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Metotrexato y ácido fólico para la artritis reumatoide

El metotrexato es un medicamento para el tratamiento de la artritis reumatoide. Sin embargo, puede causar deficiencias de ácido fólico, por lo que es necesaria la suplementación simultánea con ácido fólico.

El metotrexato reduce la replicación de células dañinas y ayuda a reducir la inflamación. Funciona al reducir los niveles de ácido fólico en el cuerpo, lo que puede provocar efectos secundarios, como náuseas, vómitos y dolor de estómago.

Una persona que toma el medicamento para la artritis reumatoide (AR) toma un suplemento de ácido fólico para ayudar a reducir estos efectos secundarios no deseados. El cuerpo necesita ácido fólico para mantener un tracto gastrointestinal (GI) saludable, apoyar la función hepática y promover la salud de los huesos y el cabello.

En este artículo, obtenga más información sobre cómo el metotrexato afecta el ácido fólico y los otros posibles efectos secundarios.

¿Cómo afecta el metotrexato al ácido fólico?

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Fredy Sánchez/Getty Images

Las enzimas en el hígado convierten el ácido fólico en folato, que desempeña muchas funciones esenciales en el cuerpo, incluida la ayuda con la división celular y la replicación del ADN.

El metotrexato reduce la cantidad de ácido fólico en el cuerpo, lo que significa que las células dañinas no pueden replicarse tan rápido. El medicamento también aumenta la cantidad de adenosina en las articulaciones inflamadas, disminuyendo la inflamación.

Además de la AR, las personas también usan metotrexato para tratar afecciones autoinmunes como la psoriasis. Los médicos también pueden recomendar dosis altas y frecuentes de metotrexato para tratar ciertos tipos de cáncer.

Obtenga más información sobre la diferencia entre el ácido fólico y el folato aquí.

Metotrexato y AR

Los médicos no conocen todas las formas en que el metotrexato actúa para reducir los síntomas de la AR. Según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), el metotrexato afecta la función del sistema inmunitario, lo que reduce la respuesta inmunitaria del cuerpo que contribuye a los síntomas de la AR.

El metotrexato también aumenta los niveles de adenosina en las articulaciones, lo que disminuye inflamación. La adenosina es un compuesto natural que regula la inflamación.

Las personas generalmente toman metotrexato una vez por semana y pueden ver una reducción en la hinchazón, la inflamación y la sensibilidad dentro de 6 a 8 semanas.

¿Cuánto ácido fólico tomar con metotrexato?

Un médico le recomendará cuánto ácido fólico tomar y cuándo tomarlo.

Según la Arthritis Foundation, algunos médicos sugieren tomar 1 miligramo (mg) de ácido fólico al día. Otra investigación indica que una dosis semanal de 5 mg será suficiente.

Algunas personas tomarán el suplemento de ácido fólico 24 horas después de tomar una dosis de metotrexato.

Efectos secundarios del ácido fólico y metotrexato

Debido a que el metotrexato también reduce los niveles de ácido fólico, puede causar una variedad de efectos secundarios, que incluyen:

  • úlceras en la boca
  • dolor abdominal
  • dolores de cabeza
  • fatiga

Tomar un suplemento de ácido fólico puede reducir el riesgo de estos efectos secundarios.

Otras formas de reducir los efectos secundarios

Además de tomar suplementos de ácido fólico, una persona también puede reducir los efectos secundarios del metotrexato al:

  • Hablando con un médico sobre la dosis. Algunas personas que toman metotrexato pueden experimentar menos problemas digestivos si toman la mitad de la dosis por la mañana y la otra mitad por la noche, ambas con alimentos.
  • Cambiar a medicamentos inyectables. A veces, el metotrexato inyectable causa menos efectos secundarios gastrointestinales que la tableta.
  • Preguntar a un médico acerca de los medicamentos contra las náuseas. Tomar medicamentos contra las náuseas, como ondansetrón (Zofran), puede ayudar a reducir los efectos secundarios relacionados con el metotrexato.
  • Usar enjuagues bucales para reducir las llagas. A veces, los médicos pueden recetar enjuagues bucales especiales, o una persona puede optar por usar un enjuague de agua tibia con sal.

Una persona también puede preguntarle a su médico sobre otras formas de reducir los efectos secundarios relacionados con el metotrexato.

Riesgos del metotrexato

El metotrexato puede provocar efectos secundarios no deseados. Es una buena idea discutir los posibles efectos secundarios con un médico antes de tomar metotrexato.

en el embarazo

Las personas no deben tomar metotrexato durante el embarazo o la lactancia (también conocida como lactancia materna). La droga puede causar daños graves a la persona embarazada y su embarazo.

Tomar metotrexato durante el embarazo puede causar:

  • pérdida de embarazo
  • malformaciones fetales

Metotrexato y alcohol

El uso prolongado o en dosis altas de metotrexato puede dañar el hígado. Como el alcohol también puede afectar la función hepática, los médicos pueden recomendar que una persona reduzca su consumo de alcohol cuando toma metotrexato.

Sin embargo, una combinación de dosis bajas de la droga y un bajo consumo de alcohol suele ser segura.

Las personas con trastorno por consumo de alcohol también deben evitar el metotrexato porque aumenta las enzimas hepáticas y puede ser tóxico para el hígado.

Otros efectos secundarios

Otros efectos secundarios que pueden ocurrir como resultado de tomar metotrexato incluyen:

  • anemia o recuentos bajos de glóbulos rojos
  • cambios de humor
  • sangrado gastrointestinal
  • dolores de cabeza
  • mayor riesgo de fracturas por estrés
  • leucopenia o recuento bajo de glóbulos blancos
  • tos seca no productiva
  • erupciones

Cuándo contactar a un médico

Una persona debe comunicarse con un médico de inmediato si experimenta alguno de los siguientes efectos secundarios:

  • deshidración
  • Diarrea
  • fiebre
  • úlceras de boca
  • dificultad para respirar
  • erupción cutanea

Si bien algunos de estos efectos secundarios están relativamente generalizados entre las personas que toman metotrexato, cualquier persona que los experimente debe informar a su médico. Un médico puede recomendar otras intervenciones para estos efectos secundarios.

Si alguien experimenta efectos secundarios graves, como sangrado, es posible que requiera hospitalización para controlar los niveles en sangre y otros tratamientos.

panorama

Si bien el metotrexato puede ayudar a tratar la AR, puede provocar una deficiencia de folato y otros efectos secundarios. Tomar un suplemento de ácido fólico puede ayudar a reducir estos efectos secundarios.

Las personas deben hablar con un médico acerca de cuánto ácido fólico tomar y cuándo tomarlo para la AR. Seguir el plan de tratamiento de un médico puede reducir los síntomas adversos y ayudar a controlar la AR de manera efectiva.

Resumen

El metotrexato es un medicamento eficaz para el tratamiento de la artritis reumatoide. Sin embargo, tomar el medicamento puede provocar una deficiencia de ácido fólico y efectos secundarios, como llagas en la boca, náuseas y dolor de estómago.

Tomar suplementos de ácido fólico puede ayudar a controlar estos efectos secundarios y mejorar los resultados generales del tratamiento.

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