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¿Perder peso puede ayudar a las personas con apnea del sueño?

La mayoría de las investigaciones han demostrado que mantener un peso moderado se correlaciona con una mejora en la apnea del sueño. De hecho, el vínculo es tan sólido que muchos médicos recomiendan que las personas con apnea del sueño mantengan un peso moderado.

La información anterior proviene de un estudio de 2020 en el Revista de Medicina Clínica del Sueño.

La apnea del sueño afecta a unos 22 millones de personas en los Estados Unidos. Las personas con la afección dejan de respirar periódicamente mientras duermen.

El tipo más común es la apnea obstructiva del sueño, que ocurre cuando algo obstruye las vías respiratorias. Aproximadamente el 41% de los casos de apnea obstructiva del sueño en adultos están relacionados con el exceso de peso. Esto puede deberse a que tener demasiado tejido blando, como la grasa de la lengua, en las vías respiratorias puede causar obstrucciones.

Lea más para saber cómo el peso de una persona afecta la apnea del sueño, cómo y cuándo las personas deben tratar de perder peso y otras opciones de tratamiento.

Cómo afecta el peso a la apnea del sueño

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Comercio de FG/imágenes falsas

La apnea obstructiva del sueño implica el colapso parcial o completo de las vías respiratorias, . los niveles de oxígeno y la interrupción del sueño.

Ocurre debido a dos factores que afectan la vía aérea: espacio insuficiente para el flujo de aire y bajo tono muscular.

Las personas con obesidad pueden experimentar uno o ambos de estos problemas. Pueden tener depósitos de grasa en el tracto respiratorio superior, lo que estrecha las vías respiratorias y dificulta la respiración. Tener muy poca actividad muscular también puede reducir el tono muscular.

La investigación ha demostrado una relación directa entre el peso y la apnea del sueño. En Estudio de cohorte prospectivo de 11 años desde 2000 encontró que los cambios de peso tenían vínculos con cambios en los trastornos de la respiración durante el sueño.

Pérdida de peso y apnea del sueño.

Muchas investigaciones han demostrado un vínculo entre el peso y la apnea del sueño, pero no han descubierto por qué. La investigación de 2019 investigó el mecanismo exacto subyacente a cómo la pérdida de peso alivia la apnea del sueño.

Encontró que la pérdida de peso condujo a una reducción de la grasa en el abdomen y la lengua. También redujo el tamaño de los tejidos blandos en las vías respiratorias superiores.

Sin embargo, los autores determinaron que la disminución de la grasa de la lengua fue el factor principal que contribuyó a reducir los síntomas de la apnea del sueño.

También es importante tener en cuenta que la cantidad de pérdida de peso puede ser proporcional a los cambios en su apnea del sueño. A pesar de esto, la investigación recomienda encarecidamente la pérdida de peso para todas las personas con apnea del sueño, independientemente de la gravedad o la adherencia a otros tratamientos.

Otras opciones de tratamiento

Además de aconsejar mantener un peso moderado y otros cambios en el estilo de vida, como hacer ejercicio y dejar de fumar, si corresponde, un médico puede recetar uno de los siguiendo:

Presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP)

la más efectivo El tratamiento de la apnea del sueño es el uso de CPAP. Una máquina CPAP proporciona presión de aire constante para mantener abiertas las vías respiratorias.

El uso nocturno constante puede hacer que los síntomas desaparezcan casi por completo.

Aparatos orales

Estos son dispositivos hechos a medida que una persona puede usar en la boca durante el sueño para mantener abiertas las vías respiratorias superiores. Reposicionan la mandíbula o mantienen la lengua hacia adelante.

Terapia de músculos bucales y faciales

Los ejercicios que fortalecen los músculos de la boca y la cara pueden ayudar. Además de fortalecer todos los músculos de la zona, mejoran la posición de la lengua.

Procedimientos quirúrgicos

Si otros tratamientos no funcionan, un médico puede recomendar uno de varios procedimientos quirúrgicos. Estos incluyen un implante, la extracción de adenoides o amígdalas y cirugía de mandíbula.

Riesgos y consideraciones

Si bien los médicos aconsejan a las personas con apnea del sueño que mantengan un peso moderado, es importante hacerlo con cuidado y seguridad. Perder peso puede ser difícil y es un proceso a largo plazo que implica pequeños cambios de estilo de vida sostenibles.

Obtenga consejos de expertos sobre la dieta

Una persona debe comunicarse con un médico antes de comenzar una nueva dieta, especialmente si tiene condiciones de salud preexistentes, como enfermedades cardíacas o diabetes.

Los programas que ofrecen citas frecuentes con un especialista en pérdida de peso y visitas de seguimiento a largo plazo tienen asociaciones con mejores resultados de peso. Si una persona está considerando mantener un peso moderado, puede consultar a un médico sobre programas y grupos de apoyo.

Evite las dietas drásticas o demasiado restrictivas

Los médicos no recomiendan dietas de moda o de choque que restringen severamente las calorías, ni recomiendan saltarse comidas. En cambio, aconsejan establecer una meta modesta de perder 1 o 2 libras por semana.

Elige una dieta nutritiva

Algunas dietas de moda, como la dieta cetogénica, prometen resultados rápidos sin pasar hambre. Sin embargo, los científicos han no probado la eficacia y la seguridad a largo plazo de este enfoque.

Puede ser adecuado probar una dieta nutritiva y equilibrada que incluya muchas frutas, verduras, cereales integrales y proteínas. Debido a que no es realista cambiar drásticamente el plan de alimentación de una persona de la noche a la mañana, los expertos generalmente recomiendan hacer cambios pequeños y graduales. Esto puede significar agregar una porción adicional de vegetales todos los días, cambiar los carbohidratos blancos por granos integrales y hacer un esfuerzo por comer suficientes proteínas.

Con el tiempo, estos pequeños cambios pueden producir resultados duraderos.

Obtenga más información sobre cómo perder peso de forma segura y sostenible.

preguntas frecuentes

Aquí hay algunas preguntas y respuestas comunes sobre la apnea del sueño y la pérdida de peso.

¿Mantener un peso moderado puede curar mi apnea del sueño?

Eso depende. Un ensayo clínico en curso afirma que la pérdida de peso temprana puede curar la apnea del sueño leve. Otra investigación afirma que la pérdida de peso a menudo puede reducir la gravedad de la apnea del sueño de una persona, pero no cura la afección por sí sola.

¿Es más difícil para las personas con apnea del sueño perder peso?

Según un estudio anterior de 2014, la apnea del sueño puede predisponer a una persona a la obesidad. Esto se debe a que la calidad reducida del sueño está relacionada con tasas más altas de aumento de peso.

¿Cuánto debo perder?

No hay una respuesta única para todos. Si bien perder entre el 5 y el 10 % del peso corporal puede ayudar, un médico puede recomendar una cantidad diferente según el peso inicial de la persona y las condiciones concurrentes.

¿Debería operarme para bajar de peso?

La investigación en personas con obesidad severa y apnea del sueño indicó que la cirugía para perder peso puede mejorar la apnea en algunos casos, pero no en todos. Es importante señalar que este tipo de cirugía implica complicaciones potencialmente peligrosas. Debido al potencial de efectos graves, los médicos no recomiendan esta opción para todos. En algunos casos, pueden recomendarle a una persona que mantenga un peso moderado antes de someterse a una cirugía.

Resumen

Existe un vínculo claro entre la apnea del sueño y el exceso de peso. La mayoría de los médicos aconsejan a las personas con apnea del sueño que mantengan un peso moderado y, en muchos casos, puede mejorar sus síntomas.

Sin embargo, antes de comenzar con un plan de pérdida de peso, es mejor hablar primero con un médico.

Los profesionales de la salud pueden sugerir un plan de pérdida de peso seguro y saludable y brindar recomendaciones personalizadas que tengan en cuenta otras condiciones de salud de la persona. Junto con la pérdida de peso, los médicos pueden recomendar el más efectivo tratamiento, que implica el uso de CPAP.

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