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¿Qué causa la hinchazón abdominal?

Hay muchas causas de distensión abdominal, incluida la retención de líquidos, el síndrome del intestino irritable y la infección. Sin embargo, para la mayoría de las personas, la causa de la hinchazón es inofensiva y se puede tratar en casa.

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Imágenes de Layla Bird/Getty

La distensión abdominal, una sensación incómoda y llena en el área del vientre, puede ser alarmante, especialmente cuando duele. El abdomen puede verse más grande de lo normal o tener una forma anormal. Las personas también pueden tener dolor abdominal punzante. Sin embargo, la mayoría de las veces, la causa puede ser la indigestión o la acumulación de gases en el estómago y el intestino.

Por lo general, la hinchazón no es una preocupación si:

  • está asociado con la comida o comer
  • no empeora con el tiempo
  • desaparece en un día o 2

En este artículo, analizamos las causas de la distensión abdominal, los tratamientos y cómo saber cuándo consultar a un médico.

Causas de la distensión abdominal

La distensión abdominal es común. Muchas personas experimentan el mismo tipo de hinchazón una y otra vez. Normalmente, la hinchazón que sigue un patrón predecible no es motivo de preocupación.

Cuando el patrón cambia o la hinchazón empeora de lo esperado, puede ser una de las siguientes condiciones:

gas

Una acumulación de gas en el estómago y los intestinos es una de las causas más comunes de hinchazón. Otros síntomas incluyen:

  • eructos frecuentes
  • pasar demasiado gas
  • sentir una necesidad repentina de defecar
  • sintiendo náuseas

La hinchazón causada por el gas puede causar molestias leves hasta un dolor intenso. Algunas personas describen sentir que hay algo atrapado dentro de su estómago.

Las posibles causas de los gases incluyen:

  • ciertos alimentos, incluidas las bebidas carbonatadas, lácteos, frijoles, coliflor, brócoli y repollo
  • tragar aire al comer o mascar chicle
  • una infección estomacal
  • enfermedades crónicas, como la enfermedad celíaca o el síndrome del intestino irritable (SII)
  • digestión

En la mayoría de los casos, el gas desaparece por sí solo después de unas horas.

indigestión

La indigestión, a veces llamada dispepsia, es una molestia o dolor en el estómago que puede incluir hinchazón. La mayoría de las personas experimenta episodios breves de indigestión de vez en cuando.

A menudo es causado por:

  • comiendo demasiado
  • beber alcohol en exceso
  • tomar medicamentos que irritan el estómago, como el ibuprofeno
  • una infección estomacal menor

La indigestión frecuente con hinchazón que no parece estar asociada con la comida u otras causas aparentes podría ser un signo de algo más serio. Causas potencialmente graves incluir una úlcera de estómago o cáncer de estómago.

infección

Las infecciones estomacales pueden causar hinchazón, que puede ir acompañada de:

  • Diarrea
  • vómitos
  • náuseas
  • dolor de estómago

Estos pueden ser causados ​​por bacterias como Escherichia coli o Helicobacter pylori — o una infección viral como norovirus o rotavirus.

Las infecciones estomacales generalmente desaparecen por sí solas después de unos días. Sin embargo, algunas personas pueden deshidratarse gravemente o seguir empeorando durante varios días.

Estas personas deben consultar a un médico si la hinchazón coincide con:

  • fiebre
  • heces con sangre
  • vómitos severos y frecuentes

Sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO)

El estómago y los intestinos son el hogar de varias bacterias que ayudan al cuerpo a digerir los alimentos. Perturbar el equilibrio de las bacterias puede conducir a un aumento de bacterias dañinas en el intestino delgado. Esto se conoce como sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado o SIBO.

SIBO puede causar hinchazón, diarrea frecuente y dificultades para digerir los alimentos y absorber los nutrientes. Estos síntomas crónicos pueden provocar osteoporosis o pérdida de peso en algunas personas.

Retención de líquidos

Los alimentos salados, los cambios en los niveles hormonales y las intolerancias a los alimentos pueden hacer que el cuerpo de una persona retenga más líquido de lo que sería normal. Por ejemplo, algunas hembras podría convertirse hinchado justo antes de sus períodos o al principio del embarazo.

La hinchazón crónica causada por la retención de líquidos podría tener una causa más grave, como insuficiencia hepática o renal o diabetes. Si la hinchazón no desaparece, una persona debe hablar con un médico.

intolerancias alimentarias

Algunas personas se hinchan después de comer ciertos alimentos, por ejemplo, las personas que tienen intolerancia a la lactosa, alergia al gluten o enfermedad celíaca. La hinchazón puede estar relacionada con la diarrea o el dolor de estómago y desaparecerá al eliminar el alimento que causa el problema.

Trastornos crónicos

La enfermedad de Crohn y el SII a menudo producen hinchazón. La inflamación del tracto digestivo y la enfermedad de Crohn tiene un curso y tratamiento específicos. Por el contrario, se desconoce la causa del SII y, a menudo, se diagnostica cuando no hay una razón específica para los síntomas.

Tanto el SII como la enfermedad de Crohn pueden causar gases, diarrea y vómitos. Si una persona también experimenta una pérdida de peso inexplicable, es más probable que tenga la enfermedad de Crohn.

gastroparesia

La gastroparesia es un trastorno que afecta vaciado regular del estómago. Como resultado, los nervios regulan que el movimiento del estómago deje de funcionar correctamente, lo que hace que los alimentos pasen mucho más lentamente por el estómago y los intestinos.

Los síntomas incluyen:

  • hinchazón
  • estreñimiento
  • sentirse lleno rápidamente al comer
  • pérdida de apetito
  • acidez
  • náuseas y vómitos
  • dolor y malestar

Enfermedades como la diabetes o el hipotiroidismo a veces causan gastroparesia.

Trastornos ginecológicos

Algunos problemas ginecológicos provocan hinchazón, como la menstruación o la menopausia. Además, la endometriosis, en la que el revestimiento del útero se adhiere al estómago o los intestinos, puede causar hinchazón, calambres y dolor de estómago.

Las mujeres con cáncer de ovario temprano pueden tener hinchazón como único síntoma de un problema. Sin embargo, también podría ocurrir aumento de peso, estreñimiento y dolor.

estreñimiento

La hinchazón comienza cuando los alimentos se acumulan en el intestino. Esta condición, llamada estreñimiento, puede provenir de:

  • deshidración
  • no hay suficiente fibra en la dieta
  • intolerancia a la comida
  • el embarazo
  • ciertos trastornos intestinales
  • deficiencias de nutrientes, incluido el magnesio
  • ciertos medicamentos

En la mayoría de las personas, los laxantes, el ejercicio, beber agua o cambiar la dieta pueden resolver los episodios de estreñimiento e hinchazón.

Otras causas

Con menos frecuencia, la distensión abdominal puede deberse a otras afecciones graves. Las personas con cálculos biliares o enfermedad de la vesícula biliar pueden experimentar un dolor abdominal intenso que imita la hinchazón.

La ascitis, un charco de líquido en la cavidad abdominal, es otra afección que provoca dolor abdominal e hinchazón. La causa más común de esta acumulación de líquido es la enfermedad hepática.

tratamiento

Por lo general, la hinchazón se puede tratar de manera segura en el hogar mediante cambios en el estilo de vida, remedios caseros o medicamentos de venta libre (OTC).

Llevar un diario de alimentos para controlar la hinchazón es útil, ya que ayuda a diagnosticar intolerancias alimentarias y a realizar cambios saludables en el estilo de vida. Muchas personas encuentran que evitar ciertos alimentos previene la hinchazón y otros problemas de salud gastrointestinal.

Algunas opciones que pueden ayudar incluyen:

Cambios en el estilo de vida

  • bebe más agua
  • reducir sodio en la dieta
  • eliminar los alimentos que causan hinchazón
  • masticar la comida lentamente
  • eliminar el chicle
  • ejercicio regular

Remedios caseros

  • comiendo menta
  • beber una mezcla de bicarbonato de sodio y agua
  • beber vinagre de sidra de manzana
  • aplicar una almohadilla térmica en el estómago

medicamentos de venta libre

Éstos incluyen:

  • productos antigas para romper las bolsas de gas (simeticona)
  • complementos alimenticios para descomponer las proteínas o los azúcares problemáticos (Beano, Lactaid)
  • antiácidos para calmar el exceso de ácido (Tums, Mylanta, Maalox)
  • salicilato de bismuto para inhibir la infección bacteriana (Pepto-Bismol)
  • laxante para aliviar el estreñimiento (Ducolax o Senakot)
  • supositorio rectal o enema para defecar (Fleet)

Prescripción médica

Un médico también puede prescribir:

  • los antiespasmódicos pueden relajar los músculos y ayudar a aliviar la hinchazón
  • ciertos antibióticos en casos de SII o sobrecrecimiento bacteriano en el abdomen
  • los procinéticos pueden acelerar la digestión, lo que puede reducir la hinchazón
  • Ciertos antidepresivos como el citalopram (Celexa) pueden ayudar a reducir la hinchazón

Cuándo ver a un médico

En raras ocasiones, la hinchazón es un signo de algo más serio. Una persona debe ver a un médico por hinchazón o gases asociados con:

  • Dolor Intenso
  • fiebre
  • el vómito dura más de 24 horas
  • Dificultad para retener los alimentos
  • heces con sangre
  • una lesión física, como un puñetazo en el estómago o un accidente automovilístico
  • hinchazón rápida del abdomen
  • cirugía
  • insuficiencia hepática o renal

panorama

La distensión abdominal puede ser molesta y dolorosa. Hay muchas causas simples de distensión abdominal, como gases, estreñimiento, indigestión, intolerancia alimentaria y retención de líquidos.

Estos síntomas se tratan fácilmente con remedios caseros, cambios en el estilo de vida, medicamentos de venta libre y medicamentos recetados.

Para la mayoría de las personas, la causa se puede tratar en casa y es algo sencillo. Una persona debe hablar con un médico si los síntomas empeoran o no desaparecen después de unos días.

preguntas frecuentes

¿Cuándo debo preocuparme por la hinchazón?

Si los patrones de hinchazón han cambiado repentinamente o empeoran sin motivo, una persona debe consultar a un médico. La hinchazón con heces con sangre, fiebre, dolor intenso, incapacidad para comer o vómitos frecuentes pueden ser graves y requieren atención urgente.

¿Qué alivia la hinchazón abdominal?

Trate las causas de la distensión abdominal con remedios caseros o medicamentos de venta libre. Por ejemplo, intente caminar o moverse, usar un medicamento antiácido o contra los gases, beber un poco de agua o usar una almohadilla térmica.

¿Por qué me veo embarazada por la hinchazón?

Una barriga hinchada que parece un embarazo puede deberse a una afección llamada ascitis. Esta condición puede estar relacionada con problemas hepáticos, por lo que es fundamental obtener atención urgente.

¿Qué causa la hinchazón abdominal inferior o superior?

La distensión abdominal superior puede estar relacionada con un movimiento lento del intestino llamado gastroparesia, tragar aire al comer, una infección o comer en exceso. La distensión abdominal inferior puede ser por estreñimiento, SII, gases causados ​​por intolerancia a los alimentos o retención de líquidos.

He tenido un cambio repentino en las deposiciones y tengo hinchazón frecuente. ¿Qué podría ser esto?

El médico debe verificar cualquier cambio repentino en los hábitos intestinales con hinchazón. En casos raros, estos síntomas podrían estar relacionados con el cáncer de ovario o el cáncer de colon.

Lea el artículo en español.

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