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¿Qué es el cloruro de potasio y cuáles son sus beneficios?

El potasio es un mineral presente en la mayoría de las células humanas. Es un tipo de electrolito que ayuda con la función nerviosa, el movimiento muscular, la regulación de los latidos del corazón y más. El cloruro de potasio es un suplemento que puede tratar los niveles bajos de potasio.

El nivel bajo de potasio puede causar hipopotasemia, que puede ser grave. Las fuentes dietéticas de potasio incluyen vegetales de hojas verdes y otros alimentos frescos.

Este artículo examinará el cloruro de potasio, sus usos, efectos secundarios, beneficios y más.

¿Qué es el cloruro de potasio?

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Imágenes de Westend61/Getty

El cloruro de potasio es un compuesto metálico similar a una sal que contiene potasio y cloruro. Se presenta en forma de cristales blancos, incoloros, en forma de cubo y tiene un fuerte sabor salado.

Una persona puede comprar cloruro de potasio en línea o en tiendas naturistas. Está disponible en forma de polvo o tableta de liberación prolongada.

usos

Las personas pueden usar cloruro de potasio para tratar los niveles bajos de potasio o la hipopotasemia.

La hipopotasemia puede provocar latidos cardíacos irregulares, lo que puede provocar la muerte en casos graves.

Puede resultar de:

  • deficiencia de insulina
  • tratamiento de reemplazo de insulina
  • infección gastrointestinal o diarrea y vómitos
  • problemas de riñon

El riñón es fundamental para retener o excretar potasio del cuerpo. El cuerpo puede perder cantidades excesivas de potasio a través de los vómitos y la diarrea.

En estos casos, una persona puede usar cloruro de potasio como suplemento para aumentar su consumo de potasio.

Otros usos del cloruro de potasio incluyen:

  • gotas para los ojos y cuidado de lentes de contacto
  • un sustituto de alimentos bajo en sodio
  • medicamento administrado por vía oral, por inyección o por vía intravenosa

beneficios

El cuerpo humano necesita potasio para funcionar correctamente. Potasio ayuda construcción muscular, función nerviosa y regulación de los latidos del corazón. También ayuda a las células a funcionar normalmente.

Una dieta rica en potasio puede ayudar a reducir algunos de los efectos nocivos que tiene la sal sobre la presión arterial.

Beneficios de tomar cloruro de potasio incluir:

  • reducir la presión arterial alta
  • reducir el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares
  • una reducción en el consumo de sal cuando se usa como sustituto

Fuentes naturales de potasio

Potasio ocurre naturalmente en frutas, verduras, productos lácteos y mariscos.

Los alimentos que son particularmente altos en potasio incluyen:

  • verduras de cama
  • fufu cocido
  • habas
  • tarjeta suiza
  • hortalizas de raíz, incluidas la batata y la chirivía

Cómo tomar cloruro de potasio

El cloruro de potasio es disponible por prescripción como una tableta de liberación prolongada. También está disponible como una solución inyectable, preparada o como polvo soluble.

Al tomar cualquier medicamento o suplemento, una persona siempre debe seguir las instrucciones en la etiqueta del fabricante o la receta del médico.

En casos más graves, los profesionales de la salud pueden administrar cloruro de potasio por vía intravenosa a través de un tubo en la vena.

Una persona debe consultar a un médico antes de administrar cloruro de potasio a bebés y niños menores de 16 años.

Una persona siempre debe consultar a un médico antes de usar cualquier suplemento.

la mesa a continuación se muestra la ingesta promedio adecuada de potasio para adultos y adolescentes.

Estas cifras no se aplican a quienes liberan más o menos potasio a través de la orina, por ejemplo, debido a problemas renales o medicamentos.

Años veces Femenino
14-18 años 3,000 miligramos (mg) 2,300 mg
19+ años 3400 miligramos 2600 miligramos

Advertencias

Una persona no debe tomar cloruro de potasio si toma medicamentos que aumentan el exceso de potasio.

Las personas con enfermedad renal crónica también deben evitar tomar cloruro de potasio, ya que es posible que sus riñones no puedan expulsar el exceso de potasio de la sangre.

una persona es en riesgo de desarrollar hiperpotasemia, un exceso de potasio, si tienen ciertas condiciones, que incluyen:

  • Diabetes tipo 1
  • enfermedad del higado
  • insuficiencia suprarrenal
  • insuficiencia cardíaca congestiva

Una persona tiene mayor riesgo de hipopotasemia si tiene una enfermedad inflamatoria intestinal, incluida la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

Las personas que toman diuréticos ahorradores de potasio, diuréticos tiazídicos e inhibidores de la ECA también pueden correr el riesgo de ingerir muy poco potasio.

riesgo

Las personas que toman cloruro de potasio pueden correr el riesgo de consumir demasiado potasio, lo que resulta en hiperpotasemia.

Algunas personas con hiperpotasemia pueden ser asintomático, lo que significa que no tienen ningún síntoma. Sin embargo, pueden presentarse los siguientes síntomas:

  • Palpitaciones del corazón
  • debilidad muscular
  • parestesias, o sensación de hormigueo o ardor en las extremidades
  • parálisis
  • arritmia cardíaca, que puede poner en peligro la vida
  • riñones que no excretan potasio
  • Lesiones en el intestino delgado, que pueden provocar una perforación del intestino, una obstrucción o una hemorragia.

Si alguien sospecha que ha tomado demasiado cloruro de potasio, debe buscar atención médica.

efectos secundarios

La mayoría de los efectos adversos resultado de la forma en que una persona toma cloruro de potasio.

Tomar el medicamento por vía oral puede causar vómitos y diarrea. Si una persona recibe una inyección, puede experimentar algunas complicaciones en el lugar de la inyección, que incluyen:

  • flebitis o inflamación de las venas
  • eritema o manchas rojas en la piel
  • trombosis, o coagulación de la sangre, en el lugar de la inyección
  • hiperpotasemia leve o niveles de potasio en la sangre más altos de lo normal

Cloruro de potasio y otras drogas

De acuerdo con la NIHlas personas deberán consultar a un médico acerca de tomar cloruro de potasio con otros medicamentos.

El cloruro de potasio puede no ser seguro para las personas que toman:

  • Inhibidores de la ECA y bloqueadores de los receptores de angiotensina: Estos incluyen Lotensin o benazepril y Cozaar o losartán.
  • Diuréticos ahorradores de potasio: Los medicamentos incluyen Midamore o amilorida y Aldactone o espironolactona. Una persona que toma estos medicamentos necesita que se controlen sus niveles de potasio mediante análisis de sangre.
  • Diuréticos de asa y tiazídicos: Los medicamentos incluyen Lasix o furosemida y Bumex o bumetanida. Los diuréticos tiazídicos incluyen Diuril o clorotiazida y Zaroxolyn o metalazona. Estos medicamentos aumentan la excreción de potasio del cuerpo, lo que puede conducir a niveles bajos de potasio.

Preguntas frecuentes

Esta sección responde algunas preguntas frecuentes sobre niveles bajos de potasio y cloruro de potasio.

¿Cuáles son los signos de potasio bajo?

Muchas personas con hipopotasemia no muestran ningún síntoma, por lo que puede ser difícil de diagnosticar para un médico.

Si una persona tiene síntomas, es posible que incluir:

  • debilidad muscular que comienza en la parte inferior del cuerpo y progresa hacia arriba
  • parálisis
  • náuseas y vómitos
  • distensión abdominal
  • calambres musculares
  • rabdomiolisis que resulta en orina oscura

¿Cómo afecta el cloruro de potasio al corazón?

Si una persona toma demasiado cloruro de potasio, puede experimentar palpitaciones cardíacas o arritmia cardíaca, lo que puede poner en peligro la vida.

Sin embargo, tener niveles bajos de potasio también puede afectar al corazón, aumentando la rigidez de las arterias y reduciendo los movimientos musculares.

Un estudio de 2018 encontró que las personas con insuficiencia cardíaca tenían más probabilidades de tomar diuréticos y tener niveles bajos de potasio. Los diuréticos pueden aumentar la pérdida de potasio a través de la orina.

La arritmia del ventrículo cardíaco o un latido cardíaco irregular es más probable que se desarrolle en una persona con niveles bajos de potasio. Los niveles bajos de potasio pueden conducir a un aumento de calcio en el cuerpo, lo que puede iniciar aún más la arritmia.

Si una persona tiene niveles bajos de potasio, debe consultar a un médico. Recomendarán una cantidad adecuada de cloruro de potasio para evitar la hiperpotasemia y forzar el corazón.

¿Qué sucede si toma demasiado cloruro de potasio?

Tomar demasiado cloruro de potasio puede provocar hiperpotasemia. Esto es cuando los niveles de potasio en la sangre son más altos de lo normal. Es lo opuesto a la hipopotasemia.

La hiperpotasemia puede desarrollarse rápidamente. Los síntomas incluyen:

  • debilidad muscular
  • hormigueo o entumecimiento
  • náuseas o vómitos
  • Palpitaciones del corazón
  • Dolor de pecho
  • sensación de falta de aliento

Un médico puede ver cuánto potasio hay en el cuerpo de una persona analizando una muestra de sangre.

Los niveles de potasio son los siguientes y se miden en milimoles por litro (mmol/l):

Estado niveles (mmol/L)
potasio normal 3,5 – 5,0
potasio bajo <3.5
potasio alto 5.1 – 6.0
potasio peligrosamente alto >6.0

Las personas cuyos niveles de potasio se encuentran en los extremos de la escala pueden necesitar tratamiento médico urgente, ya que esto puede poner en peligro la vida.

Resumen

El potasio es un mineral esencial para que el cuerpo mantenga una buena salud y funcionamiento.

Las fuentes naturales de potasio incluyen vegetales de hojas verdes, frutas, productos lácteos, frijoles y nueces.

Una persona también puede tomar cloruro de potasio como suplemento para aumentar sus niveles de potasio. Una persona debe tomar suplementos junto con una dieta sana y equilibrada. Siempre hable con su médico antes de tomar cualquier suplemento, incluido el cloruro de potasio.

Ciertos medicamentos, como los diuréticos, pueden provocar niveles bajos de potasio, lo que se conoce como hipopotasemia. En este caso, una persona deberá tomar cloruro de potasio para compensar.

Tomar demasiado cloruro de potasio puede provocar hiperpotasemia, que también puede necesitar tratamiento.

La hipopotasemia y la hiperpotasemia pueden causar problemas de salud graves, como insuficiencia cardíaca y renal.

Cualquier persona que experimente síntomas de cualquiera de las dos condiciones debe consultar a un profesional médico.

Monitorear y equilibrar cuidadosamente los niveles de potasio ayudará a mantener la condición estable.

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