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¿Qué causa una úlcera sangrante? ¿Es grave?

El término «úlcera» significa una llaga que no sana rápidamente. Las úlceras pueden ocurrir en casi cualquier parte del cuerpo, generalmente como resultado de lesiones, enfermedades o infecciones. Pueden ser de corta duración o continuos.

A menudo, cuando las personas se refieren a una úlcera, se refieren a úlceras pépticas, que se desarrollan en el tracto digestivo. El término “péptico” significa que está relacionado con el ácido.

Las úlceras pépticas pueden ocurrir en el estómago, el intestino delgado justo debajo del estómago o el esófago (tubo de alimentación) por encima del estómago.

A veces, las úlceras pépticas pueden sangrar. Los médicos se refieren a estos como úlceras sangrantes. El sangrado severo, conocido como hemorragia, puede poner en peligro la vida. El sangrado menor en una úlcera generalmente no es tan grave y puede pasar desapercibido. Sin embargo, todavía requiere tratamiento.

Algunos de los datos clave sobre las úlceras sangrantes incluyen:

  • Los síntomas varían en severidad. En particular, hay dolor en la parte superior del abdomen o el estómago.
  • Las infecciones y algunos medicamentos pueden causar úlceras sangrantes.
  • Usando el tratamiento correcto, los médicos pueden curar las úlceras sangrantes.
  • El diagnóstico y el tratamiento de las úlceras sangrantes suelen implicar una endoscopia.

síntomas

Las úlceras pépticas pueden ser difíciles de diagnosticar porque algunas personas nunca muestran síntomas. Aquellos que experimentan síntomas a menudo los encuentran bastante notorios. Los síntomas incluyen:

  • dolor en la parte superior del abdomen, que puede empeorar después de comer o cuando el estómago está vacío
  • náuseas, vómitos o ambos
  • sentirse lleno o hinchado

Si una úlcera péptica comienza a sangrar, una persona puede notar:

  • heces oscuras y pegajosas
  • heces de color rojo oscuro
  • vómito que se parece al café molido o que tiene sangre
  • desmayo o sensación de mareo

Una persona con cualquiera de estos síntomas debe buscar atención médica de emergencia. Una úlcera sangrante grave que no se trata puede provocar una rápida pérdida de sangre e incluso la muerte.

anemia

Una úlcera que sangra lentamente puede causar anemia gradualmente. Anemia significa que el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos y hemoglobina, lo que significa que los órganos del cuerpo no pueden obtener suficiente oxígeno.

La anemia puede hacer que una persona se sienta cansada o le falte el aire. También puede hacer que la piel se vea más pálida de lo normal.

causa

El estómago produce ácidos poderosos que son necesarios para la digestión. Estos ácidos no suelen dañar el tracto digestivo debido a su revestimiento mucoso protector.

Sin embargo, en algunos casos, el cuerpo produce demasiado ácido estomacal y el revestimiento mucoso se daña o desgasta. Cuando esto sucede, el ácido puede dañar el revestimiento del tracto digestivo y causar una úlcera.

La mayoría de las úlceras pépticas tienen causas claras. Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de que una persona los desarrolle.

AINE

Tomar ciertos medicamentos para aliviar el dolor conocidos como medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) en dosis altas o durante períodos prolongados puede causar úlceras pépticas o sangrantes. Esto se debe a que los AINE bloquean una sustancia química particular en el cuerpo que ayuda a proteger el revestimiento del estómago de los ácidos.

Los AINE más comunes son:

  • ibuprofeno
  • naproxeno
  • aspirina

Los AINE también pueden disminuir la capacidad de coagulación de la sangre, lo que puede hacer que las úlceras sean más propensas a sangrar.

H. pylori infección

Helicobacter pylori (H. pylori) es un tipo de bacteria que puede infectar el estómago. Ataca el revestimiento mucoso del estómago, permitiendo que el ácido penetre y dañe los tejidos. Es una causa común de úlceras pépticas y afecta a alrededor del 30-40 % de las personas en los Estados Unidos.

Los expertos no saben con certeza cómo contraen las personas H. pylori. Sin embargo, algunos creen que proviene de alimentos y agua contaminados.

H. pylori también puede propagarse de persona a persona. Ser diligente en el lavado de manos y hacer todo lo posible para evitar consumir alimentos y bebidas contaminados (como alimentos almacenados en condiciones insalubres o agua sucia) son las únicas formas conocidas de evitar la infección.

Síndrome de Zollinger-Ellison

El síndrome de Zollinger-Ellison (ZES) es una condición poco común que causa tumores en el estómago, el duodeno o el páncreas. Estos tumores hacen que el estómago produzca más ácido del que necesita, lo que provoca úlceras pépticas. Los tumores causados ​​por ZES pueden o no ser cancerosos.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, el ZES es raro y ocurre solo en 0,5 a 3 de cada 1 millón gente.

Los síntomas del ZES pueden ser similares a los de las úlceras pépticas, como dolor sordo o quemante en el abdomen y problemas digestivos como diarrea, náuseas, disminución del apetito, hinchazón y eructos. Los expertos creen que causa menos del 1% de todas las úlceras pépticas.

Úlceras con otras causas

De acuerdo a un estudio de 2012, H. pylori y los AINE son las causas más frecuentes de úlceras pépticas. Sin embargo, una revisión más reciente en el Revista de prevención del cáncer de Asia y el Pacífico afirma que las úlceras sin H. pylori La infección o la participación de AINE están aumentando.

El estudio, que tuvo lugar en Tailandia, sugiere que otros factores, como el alcohol, otras infecciones, medicamentos o enfermedades, como el cáncer de estómago e intestinal, pueden ser los culpables.

complicaciones

El tratamiento rápido de las úlceras pépticas, especialmente las úlceras pépticas sangrantes, es la mejor manera de evitar complicaciones. Si una persona no busca tratamiento para las úlceras, pueden surgir ciertas condiciones, como:

  • Hemorragia interna grave: Esto puede conducir a una hemorragia y es una emergencia médica.
  • Perforación: Esto es cuando el revestimiento del estómago se abre. Esta complicación rara y grave puede provocar que las bacterias estomacales infecten el revestimiento del abdomen. Esto se llama peritonitis.
  • Obstrucción de la salida gástrica: Esto es cuando una úlcera de estómago cicatrizada o hinchada impide que los alimentos lleguen al sistema digestivo.

diagnostico y tratamiento

Las personas con síntomas de úlcera péptica pueden someterse a una prueba conocida como endoscopia superior. Un médico pasa un tubo flexible iluminado con una cámara a través de la boca hasta el estómago. En algunos casos, es posible tratar una úlcera sangrante durante la endoscopia.

Los médicos a menudo tratan las úlceras pépticas con medicamentos que bloquean o reducen el ácido estomacal. Estos medicamentos incluyen:

  • Inhibidores de la bomba de protones: Los ejemplos incluyen dexlansoprazol (Dexilant), omeprazol (Prilosec, Zegerid), lansoprazol (Prevacid), pantoprazol (Protonix) y rabeprazol (Aciphex).
  • bloqueadores H2: Los ejemplos incluyen cimetidina (Tagamet), famotidina (Pepcid) y nizatidina (Axid).

Las personas que toman AINE y tienen una úlcera péptica pueden necesitar dejar de tomar AINE temporalmente.

Si un médico diagnostica a una persona con una H. pylori infección, le recetarán antibióticos y otros medicamentos para matar la bacteria. H. pylori puede ser difícil de matar, por lo que para garantizar que el tratamiento sea exitoso, una persona debe tomar todos los medicamentos según lo prescrito, incluso si se siente mejor.

Después de que una persona recibe tratamiento para H. pylorideben hacer un seguimiento con un profesional de la salud para realizar pruebas y asegurarse de que la infección haya desaparecido. H. pylori existe resistencia en algunas personas, por lo que es posible que las personas necesiten una segunda ronda de tratamiento.

factores de riesgo

No siempre es posible prevenir por completo las úlceras pépticas, especialmente en los casos de una H. pylori infección u otra condición genética. Sin embargo, existen ciertos factores de riesgo que pueden hacer más probable el desarrollo de una úlcera, o que pueden exacerbar una úlcera hasta que se presenten síntomas como sangrado.

Algunos de estos factores de riesgo incluir:

  • mayor edad
  • de fumar
  • consumo excesivo de alcohol
  • consumo excesivo de alcohol en el pasado
  • obesidad
  • ciertas condiciones crónicas

mitos

Durante muchos años, la gente pensó que las úlceras pépticas eran causadas por el estrés o las comidas picantes. El Colegio Americano de Gastroenterología dice que estos factores no causan úlceras pépticas, aunque pueden agravar una úlcera que ya está presente.

Una persona que vive con úlceras normalmente no necesita seguir una dieta especial. Sin embargo, tomar la medicación según lo prescrito es clave.

panorama

Una úlcera se refiere a cualquier tipo de herida, interna o externa, que no cicatriza correctamente. Una persona puede desarrollar úlceras en muchas partes del cuerpo. Sin embargo, el área más común es dentro y alrededor del tracto digestivo. Los médicos llaman a este tipo de úlcera úlcera péptica.

A veces, las úlceras pépticas pueden sangrar. Sin embargo, esto no siempre es motivo de preocupación y no siempre puede causar síntomas perceptibles.

Con el tratamiento correcto, una úlcera péptica, incluso una que cause un sangrado menor, puede sanar y la mayoría de las personas se recuperan por completo. Es posible que deban evitar tomar AINE temporalmente, y muchas personas necesitan una endoscopia de seguimiento para asegurarse de que la úlcera haya desaparecido.

Aunque el sangrado menor de las úlceras pépticas no pone en peligro la vida, una persona debe hablar con un médico si cree que tiene síntomas. Esto se debe a que, con el tiempo, el sangrado menor puede volverse severo y causar una emergencia médica.

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