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Neumomediastino causas y tratamiento

El neumomediastino es la presencia anormal de aire en el mediastino, que es el espacio entre los pulmones y que rodea el corazón. El aire puede ingresar al mediastino por una fuga en un pulmón, el esófago o las vías respiratorias.

El neumomediastino es poco frecuente. Si bien la mayoría de los casos se resuelven sin tratamiento, algunos pueden causar complicaciones graves y potencialmente mortales. Como tal, es importante que las personas puedan identificar los síntomas que requieren atención médica inmediata.

Este artículo describe qué es el neumomediastino, incluidos sus síntomas, causas y factores de riesgo. También brindamos información sobre cómo los médicos diagnostican y tratan el neumomediastino y sus complicaciones en adultos y recién nacidos.

Finalmente, respondemos algunas preguntas frecuentes sobre la condición.

¿Qué es el neumomediastino?

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Imágenes de ER Productions Limited/Getty

Neumomediastino es el término médico para la presencia anormal de aire dentro del mediastino. El mediastino es el espacio en el centro del tórax, entre los pulmones y que rodea el corazón.

Es una condición poco común. Los casos generalmente se deben a la fuga de aire de un pulmón, una vía aérea o el esófago hacia el mediastino.

¿Cuales son los sintomas?

En algunos casos, el neumomediastino puede no causar ningún síntoma. En otros casos, una persona puede experimentar dolor detrás del esternón. El dolor puede irradiarse al cuello o los brazos y puede empeorar cuando una persona inhala o traga.

Otro posible síntomas de neumomediastino incluyen:

  • enfisema subcutáneo, que es aire debajo de la piel del tórax
  • Dificultad para tragar
  • dificultad para respirar
  • dificultad para respirar
  • tos
  • cambios en la voz
  • dolor de cuello
  • vómitos

Un médico que escucha el tórax de una persona con neumomediastino puede escuchar un crujido que está al mismo tiempo que los latidos del corazón. Los profesionales médicos se refieren a esto como “el crujido de Hamman”. El sonido se debe al latido del corazón contra los tejidos que están llenos de aire.

¿Qué causa el neumomediastino?

El neumomediastino ocurre como resultado de la fuga de aire de un pulmón, esófago o vía aérea hacia el mediastino. Esto puede ocurrir debido a lo siguiente:

  • infección o lesión en el cuello o el pecho
  • desgarro del esófago o la tráquea
  • cirugía en el cuello, el tórax o el abdomen
  • nevando
  • tos fuerte debido al asma u otras afecciones respiratorias
  • Maniobra de Valsalva, que consiste en exhalar con fuerza contra una vía aérea cerrada, como cuando se intenta reventar los oídos.
  • pujar repetidamente, como durante una evacuación intestinal o el parto
  • infecciones torácicas y enfermedades pulmonares, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y la enfermedad pulmonar intersticial
  • inhalar humos tóxicos
  • vómitos excesivos
  • ejercicio intenso
  • Cambios rápidos en la presión del aire durante el buceo
  • inhalar drogas recreativas, como marihuana o crack
  • usando un ventilador

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Los factores que aumentan la probabilidad de un neumomediastino incluyen:

  • Años: En comparación con los adultos, los bebés y los niños pueden tener un mayor riesgo de neumomediastino. Esto se debe a que los tejidos de su pecho son más flexibles, lo que permite un camino más fácil para el movimiento del aire.
  • Sexo: Aproximadamente 76% de los casos de neumomediastino afectan a los hombres, especialmente a los jóvenes.
  • salud pulmonar: Las personas con enfermedades respiratorias existentes tienen un mayor riesgo de neumomediastino. Ejemplos de tales enfermedades incluyen:
    • asma
    • bronquiectasias
    • fibrosis quística
    • EPOC
    • enfermedad pulmonar intersticial
    • quistes pulmonares

Diagnóstico de neumomediastino

Para diagnosticar el neumomediastino, un médico tomará un historial médico y realizará un examen físico. Este último implicará escuchar el tórax con un estetoscopio.

Un médico también puede ordenar una de las siguientes pruebas de imagen para revisar los pulmones, las vías respiratorias y el mediastino:

  • Cofre rayos X: Esta prueba utiliza rayos X para crear imágenes del tórax y los órganos abdominales superiores. Puede ayudar a detectar la presencia de aire y diagnosticar la condición.
  • tomografía computarizada: Una tomografía computarizada combina múltiples imágenes de rayos X para formar una imagen detallada del tórax. La exploración puede mostrar la presencia o extensión del neumomediastino o confirmar casos cuando una radiografía de tórax no es concluyente.
  • Escaneo de ultrasonido: Esta prueba usa ondas sonoras para verificar si hay aire fuera de los pulmones. Puede proporcionar resultados instantáneos y no utiliza rayos X.

Otras pruebas a veces pueden ayudar a identificar o confirmar el neumomediastino y su causa subyacente. Éstos incluyen:

  • Broncoscopia: Este procedimiento examina las vías respiratorias dentro de los pulmones usando un tubo delgado que tiene una luz y una cámara. Un cirujano inserta el tubo a través de la nariz o la boca hasta los bronquios y las vías respiratorias pequeñas de los pulmones.
  • Endoscopia: Esta técnica de diagnóstico por imágenes consiste en pasar un tubo delgado, o «endoscopio», por la garganta o la nariz hasta el esófago, el estómago o la parte superior del intestino. El endoscopio contiene una luz y una cámara.
  • Esofagograma: Esta prueba consiste en beber un líquido que contiene sulfato de bario, lo que hace que el esófago y el tracto digestivo superior sean más visibles en una radiografía.

Opciones de tratamiento para el neumomediastino

El neumomediastino rara vez es grave y generalmente se resuelve por sí solo a medida que el cuerpo reabsorbe gradualmente el aire en el mediastino.

Algunos tratamientos generales que pueden ayudar a aliviar los síntomas y acelerar la curación incluyen:

  • reposo en cama
  • evitación de la actividad física
  • remedios para la tos
  • medicamentos para aliviar el dolor
  • oxígeno para ayudar a respirar y estimular la absorción del aire atrapado

En algunos casos, una persona puede requerir tratamiento para la causa subyacente del neumomediastino. Por ejemplo, los médicos pueden prescribir antibióticos para infecciones o tratamientos respiratorios para el asma.

complicaciones

El tratamiento también incluye tratar las complicaciones del neumomediastino, como el neumotórax y el neumopericardio.

Neumotórax es el término médico para un pulmón colapsado. Ocurre debido a la acumulación de aire entre los revestimientos interno y externo del pulmón.

El tratamiento para el neumotórax consiste en insertar un tubo en el tórax para liberar el aire atrapado, lo que permite que el pulmón se vuelva a inflar.

Neumopericardio es el término médico para una acumulación de aire entre el revestimiento interno y externo del pericardio, que es la membrana que rodea el corazón. El aire en esta área dificulta que el corazón lata normalmente.

El tratamiento del neumopericardio consiste en drenar el aire con una aguja.

Neumomediastino en recién nacidos

El neumomediastino ocurre en aproximadamente 2,5 de cada 1.000 nacidos vivos. Sin embargo, el número exacto puede ser mayor, ya que la afección no siempre causa síntomas que provoquen un diagnóstico.

Es más probable que ocurra en recién nacidos que:

  • necesita un ventilador mecánico para ayudar a respirar
  • desarrollar una infección pulmonar, como neumonía
  • inhalar o “aspirar” sus primeras heces durante el parto
  • requieren atención de emergencia durante el parto

Si un recién nacido desarrolla síntomas de neumomediastino, estos pueden incluir:

  • fosas nasales dilatadas
  • gruñendo
  • respiración inusualmente rápida
  • Dificultad para succionar
  • agrandamiento del pecho

Un bebé que desarrolla neumomediastino generalmente requerirá control y tratamiento en una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN).

Los bebés que muestren signos de dificultad para respirar recibirán oxígeno para ayudarlos a respirar y ayudar a su cuerpo a reabsorber el aire en el mediastino.

Un médico también puede recetar un tratamiento para la causa subyacente del neumomediastino, como antibióticos para ayudar a combatir la infección bacteriana.

preguntas frecuentes

A continuación, respondemos algunas preguntas frecuentes sobre el neumomediastino.

¿Cuánto dura?

El neumomediastino se resuelve cuando el cuerpo ha terminado de reabsorber el aire en el mediastino. La tasa de reabsorción puede diferir de persona a persona y puede depender de ciertos factores, como:

  • la causa subyacente del neumomediastino
  • si la causa requirió tratamiento y si el tratamiento fue efectivo
  • si la persona ha recibido oxigenoterapia
  • la salud general de la persona

La mayoría de los casos de neumomediastino se resuelven en menos de 2 meses.

¿Puede causar neumotórax?

El neumotórax es una posible complicación del neumomediastino. Esto se debe a que el El aire atrapado en el mediastino puede acumularse en el espacio pleural alrededor de los pulmones, causando el colapso de uno o ambos pulmones.

Un pulmón colapsado puede ser leve o grave. Los posibles síntomas incluyen:

  • dolor agudo y punzante en el pecho que empeora durante la inhalación
  • dificultad para respirar
  • respiración rápida
  • latidos rápidos
  • tos seca y áspera
  • fatiga
  • coloración azulada de la piel debido a la falta de oxígeno

Cualquier persona que experimente síntomas graves o que empeoren de un pulmón colapsado debe buscar atención médica de emergencia.

¿Es una amenaza para la vida?

En casos raros, el neumomediastino puede causar una afección potencialmente mortal llamada neumopericardio, en la cual el aire ingresa al espacio entre el corazón y el pericardio.

Una gran acumulación de aire en el centro del tórax también puede empujar contra el corazón y los principales vasos sanguíneos hasta el punto de que estos tejidos no pueden funcionar correctamente.

Cualquier persona que experimente un dolor de pecho persistente o que empeore u otros síntomas preocupantes debe buscar atención médica inmediata.

quitar

Neumomediastino es el término médico para la presencia anormal de aire en el mediastino, que es el espacio entre los pulmones y que rodea el corazón. La afección se debe a la fuga de aire de un pulmón, una vía aérea o el esófago y hacia el mediastino.

Los síntomas no siempre ocurren, pero pueden incluir dolor en el pecho y dificultad para respirar.

El neumomediastino no suele ser motivo de preocupación y, por lo general, desaparece sin tratamiento médico una vez que el cuerpo ha reabsorbido el aire del mediastino. La oxigenoterapia y otros tratamientos pueden ayudar a acelerar el proceso y aliviar los síntomas.

En casos raros, el neumomediastino puede causar complicaciones graves y potencialmente mortales, como neumotórax y neumopericardio. Cualquier persona que experimente dolor de pecho persistente o que empeore o dificultad para respirar debe buscar atención médica de emergencia.

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