensibilidad a la luz
  • visión borrosa, especialmente hacia el final del día
  • visión doble
  • fatiga ocular después de leer, incluso por poco tiempo
  • Dificultad para mantener los ojos abiertos
  • Molestias al usar lentes de contacto
  • párpados pegados al despertar

Algunas personas experimentan un dolor intenso en los ojos, lo que puede provocar ansiedad y dificultad para el funcionamiento diario.

Causas de los ojos secos

Los ojos sanos tienen una cubierta constante de «película lagrimal», que es una membrana fluida que permite una visión clara y evita que los ojos se sequen. Las glándulas lagrimales son las responsables de la producción de lágrimas.

Las principales causas del ojo seco son la producción insuficiente de lágrimas y un desequilibrio en la mezcla de lágrimas, lo que hace que se evaporen demasiado rápido.

Desequilibrio en la mezcla de lágrimas

La película lagrimal consta de tres capas: aceite, agua y moco. Los problemas con cualquiera de estos pueden provocar síntomas de ojo seco.

Capas superiores

La capa superior de la mezcla de lágrimas consiste en aceite que se deriva de las glándulas de Meibomio en los bordes de los párpados. Los aceites ayudan a alisar la superficie de las lágrimas y reducen la velocidad de evaporación de las lágrimas. Los niveles de aceite defectuosos pueden hacer que las lágrimas se evaporen demasiado rápido.

Ciertas condiciones pueden bloquear las glándulas de Meibomio, interrumpiendo la producción de aceite y haciendo que los ojos secos sean más probables. Los ejemplos incluyen la condición inflamatoria de los párpados, la blefaritis, y la condición inflamatoria de la piel, la rosácea.

Capa de en medio

La capa intermedia de la mezcla lagrimal es la más gruesa y consiste en agua y sal de las glándulas lagrimales o “lacrimoniales”. El agua y las sales ayudan a limpiar los ojos al eliminar partículas e irritantes.

Los problemas con la capa intermedia pueden provocar inestabilidad en la película lagrimal. Si la capa de agua es demasiado delgada, las capas de aceite y moco pueden tocarse entre sí, lo que da como resultado una secreción fibrosa que es característica de los ojos secos.

capa interna

La capa interna consiste en moco que permite que las lágrimas se extiendan uniformemente sobre los ojos. Los problemas con la capa interna pueden ocasionar parches secos en la córnea, que es la membrana transparente que se encuentra frente al iris y la pupila del ojo.

Reducción de la producción de lágrimas

A la edad de 50 años, reducción de la producción de lágrimas. Cuando la producción de lágrimas cae hasta cierto punto, los ojos pueden secarse y fácilmente irritarse e inflamarse. Esto es más común en las mujeres, especialmente después de la menopausia.

Factores de riesgo para el ojo seco

A continuación se presentan algunos factores que pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar ojos secos.

Problemas de párpados

Cada vez que una persona parpadea, sus párpados extienden una fina película de lágrimas sobre la superficie de los ojos. Los problemas de los párpados pueden afectar el movimiento de parpadeo que distribuye la película lagrimal uniformemente por los ojos. Ejemplos de tales problemas incluyen:

  • ectropión, en el que el párpado se vuelve hacia afuera
  • entropión, en el que el párpado se vuelve hacia adentro
  • blefaritis, que es la inflamación del párpado

El uso de lentes de contacto también puede afectar el movimiento de parpadeo, causando sequedad en los ojos.

Otras condiciones médicas

Ciertas condiciones médicas pueden reducir la producción de lágrimas. Ejemplos incluyen:

  • deficiencia de vitamina A
  • enfermedades autoinmunes, tales como:
    • síndrome de Sjogren
    • lupus
    • esclerodermia
    • Artritis Reumatoide
  • diabetes
  • radioterapia

Factores medioambientales

Ciertos factores ambientales pueden afectar la velocidad de evaporación de las lágrimas. Ejemplos incluyen:

  • factores climáticos, como clima seco, caluroso o ventoso
  • calefacción interior o aire acondicionado
  • alta altitud
  • exposición al humo
  • uso de lentes de contacto

Otros factores ambientales pueden aumentar la concentración visual y disminuir la velocidad del parpadeo, lo que hace que los ojos se sequen. Ejemplos incluyen:

  • usando un monitor de computadora
  • lectura
  • conduciendo

medicamento

Los siguientes medicamentos y procedimientos médicos pueden causar o contribuir a la sequedad ocular:

  • algunos diuréticos
  • antihistamínicos
  • descongestionantes
  • algunas pastillas para dormir
  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)
  • pastillas anticonceptivas
  • algunos antidepresivos
  • algunos medicamentos para el acné, específicamente medicamentos de tipo isotretinoína
  • morfina y otros analgésicos a base de opiáceos
  • cirugías oculares refractivas, como la queratomileusis in situ asistida por láser (LASIK), que pueden aumentar temporalmente el riesgo de ojos secos

Diagnóstico del ojo seco

Para diagnosticar el ojo seco, un médico preguntará acerca de los síntomas de una persona y examinará la parte frontal del ojo. Ellos así que tal vez realizar un examen de los ojos dilatados para ver la parte posterior del ojo. Se trata de un procedimiento sencillo e indoloro que consiste en la administración de colirios para dilatar la pupila.

El examen de los ojos con dilatación de las pupilas puede proporcionar información sobre lo siguiente:

  • la cantidad de lágrimas que están haciendo los ojos
  • la velocidad de evaporación de las lágrimas
  • la estructura de los párpados

Un médico también revisará el historial médico de una persona y preguntará sobre cualquier medicamento o suplemento que esté tomando.

Enfoques de tratamiento para el ojo seco

El tratamiento para el ojo seco tiene como objetivo:

  • restaurar o mantener niveles adecuados de lágrimas
  • reducir la sequedad y las molestias
  • mantener la salud general de los ojos

Según la causa del ojo seco, el tratamiento puede incluir uno o más de los siguientes métodos:

  • añadiendo lágrimas
  • conservando lágrimas
  • aumento de la producción de lágrimas
  • tratar las causas subyacentes

A continuación encontrará más información sobre estos y otros enfoques.

Añadiendo lágrimas

A menudo, una persona puede tratar los casos leves de ojo seco con lágrimas artificiales de venta libre. Un farmacéutico puede recomendar el producto más adecuado a utilizar.

En general, las personas deben evitar los productos que contengan conservantes y otros aditivos, ya que pueden irritar aún más los ojos secos.

Puede ser útil aplicar gotas para los ojos antes de realizar actividades que tienden a exacerbar los síntomas del ojo seco. Los ungüentos son mejores para usar durante la noche, ya que pueden nublar la visión temporalmente.

Conservando lágrimas

El objetivo de este método es mantener las lágrimas dentro del ojo durante más tiempo para evitar la sequedad ocular. Esto puede implicar el bloqueo de los conductos lagrimales que drenan las lágrimas de los ojos.

Una solución temporal consiste en bloquear los conductos lagrimales con diminutos tapones de silicona o de gel. Una solución más permanente implica la cirugía para cerrar los conductos lagrimales..

Aumento de la producción de lágrimas

Un médico puede recetar gotas para los ojos para aumentar la producción de lágrimas. Una persona que experimenta ojos secos severos o persistentes Podría requerir ciclosporina oral (Restasis, Cequa) o lifitegrast (Xiidra).

Tratamiento de condiciones subyacentes

La forma en que los médicos abordan las condiciones subyacentes que podrían estar causando la sequedad ocular dependerá de la enfermedad. Por ejemplo, pueden recetar antibióticos tópicos u orales para tratar la blefaritis bacteriana, o modificar el plan de tratamiento de una enfermedad autoinmune de una persona para controlarla mejor.

Remedios caseros

La atención domiciliaria puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas de los ojos secos. Un médico puede sugerir:

  • limpiar los párpados con un limpiador de párpados recetado para eliminar el aceite y las bacterias
  • aplicar compresas tibias en los párpados para aliviar el dolor o el dolor
  • masaje suave de párpados

Cambios en la dieta

De acuerdo con la Instituto Nacional del Ojo (NEI), una deficiencia de vitamina A o de ácidos grasos Omega 3 puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle ojo seco. Además, la investigación sugiere que los suplementos de vitamina A u Omega 3 pueden ayudar a tratar los casos existentes de ojo seco.

un pequeño estudio 2019 de 30 participantes masculinos con ojo seco encontraron que la suplementación con vitamina A a corto plazo mejoró la calidad de las lágrimas, pero no la cantidad de lágrimas. Los autores señalaron que se necesitan más estudios a gran escala para determinar la eficacia de la suplementación con vitamina A para el ojo seco.

Las fuentes de vitamina A incluyen:

  • hígado
  • pescado aceitoso
  • huevos
  • queso
  • leche y yogur
  • vegetales rojos
  • vegetales de hoja verde

Un metanálisis de 2019 de 17 ensayos clínicos aleatorios encontró que la suplementación con ácidos grasos Omega 3 mejoró significativamente los signos y síntomas de la enfermedad del ojo seco en comparación con un placebo. Los autores del estudio concluyeron que la suplementación con Omega 3 podría ser un tratamiento efectivo para el ojo seco.

Fuentes de omega 3 incluir:

  • pescado aceitoso
  • mariscos
  • Semilla de lino
  • soja
  • aceite de canola

Sistemas de pulsación térmica

Estos dispositivos estimulan las glándulas de Meibomio, lo que ayuda a las personas con trastornos de las glándulas de Meibomio. Trabajan entregando calor y presión. Algunos ejemplos incluyen Lipiflow y Tear Care.

Luz pulsada intensa

La luz pulsada intensa (IPL) es un tipo de terapia de luz con una variedad de usos. La gente lo usa cada vez más para tratar el ojo seco que es el resultado de la disfunción de las glándulas de Meibomio. Un profesional médico realiza este procedimiento en su consultorio o clínica.

cirugía

De acuerdo con la NO, la cirugía puede ser una opción de tratamiento viable para las personas que experimentan ojo seco debido a un problema mecánico en uno o ambos párpados. Por ejemplo, un médico puede recomendar una cirugía para corregir el aflojamiento de los párpados inferiores, una condición que puede causar que las lágrimas se drenen de los ojos.

Prevención del ojo seco

La Asociación Estadounidense de Optometría ofrece los siguientes consejos para ayudar a prevenir la sequedad ocular:

  • parpadear regularmente al leer o mirar la pantalla de una computadora durante períodos prolongados
  • usar gafas de sol con marcos envolventes cuando esté al aire libre para protegerse de las causas climáticas del ojo seco
  • evitando ambientes secos al aire libre
  • usar un humidificador para aumentar la humedad interior en el trabajo y en el hogar
  • beber mucha agua para evitar la deshidratación
  • pedir consejo a un médico sobre los suplementos para el ojo seco

Complicaciones del ojo seco

Muchos casos leves de ojo seco no causan complicaciones. Sin embargo, los casos graves o persistentes pueden provocar complicaciones, como conjuntivitis o ulceración o cicatrización de la córnea.

Conjuntivitis es el término médico para la inflamación e hinchazón de la conjuntiva, que es la membrana delgada y transparente que cubre la parte blanca del ojo. La mayoría de los casos de conjuntivitis se resuelven con el tratamiento adecuado. Sin embargo, los casos graves pueden causar complicaciones graves, como la ceguera.

La ulceración y la cicatrización de la córnea pueden causar dolor y cambios permanentes en la visión de una persona.

Los síntomas de la conjuntivitis y la cicatrización de la córnea pueden ser similares a los del ojo seco. Una persona debe buscar atencion medica inmediata si experimentan síntomas preocupantes, como dolor ocular intenso o que empeora o cambios en la visión.

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