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Niveles altos de homocisteína: qué saber

La homocisteína es un aminoácido que produce el cuerpo. Los niveles atípicos de homocisteína pueden indicar que una persona tiene una deficiencia de vitaminas específicas. También se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

La mayoría de las personas tienen niveles bajos de homocisteína. Esto se debe a que el cuerpo descompone rápidamente el aminoácido en otros compuestos.

Los niveles altos o elevados de homocisteína se conocen como hiperhomocisteinemia. Esto podría indicar que una persona tiene una deficiencia de vitaminas, ya que el cuerpo necesita ciertos nutrientes para descomponerlas.

Con menos frecuencia, la hiperhomocisteinemia puede ocurrir debido a la homocistinuria, que es una enfermedad genética. La homocistinuria significa que el cuerpo no puede procesar correctamente los componentes básicos de los aminoácidos.

Siga leyendo para obtener más información sobre los niveles altos de homocisteína, incluidos los síntomas, las causas y las complicaciones.

Contents

¿Qué significan los niveles altos?

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Imágenes Cavan / Getty Images

Los niveles típicos de homocisteína suelen ser de 5–15 micromoles/litro (μmol/L). Si los niveles están por encima de esto, una persona tiene hiperhomocisteinemia.

Los niveles altos de homocisteína se dividen en tres categorías:

  • moderado, si de 16-30 μmol/L
  • intermedio, si de 31 a 100 μmol/L
  • grave, si supera los 100 μmol/l

Según una revisión de investigaciones previas en la revista Nutrición y Metabolismola presencia de niveles altos de homocisteína puede indicar un mayor riesgo de desarrollar una variedad de afecciones, pero es posible que no las provoque directamente.

Cómo medir los niveles de homocisteína

Un médico puede recomendar una prueba de nivel de homocisteína si una persona muestra signos de deficiencia de vitamina B6, B12 o folato o si tiene un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular o ataques cardíacos.

Para realizar la prueba, un médico extraerá una muestra de sangre. Sin embargo, debido a que la prueba implicaPara separar rápidamente los glóbulos rojos del plasma, un médico necesitará una centrífuga para hacerlo. Este es un equipo que hace girar la muestra para separar los componentes.

Si un médico tiene una centrífuga, las pruebas pueden realizarse en su consultorio. Alternativamente, pueden requerir que alguien visite un laboratorio con las instalaciones para hacer esto.

Antes de la prueba, un médico puede pedirle a la persona que ayune durante 8 a 12 horas, aunque puede beber agua durante este tiempo. El médico también puede pedirle a la persona que no tome medicamentos ni suplementos antes de la prueba.

Síntomas de la homocisteína alta

La hiperhomocisteinemia en sí no presenta ningún síntoma, pero si se desarrolla debido a una deficiencia de vitaminas B6, B12 o ácido fólico, la persona puede experimentar:

  • debilidad
  • mareo
  • llagas en la boca o lengua
  • hormigueo en los pies, piernas, manos o brazos
  • fatiga
  • piel pálida
  • debilidad muscular

Causas y factores de riesgo

Una de las causas más comunes de homocisteína alta es una deficiencia de B6, B12 o folato. Esto se debe a que el cuerpo necesita estos nutrientes para descomponer la homocisteína. La falta de ellos puede conducir a una acumulación de homocisteína en la sangre.

Algunas personas corren más riesgo de tener deficiencias de estas vitaminas que otras. Este incluye personas con:

  • dietas restringidas
  • dietas vegetarianas o veganas, ya que pueden hacer que sea más difícil obtener suficiente vitamina B12
  • Mutaciones del gen MTHFR, que afectan la capacidad del cuerpo para usar folato

Algunos medicamentos también pueden causar deficiencia de folato, incluidos el metotrexato, la sulfasalazina y la pirimetamina.

Las mutaciones del gen MTHFR también son una de las posibles causas de la homocistinuria, que es una condición genética que afecta la forma en que el cuerpo procesa los componentes básicos de los aminoácidos, como el folato y las vitaminas B.

Otros genes que pueden estar involucrados incluyen:

  • CBS
  • MTR
  • MTRR
  • MMADHC

En todo el mundo, alrededor de 1 de cada 200 000-335 000 personas tiene homocistinuria. Muchos estados prueban el tipo más común de homocistinuria al nacer.

Sin embargo, la homocisteína alta no siempre es un signo de una condición médica o una indicación de algún problema serio. A veces, las personas tienen niveles más altos de lo normal debido a:

  • antecedentes familiares y genetica
  • de fumar
  • consumo de alcohol
  • edad, ya que los niveles de homocisteína parecen aumentar naturalmente tiempo extraordinario
  • sexo, ya que los hombres tienen más probabilidades de tener niveles más altos que las mujeres

Según la Food for the Brain Foundation, las siguientes condiciones médicas y medicamentos también pueden contribuir:

  • diabetes
  • Artritis Reumatoide
  • niveles bajos de hormona tiroidea
  • ciertos medicamentos, como inhibidores de la bomba de protones, metformina y metotrexato

Complicaciones de los niveles altos de homocisteína

Los niveles altos de homocisteína están asociados con una serie de condiciones médicas, incluido:

  • osteoporosis, que ocurre cuando los huesos se debilitan
  • La enfermedad de Parkinson, que es un trastorno del sistema nervioso central.
  • demencia
  • esclerosis múltiple, que es una enfermedad autoinmune que ataca la médula espinal y el cerebro
  • carrera
  • epilepsia
  • eclampsia, que es la aparición de convulsiones causadas por presión arterial alta
  • aneurisma aórtico, que ocurre cuando se desarrolla un bulto anormal en la aorta
  • enfermedad cardiovascular
  • ataque al corazón
  • aterosclerosis, que es una enfermedad arterial
  • cáncer
  • enfermedad renal en etapa terminal
  • hipotiroidismo, que es cuando el cuerpo no puede producir hormonas tiroideas
  • coágulos de sangre
  • deterioro cognitivo
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • sindrome de Ovario poliquistico

Sin embargo, esto no significa necesariamente que una persona con niveles altos de homocisteína desarrollará estas condiciones, solo que los niveles altos prolongados pueden aumentar el riesgo.

A Metanálisis de 2017 afirma que los profesionales de la salud asocian los niveles altos de homocisteína con un mayor riesgo de mortalidad por todas las causas. Esto significa que existe una correlación entre la homocisteína alta y un mayor riesgo de muerte por cualquier tipo de enfermedad.

En el metanálisis, por cada aumento de 5 µmol/L en los niveles de homocisteína, hubo un aumento del 33,6 % en el riesgo de mortalidad por todas las causas.

En mayores 2015 estudiar también encontró una correlación entre niveles más altos de homocisteína, deficiencia de folato y cáncer. Pero los científicos no pueden predecir qué tipo de cáncer puede tener una persona en riesgo basándose en esto.

diagnóstico

Un médico puede recomendar un análisis de sangre para los niveles de homocisteína si la persona tiene síntomas de deficiencia de vitamina B6, B12 o folato. También pueden realizar la prueba si la persona ya tiene factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

Si los resultados de la prueba de una persona arrojan niveles altos de homocisteína, es posible que el médico deba realizar pruebas adicionales para determinar la causa subyacente.

tratos

El tratamiento para los niveles altos de homocisteína variará según la causa subyacente. Si se debe a una deficiencia de vitaminas, los cambios en la dieta o los suplementos pueden ayudar a disminuir los niveles.

Los siguientes nutrientes pueden ayudar a reducir los niveles de homocisteína:

  • betaína
  • ácido fólico
  • vitamina B2
  • vitamina B6
  • Vitamina B12
  • zinc

Las personas con ciertas diferencias genéticas u homocistinuria pueden necesitar tomar suplementos y también seguir una dieta que limite las proteínas durante toda su vida.

Sin embargo, no está claro si la reducción de la homocisteína reduce el riesgo de eventos cardiovasculares o cáncer. Según una revisión de 2017, ninguna evidencia firme hasta el momento sugiere que este sea el caso, pero un revisión 2020 afirma que la suplementación con ácido fólico para reducir la homocisteína «probablemente» reducirá el riesgo de enfermedad vascular.

Además, un revisión de 2019 sugiere que las vitaminas B, el ácido fólico y la betaína pueden reducir la gravedad de las afecciones relacionadas con la hiperhomocisteinemia, incluida la enfermedad de Alzheimerenfermedades y enfermedades cardiovasculares.

Debido a que los investigadores todavía están aprendiendo sobre el vínculo entre la homocisteína y las enfermedades, generalmente es una buena idea tomar medidas para mantener los niveles dentro de un rango típico y cuidar la salud del corazón al:

  • llevar una dieta equilibrada y saludable para el corazón
  • dejar de fumar
  • reducir el consumo de alcohol

Es posible que un médico quiera hacer un seguimiento con otra prueba de homocisteína después de varios meses para ver si los niveles están bajando.

Preguntas para hacerle a un médico

Las preguntas que alguien puede querer hacerle a un médico sobre sus niveles de homocisteína incluyen:

  • ¿Son típicos mis niveles de homocisteína?
  • ¿Debería preocuparme por los niveles altos?
  • ¿Qué podría estar causándolo?
  • ¿Hará pruebas para identificar la causa?
  • ¿Cuál es la mejor manera para mí de reducir la homocisteína?
  • ¿Cuándo debo volver para otra prueba?
  • ¿Qué sucede si los niveles se mantienen altos?

Resumen

La homocisteína es un aminoácido. Por lo general, las personas tienen niveles bajos en la sangre a medida que el cuerpose rompe rápidamentela homocisteína en otras sustancias.

La homocisteína elevada podría indicar una deficiencia nutricional. Algunas personas son más propensas a estas deficiencias y pueden necesitar tomar suplementos o cambiar su dieta para asegurarse de obtener suficientes vitaminas.

Los niveles constantemente altos de homocisteína están asociados con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, cáncer y varias otras afecciones. Si a una persona le preocupan sus niveles de homocisteína y lo que significan, debe hablar con un médico.

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